Previa Fulham vs Crystal Palace: regreso con ilusión
Fulham busca una sonrisa en el debut | Foto: Fulham

Previa Fulham vs Crystal Palace: regreso con ilusión

Fulham vs Crystal Palace // Sábado 11 de agosto, 16hs // Jornada 1, Premier League 2018-19 // Craven Cottage Stadium // Árbitro: Mike Dean // Fulham regresa a la Premier League contra el mismo rival con el que se despidió, Crystal Palace, en un duelo que promete ser de alto vuelo.

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Lucas Romeo

Comenzó una nueva temporada de Premier League con el triunfo de Manchester United por 2-1 sobre Leicester City. Los dirigidos por José Mourinho vencieron como locales a los 'Foxes' e inauguraron la primera jornada de la campaña 2018/19, una que tendrá detalles especiales, como el esperado regreso del Fulham a la máxima categoría.

Luego de jugar los playoff de ascenso desde el Championship, los 'Cottagers' lograron arribar a la primera división de Inglaterra, un objetivo que se les posponía desde su descenso, en la temporada 2013/14.

Con varias incorporaciones de renombre, como Jean Michel Seri, pretendido ni más ni menos que por el Fútbol Club Barcelona, o el ex Chelsea y Borussia Dortmund, además de campeón del mundo, Andre Schürrle, los de Craven Cottage buscan realizar el mejor papel posible para, al menos, lograr la estabilidad en Premier League.

Pero en su debut tendrán ni más ni menos que al Crystal Palace, un conjunto de Selhurst Park que viene de reforzarse austeramente, pero que confía en no sufrir tanto con la zona de descenso, como debió padecerla en la campaña anterior. Para eso, tendrá que sumar la mayor cantidad de puntos posibles, y eso lo convierte en un equipo a tomar en cuenta.

El regreso a la elite

Fulham es uno de los equipos más reconocidos dentro de Inglaterra. Si bien jamás fue campeón en la Primera División, sí ha logrado un título Intertoto, en 2002, además de un subcampeonato de la UEFA Europa League en 2009/10.

Su descenso al Championship en la campaña de 2013/14 se esperaba que fuese un pasar ligero, con un pronto regreso a la Premier League. Pero esa vuelta se hizo esperar hasta la pasada campaña, cuando alcanzaron los playoff, venciendo al Derby County y luego al Aston Villa para consumar su esperado retorno.

Los directivos no escatimaron en gastos y reforzaron al equipo con nombres como Jean Michaël Seri, André Zambo Anguissa, Aleksandar Mitrovic, Alfie Mawson, Joe Bryan, Fabri, Maxime Le Marchand, André Schürrle, Tim Fosu-Mensah, Calum Chambers, Luciano Vietto, Sergio Rico. Si bien algunos llegaron a préstamo, lo cierto es que la inversión de mas de 100 millones de euros habla de que el Fulham quiere volver para quedarse.

Buscar la estabilidad

Tras batallar en zona de descenso, en Selhurst Park saben que es hora de pasar una temporada tranquila. Sin embargo, con el austero mercado de fichajes que han llevado a cabo, sumado a la ida de varios jugadores, pueden comenzar a vislumbrarse algunas nubes negras sobre lo que soñaban que fuese un cielo celeste.

Cheikhou Kouyaté fue el único refuerzo por el que abonaron algo de dinero (10.700.000 euros), mientras que Vicente Guaita y Max Meyer llegaron a préstamo.

Historial

Solo 43 partidos han visto enfrentarse a estos dos equipos, con un historial bastante apretado entre 17 triunfos de Fulham y 11 del Crystal Palace, restando 15 empates.

El último enfrentamiento fue el 11 de mayo de 2014, cuando Fulham cerró su última temporada en Premier League. Curiosamente, regresa a la máxima categoría contra el mismo rival.

La palabra de los entrenadores

Slavisia Jokanovic, entrenador del Fulham, fue tajante al ser consultado si podrá mantener felices a todos sus jugadores, debido a la cantidad y calidad que posee en su plantilla: "No soy Santa Claus, no necesito hacer a todos felices. Trato de crear una dura y gran competencia entre mis jugadores, esta es la liga más competitiva del mundo y necesitan luchar por su posición en el campo de entrenamiento."

Por su parte, Roy Hodgson fue específicamente consultado por el mercado de fichajes, pero prefirió escapar a la polémica: "Creo que tenemos jugadores suficientes, incluyendo ahora a los que regresaron de sus préstamos y que expanden la plantilla, como Jonny Williams y Sullay Kaikai, o Scott Dann, quien está haciendo un excelente progreso."

Árbitro

Mike Dean, histórico árbitro del fútbol inglés, será la máxima autoridad del encuentro. La terna estará completada por los asistentes Ian Hussin y Dan Robathan, junto al cuarto árbitro, Robert Jones.

Posibles alineaciones

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