Guía VAVEL UEFA Champions League 2018/19: Grupo H, reencuentros, esperanza e ilusión

El pasado jueves 30 de septiembre, el azar del Foro Grimaldi de Mónaco decidía el camino a recorrer de los aspirantes a ocupar lo alto del podio europeo. La confianza, la experiencia, la ilusión y la perseverancia se reencontrarán en la primera fase de la máxima competición continental, y en el grupo H, la Juventus de Cristiano Ronaldo, el Manchester United de José Mourinho y el Valencia de Marcelino, protagonizarán los reencuentros más esperados de la lucha de titanes.

Guía VAVEL UEFA Champions League 2018/19: Grupo H, reencuentros, esperanza e ilusión
Fotomontaje de Romer Pérez, VAVEL

Llega el momento que todos los aficionados del buen fútbol estaban esperando. Llega la lucha por alzarse con la gloria en territorio europeo. La batalla para llegar a lo más alto es de alto voltaje. En ella se citan los mejores equipos en unos encuentros en los que la deportividad, la emoción, la exhibición y la perseverancia priman sobre cualquier factor y como claves de cara a imperar en la cima a la que muchos son aspirantes, pero a la que termina llegando uno, siendo capaz de conseguir lo que otros muchos piden a gritos, cayéndose por el camino y abriéndose paso ante los magnates del rimbombante espectáculo.

A sabiendas de que el dominio tiene que ser el prólogo de un duelo grandilocuente de titanes, jugar los 90 minutos de un partido al máximo nivel es una prueba de categoría que, a su vez, está a la altura de una competición en la que la lucha y la superioridad siempre son premiadas con un plus: las ansias de recorrer un camino en los que muy pocos saben mantenerse en pie.

En la primera fase, la ilusión de todos y cada uno de los protagonistas permanece intacta. Al principio de un camino tan duro, en el que prima la exigencia, conviene mantener la confianza y ser perseverante, sin tener miedo a lo que pueda ocurrir. Prohibido pecar de tranquilidad y menospreciar a aquellos rivales, que como ya han demostrado en muchas ocasiones, pueden poner la competición aún más interesante, dando la sorpresa a través del mérito.

En el grupo H, esta moraleja estará presente desde el principio hasta el final de la primera fase de la máxima competición continental. En él, los reencuentros, la esperanza y la ilusión se toparán con la realidad, siendo reencarnados por el deseo de allanar su camino por territorio europeo que ya tienen equipos como la Juventus de Turín de Cristiano Ronaldo, Massimiliano Allegri y compañía, el Manchester United de José Mourinho y el Valencia de un Marcelino, que ya consiguió el premio de acceder a esta competición por mantener la regularidad requerida en otra en la que todos aprietan en el tramo final por hacerse hueco.

La Juventus, a conseguir el sueño con una estrella

Los italianos siguen intentando llegar a la meta de la máxima competición continental desde la última vez que alzaron el trofeo en la temporada 1995/96, cuando Alessandro Del Piero, eufórico, celebraba lo conseguido por su equipo el 22 de mayo de 1996 en el Estadio Olímpico de Roma, habiéndose enfrentado al Ajax, vigente campeón, por segunda vez en una final.

Con Massimiliano Allegri a la cabeza, los Bianconeri pueden tener licencia para soñar en territorio europeo, contando ya con los servicios de su máxima estrella: Cristiano Ronaldo. El delantero portugués, que abandonaba el Santiago Bernabéu en la última ventana del mercado de fichajes, ponía rumbo hacia el Juventus Stadium para ampliar su palmarés con otra camiseta, asumiendo el rol de leyenda del conjunto blanco y habiendo recibido el mayor reconocimiento a nivel personal y profesional en la capital española y a nivel internacional.

Cristiano Ronaldo, la estrella de la Juventus | Getty Images
Cristiano Ronaldo, la estrella de la Juventus | Getty Images

Con Gianluigi Buffon ya fuera de la entidad, militando en el Paris Saint-Germain, y Wojciech Szczęsny bajo palos, los italianos intentarán avanzar en territorio europeo como ya pudieron hacer la temporada pasada, cuando se quedaron a las puertas de acceder a las semifinales. Alex Sandro, Andrea Barzagli, Daniele Rugani, Giorgio Chiellini, João Cancelo, Leonardo Bonucci, Mattias Andersson, Mattia De Sciglio y Medhi Benatia, serán los encargados de defender el escudo en la zaga defensiva, evitando que los rivales lleguen con su efectividad para sorprender. 

En el centro del campo, Blaise Matuidi, Douglas Costa, Federico Bernardeschi, Emre Can, Juan Cuadrado, Leonardo Spinazzola, Miralem Pjanić, Paulo Dybala, Rodrigo Bentancur y Sami Khedira, serán los encargados de crear el juego y engrasar la máquina de La Vecchia Signora a través de los pases largos y los tiros libres directos.

En el ataque, Cristiano Ronaldo o Mario Mandžukić entre otros, serán los encargados de aportar desequilibrio de cara a portería.

El Manchester United, a revertir una situación teñida de gris

A pesar de que los Red Devils no han empezado la temporada de la Premier League de la forma más favorable posible, bien es cierto que José Mourinho puede ser capaz de revertir una situación tan gris como la que se está viviendo desde hace dos jornadas. Tras haber cosechado importantes derrotas ante el Brighton & Hove Albion Football Club y el Tottenham Hotspur Football Club de Mauricio Pochettino, los Spurs le sacan ya cierta ventaja en la tabla clasificatoria con las tres victorias que ha conseguido en los primeros tres partidos, que además, han asumido el rol de batacazos.

Con su planteamiento más conocido, la periodización táctica, el conjunto británico tiene margen de mejora y podrá hacerlo a través del trabajo en equipo, haciendo uso de los conceptos tácticos que siempre suele meter el técnico portugués en cada banquillo que lidera: defensa sólida, capacidad de trabajo y empeño constante.

Por ello, los ingleses pueden ser dañinos en esta competición y más a sabiendas de que el año pasado, un equipo español como el Sevilla dio la sorpresa en Old Trafford, dejándoles fuera de un sueño en el que tenían plena confianza.

Alexis Sánchez ante el Tottenham Hotspur Football Club | Getty Images
Alexis Sánchez ante el Tottenham Hotspur Football Club | Getty Images

Con el manejo de pies y los reflejos que demuestra tener David De Gea bajo palos, este equipo puede anular la efectividad de cualquier rival con la solidez defensiva que muestran siempre sus defensores. A pesar de que el técnico de Setúbal pidiera más refuerzos en la última ventana del mercado de fichajes, Antonio Valencia, Ashley Young, Chris Smalling, Diogo Dalot, Eric Bailly, Luke Shaw, Marcos Rojo, Matteo Darmian, Phil Jones y Victor Lindelöf, serán los encargados de frenar la efectividad de cara a portería del resto de aspirantes.

En el centro del campo, Ander Herrera, Andres Pereira, Fred, James Garner, Jesse Lingard, Juan Mata, Marouane Fellaini, Nemanja Matić, Paul Pogba y Scott McTominay, serán los encargados de crear juego y oportunidades de gol para los atacantes que más pólvora pueden aportar en este Manchester United. Esto se suma al control de balón de Anthony Martial, la creación, el control aéreo de balón y los pases largos de Alexis Sánchez o la capacidad de definición de Romelu Lukaku a la cabeza.

El Valencia, contra viento y marea

Los de Marcelino quieren mantener la confianza y la esperanza en la máxima competición continental, de cara a avanzar y dejar al club en lo alto. Con una plantilla en la que prima la experiencia, pero en la que abundan las jóvenes promesas, los de Mestalla intentarán batir a dos titanes europeos como lo han sido y siguen siendo la Juventus de Turín y el Manchester United.

Dani Parejo en el derbi valenciano | LaLiga Santander
Dani Parejo en el derbi valenciano | LaLiga Santander

Los Blanquinegres tendrán que anular todo su margen de error antes de enfrentarse al conjunto italiano en su debut y por ello, el técnico de Villaviciosa ha lanzado un aviso a sus jugadores para reaccionar y puntuar en el último partido, prolegómeno de su primer partido europeo, que disputarán ante el Real Betis Balompié de un Quique Setién que llega con la moral alta después de haberse llevado la victoria en el derbi sevillano.

El objetivo de los valencianos es coger confianza de cara a afrontar la dificultad que traerán los partidos de máxima exigencia entre semana a partir del pistoletazo de salida. En la vuelta de Gonçalo Guedes, así como la continuidad de jugadores importantes como Geoffrey Kondogbia y Rodrigo Moreno, residen las esperanzas de los aficionados che de cara al regreso europeo.

El Young Boys, un rival con poder africano

El conjunto suizo ha caído como revelación en el grupo de los titanes europeos. Con un césped sintético, mantienen el bloque campeón, habiendo arrollado en ataque, empezado este curso con un pleno de victorias y cogiendo todo el rodaje posible para sorprender con su columna vertebral en la máxima competición continental.

Los jugadores del Berner Sport Club Young Boys celebran un gol | EFE
Los jugadores del Berner Sport Club Young Boys celebran un gol | EFE

El equipo ya se puede dar por satisfecho, habiendo completado la obra liquidando al Građanski Nogometni Klub Dinamo Zagreb en la previa. El avanzar en territorio europeo es todo un reto y así lo ha querido recalcar su técnico, Gerardo Seoane, que ha valorado a sus rivales como "rivales increíblemente fuertes de tres de las naciones más grandes en el fútbol".

En el conjunto suizo, el delantero galo, Guillaume Hoarau, asume el rol de pólvora avisadora para cualquier rival. Con dos goles en la capital croata, fue el héroe de la clasificación. Además, ha marcado siete dianas en ocho partidos y durante la temporada pasada, hizo dieciocho tantos para ayudar a sus compañeros a puntuar en la Superliga.

El calendario y las opciones

A pesar de que la Juventus de Turín y el Manchester United llevan el favoritismo en este grupo, la perseverancia de un equipo como el Valencia y la revelación que supone el enfrentarse al Young Boys pueden ser peligrosas para dos titanes europeos. Estos deberán utilizar todas sus armas en un grupo en el que prima la dificultad y en el que, desde el principio, estará prohibido pecar de confianza.

Jornada 1 Día Hora Estadio

Berner Sport Club Young Boys

-

Manchester United Football Club

Miércoles, 19 de septiembre

21:00 horas

Stade de Suisse

Valencia Club de Fútbol

-

Juventus de Turín

Miércoles, 19 de septiembre

21:00 horas

Mestalla

Jornada 2

Día Hora Estadio

Juventus de Turín

-

Berner Sport Club Young Boys

Martes, 2 de octubre

18:55 horas

Juventus Stadium

Manchester United Football Club

-

Valencia Club de Fútbol

Martes, 2 de octubre

21:00 horas

Old Trafford

Jornada 3 Día Hora Estadio

Berner Sport Club Young Boys

-

Valencia Club de Fútbol

Martes, 23 de octubre

18:55 horas

Stade de Suisse

Manchester United Football Club

-

Juventus de Turín

Martes, 23 de octubre

21:00 horas Old Trafford
Jornada 4 Día Hora Estadio

Valencia Club de Fútbol

-

Berner Sport Club Young Boys

Miércoles, 7 de noviembre

18:55 horas

Mestalla

Juventus de Turín

-

Manchester United Football Club

Miércoles, 7 de noviembre

21:00 horas Juventus Stadium
Jornada 5 Día Hora Estadio

Manchester United Football Club

-

Berner Sport Club Young Boys

Martes, 27 de noviembre

21:00 horas Old Trafford

Juventus de Turín

-

Valencia Club de Fútbol

Martes, 27 de noviembre

21:00 horas Juventus Stadium
Jornada 6 Día Hora Estadio

Berner Sport Club Young Boys

-

Juventus de Turín

Miércoles, 12 de diciembre

21:00 horas Stade de Suisse

Valencia Club de Fútbol

-

Manchester United Football Club

Miércoles, 12 de diciembre

21:00 horas Mestalla