Southgate: “Podemos volver a nuestro viejo estilo y nunca ser un equipo superior”

Contento a pesar de la derrota, el seleccionador inglés cree que en estos momentos no se pueden comparar a una España que les sorprendió con una presión tan adelantada. Destacó, por otro lado, las irrupciones de Joe Gomez y Luke Shaw además del buen papel de Marcus Rahsford.

Southgate: “Podemos volver a nuestro viejo estilo y nunca ser un equipo superior”
Gareth Southgate durante un entrenamiento | Fotografía: The FA

Primer partido y primera derrota de Inglaterra en la UEFA Nations League. Los de Southgate se medían en Wembley a la España de Luis Enrique, que estrenaba cargo en uno de los míticos estadios del panorama futbolístico mundial. En un encuentro en el que las alternativas se fueron sucediendo, los ingleses se pusieron por delante por medio de Rashford, aunque antes del descanso los españoles igualaron y remontaron el luminoso con tantos de Saúl y Rodrigo. Intentó forzar al menos el empate la selección de los tres leones, pero un De Gea inspirado y un colegiado acertado fueron determinantes para que los tres puntos subieran al casillero de los visitantes.

"Estamos en ese periodo en el que todavía intentamos aprender lo que queremos hacer"

Tras el encuentro, Southgate valoró positivamente el desempeño de un equipo al que todavía le ve falto de coordinación con el nuevo esquema: “No nos hacemos ilusiones de que España ha sido mejor durante largos periodos de tiempo y han estado brillantes en lo que han hecho porque estamos en ese periodo en el que todavía intentamos aprender lo que queremos hacer”. Destacó de los dirigidos por Luis Enrique su presión, algo que reconoce les sorprendió: “Presionaron muy bien y nos llevó tiempo averiguar dónde estaba esa presión y encontrar una solución. Lo hicimos un par de veces, pero por el momento todavía estamos encontrando nuestros automatismos en las áreas”. Claro y contundente, lanza un mensaje para los más pesimistas: “Podemos volver a nuestro viejo estilo y nunca ser un equipo superior o podemos seguir intentando hacer lo que hacemos y sufrir algunas veces”.

Cuestionado sobre el dominio del esférico, el seleccionador de los Three Lions destaca que “España tiene un sistema que ha producido algunos de los mejores centrocampistas del mundo”, a lo que añade: “Por el momento, tenemos un perfil diferente de jugadores, no podemos esperar jugar de la manera en la que lo hacen ellos. Con algunos de nuestros jugadores de la parte de atrás podemos sacar el balón jugado, y una vez que estemos más en forma vamos a mejorar nuestras combinaciones en el terreno de juego”. Reconociendo que es una idea que “lleva tiempo”, saca pecho con lo realizado hasta el momento: “Hemos recorrido un largo camino en un periodo de tiempo muy corto y hoy ha sido una prueba muy dura, tanto como la que puedes tener contra un equipo que presiona de esa manera y es tan buen con la posesión”.

A nivel individual, dos han sido los nombres propios por su inclusión en esta lista. El primero es el que tiene que ver con Luke Shaw, el jugador del Manchester United que dejó una buena actuación hasta que se tuvo que retirar lesionado preocupando a todos los asistentes a Wembley. Además de tranquilizar a la hinchada, Southgate valora positivamente su aportación en el campo: “Afortunadamente parece que se incorpora y habla, pero tiene que ser evaluado. Dejó un gran balón en el gol”. El otro protagonista fue Joe Gomez, el futbolista del Liverpool que estuvo “excepcional” según su seleccionador: “En defensa ha estado excepcional. Individualmente hay muchos puntos positivos para nosotros”. No obstante, el que acaparó todos los focos fue Marcus Rahsford, goleador y gran peligro de los ingleses durante todo el partido: “Ha tenido un gran impacto en el juego. Anotó, forzó a De Gea a hacer una gran parada y creó otra oportunidad. Para un delantero tan joven, ha tenido un gran impacto”.

De esta forma finalizó la comparecencia de prensa de un Gareth Southgate que se mostró más contento de lo que reflejó el marcador final del partido ante España. Ahora los ingleses se medirán a Suiza en un amistoso internacional que se llevará a cabo en el King Power Stadium de Leicester.