¿Quién
es y qué se puede esperar de Julio Pleguezuelo?
Julio Pleguezuelo en el partido del Arsenal | Fotografía: Arsenal

Julio José Pleguezuelo Silva (Palma de Mallorca, 26/01/1997) ha cumplido su sueño desde que llegó al Arsenal. A pesar de que han tenido que transcurrir cinco temporadas, la paciencia se ha acabado imponiendo y por fin pudo debutar con el primer equipo en el partido que jugó el conjunto Gunner ante el Blackpool en la Copa de la Liga. En torno a una hora antes del encuentro saltaba la noticia. Unai Emery sorprendía a propios y extraños al alinear en la zaga al joven de 21 años junto a Lichtsteiner, Mustafi y Jenkinson. Fue a partir de entonces cuando su nombre comenzó a sonar con fuerza, pues eran muchos los que se preguntaban quién era Julio Pleguezuelo, cómo iba a desempeñar sus tareas con el primer equipo y, sobre todo, qué posición iba a ocupar en la zaga. Finalmente, con el partido a punto de comenzar, se vio que el mallorquín iba a ser el compañero de la zaga de Mustafi, dando apoyo en el perfil izquierdo a Jenkinson, que también iba a vivir una noche especial por su vuelta a los terrenos de juego.

Pleguezuelo llegó al Arsenal en la temporada 2013/2014

No obstante, hasta el pitido inicial del colegiado, la carrera de Pleguezuelo ya estaba llena de hitos importantes. Tras pasar por las categorías inferiores de Espanyol, Atlético de Madrid y FC Barcelona, en la temporada 13/14 llega a Londres para unirse al equipo sub-18 Gunner, meses antes de dar el salto a la categoría sub-23. Es en esa división donde empieza jugar más partidos, justo antes de centrar las primeras miradas. Miradas que llegaban desde una zona especial, pues desde su tierra, Mallorca, no eran pocos los que ansiaban hacerse con sus servicios. Finalmente, Pleguezuelo terminó volviendo al lugar que le vio nacer, aunque el destino le tenía preparado un duro comienzo en esto del fútbol profesional.

Y es que, tras ser cedido al Mallorca en la temporada 16/17, el central apenas jugó 277 minutos en sus primeros meses en el conjunto bermellón. Seis partidos entre agosto de 2016 y marzo de 2017 descendieron a la cruda realidad a un joven que terminó haciéndose un hueco en el primer equipo a base de trabajo y sacrificio. Encarada la recta final de la temporada, llegó su oportunidad. Abril será un mes inolvidable para él, al igual que mayo y junio. El último trimestre de Pleguezuelo en España iba a ser de ensueño, al menos en lo que al ámbito personal se refiere. Titular en los últimos nueve partidos del Mallorca en Segunda División, la confianza depositada en él por parte de Sergi Barjuán le hizo sumar 810 minutos en una racha de partidos que terminó dejando un balance de tres victorias, cuatro empates y dos derrotas. Números que, eso sí, no fueron suficientes para salvar la categoría, pues el Mallorca había tenido malos tramos durante el curso que le condenaron a las catacumbas del fútbol español.

Pleguezuelo presentado por el Mallorca | Fotografía: Mallorca
Pleguezuelo presentado por el Mallorca | Fotografía: Mallorca

De vuelta a Londres, su condición siguió siendo la misma: importante en el Arsenal sub-23. En el filial Gunner militó la primera parte de la temporada pasada, portando el brazalete de capitán de la nave dirigida por Steve Gatting. En total fueron doce partidos los que jugó con el segundo equipo, partiendo en once de ellos como titular. Con esta progresión y rendimiento, pronto otro equipo español se fijó en él. En este caso fue el Gimnástic de Tarragona, que se hizo con sus servicios en el mercado de invierno tras concretar la cesión. En el conjunto catalán fue una pieza importante, jugando diez de los dieciocho encuentros posibles en Segunda División y siendo frenado, únicamente, por una lesión en el aductor que le mantuvo apartado de los terrenos de juego entre el 25 de marzo y el 13 de mayo de 2018.

Pleguezuelo ya suma 56 partidos con el Arsenal sub-23

Una vez más demostraba que el fútbol de filial se le quedaba corto, por lo que solo había que esperar la llamada del primer equipo. Esa se produjo tras una nueva demostración de que Pleguezuelo solo quiere jugar al fútbol, independientemente del nivel. Tras comenzar el presente curso con el Arsenal sub-23, con el que ha sumado ya un total de 56 partidos –nueve en la presente temporada-, era citado por Unai Emery para el encuentro ante el Blackpool. El fútbol más exigente, el que se ensaña con fuerza tras un error o el que eleva a un futbolista a los cielos tras un acierto, volvía a requerir su presencia. Pleguezuelo, como en anteriores ocasiones, compareció, hizo lo que correspondía y, ahora, ha logrado extender su nombre por el fútbol inglés.

Pleguezuelo capitanea al Arsenal sub-23 | Fotografía: Arsenal
Pleguezuelo capitanea al Arsenal sub-23 | Fotografía: Arsenal

¿Por qué Pleguezuelo?

Si bien sus antecedentes habrán pesado en la decisión de Unai Emery, las condiciones han tenido que ser las idóneas para que el vasco le diera la oportunidad al mallorquín. Por un lado, llegaba una competición copera, propicia, como todas ellas, para que los jugadores jóvenes den el salto al primer equipo. Por otro, y tras el descarte de Sokratis, se necesitaba un central para el primer equipo. Holding, que iba a descansar tras sus apariciones ligueras y europeas, dejaba su puesto a un Pleguezuelo que formaría pareja en el centro de la zaga con el otro central sano, Shkodran Mustafi. Las lesiones de Mavropanos y Koscielny ayudaron a que el canterano disfrutara de su oportunidad.

Pleguezuelo, además de central, puede ser lateral derecho y pivote

Otro punto interesante es su estilo de juego y lo que demanda Emery a su línea defensiva. Desde la llegada del natural de Hondarribia, el Arsenal no escatima en sacar el balón jugado desde atrás. Es más, desde el inicio de curso esta es la principal característica que ha proporcionado el técnico al conjunto Gunner. Así, la técnica es un valor al alza en la faceta defensiva del club londinense, algo que tiene Pleguezuelo y que puede haber sido importante para su entrenador. Si bien el mallorquín es central, también puede jugar de lateral derecho o, incluso, de pivote, posiciones, todas ellas, que demandan un buen trato de balón. Es más, a lo largo del partido se pudo ver esta cualidad, necesaria en un equipo que todavía está asumiendo la nueva idea.

Pleguezuelo conduce el balón rompiendo líneas

¿Y ahora qué?

Como suele suceder en estas ocasiones, ahora surge la duda de saber qué será de Pleguezuelo para lo que resta de temporada. El que es el segundo jugador de la cantera Gunner en debutar con Unai Emery, tras Emile Smith-Rowe, seguirá unos pasos parecidos a los del prometedor mediapunta inglés. Todo hace pensar que alternará el filial con el primer equipo, y que tendrá que esperar a los partidos de FA Cup y a los últimos de la fase de grupos de la UEFA Europa League, para volver a rodearse de los grandes talentos del club londinense. Resulta complicado imaginar que Emery vaya a cargar de responsabilidad a un jugador joven para partidos ligueros, al igual que se antoja difícil imaginar a Pleguezuelo en las siguientes rondas de la Copa de la Liga.

Para esos envites de mayor nivel ya están los titulares indiscutibles, jugadores de la talla de Shkodran Mustafi, Sokratis Papastathopoulos y Rob Holding, aunque Pleguezuelo sí puede ser el cuarto central. Está por ver cómo vuelve Laurent Koscielny tras su grave lesión, al igual que hay que ver cómo regresa Mavropanos de su paso por enfermería. Chambers y Bielik, centrales y cedidos actualmente a Fulham y Charlton Athletic respectivamente, son los otros que parecen ser competencia directa de Pleguezuelo por el puesto de defensa central en el Arsenal.

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