Atlanta United FC,
campeón del la MLS Cup
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Atlanta United FC, campeón del la MLS Cup

El ambicioso proyecto iniciado la pasada temporada ha conseguido levantar su primera MLS Cup tras una campaña estratosférica. No dio opción a su rival durante los 90 minutos, que apenas consiguieron generarle un par de ocasiones claras de peligro, siendo ellos los que sacaron ventaja de los errores de estos.

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Manuel Vaquero Rodríguez
Atlanta United FCGuzan; Escobar, Parkhurst, González Pírez, Garza (McCann, min. 90+2); Lareniwcz, Remedi, Nagbe; Gressel, Almirón , Martínez (Villalba, min. 76).Barco, min. 90).
Portland TimbersAttnella; Valentin, Mabiala, Ridgewell, Villafaña; Chará, Guzmán (Powell, min. 82), Polo (Asprilla, min. 68); Valeri, Blanco, Ebobisse (Melano, min.59).
MARCADOR1-0, min. 39, Martínez. 2-0, min. 54, Escobar.
INCIDENCIASMLS Cup 2018. Este encuentro se disputa en el Mercedes-Benz Stadium (Atlanta, GA). 73.019 espectadores.

Desde que comenzó el partido, el conjunto local llevó claramente la batuta, marcando el ritmo y buscando la portería de su rival. Los Timbers no se quedaron atrás y contestaron a este dominio con alguna acción al contraataque, pero no lograron generar peligro. Con el partido llegando a los minutos finales, Atlanta United aprovechó un error de la zaga visitante que permitió a Martínez quedarse solo ante el guardameta y batirlo con un disparo cruzado. La segunda mitad inicio con los locales dando un golpe encima de la mesa, gracias a un tanto de Escobar, que daba una gran ventaja a su equipo. Desde ese momento los visitantes buscaron la portería rival aunque sin demasiado éxito. El planteamiento de los locales hizo que apenas sufriesen y finalmente lograsen proclamarse campeones de la MLS Cup.

‘The Punisher’

Mucha intensidad por parte de ambos equipos durante los primeros minutos, viéndose claramente el planteamiento de cada uno de ellos. Mientras que los locales fueron los que manejaron el balón, llevando el peso del partido, los ‘leñadores’ trataron de aprovechar la velocidad en sus transiciones para sorprender a su rival.

Añadiendo a esto una presión alta a la zona de inicio de los visitantes, Atlanta United consiguió mantener en tensión a la defensa rival, consiguiendo plantarse en alguna ocasión en las inmediaciones del área, pero sin generar apenas un disparo sobre los tres palos.

Con el paso de los minutos, Portland Timbers comenzó a tirar de experiencia y ante la intensidad en el juego de su rival hizo que el juego se fuese parando cada pocos minutos. Estas constantes detenciones en el partido hicieron que los locales fuesen encontrándose cada vez menos cómodos.

Tuvo que llegarse al ecuador de la primera mitad para ver el primer disparo a portería de uno de los dos equipos. Fue con un disparo lejano de Darlington Nagbe que se marchó ligeramente por encima del larguero. Esta ocasión permitió tomar aire a los locales, que volvieron a tener una mayor presencia en los minutos siguientes. La más clara fue un remate a la media vuelta de Almirón que obligó a Attinella a estirarse para salvar a su equipo de lo que parecía un gol seguro.

Atlanta celebra su primer gol (@atlutd)
Atlanta celebra su primer gol (@atlutd)

Conforme el encuentro fue acercándose a los minutos finales, ambos equipos disminuyeron la intensidad de su juego, provocando un contante cambio en el control de la pelota en el centro del campo, sin apenas llegadas sobre ninguna de las áreas.

Fie en los minutos finales, aprovechándose de un error de la defensa visitante, cuando Josef Martínez logró adelantar a su equipo en el marcador. El ariete venezolano aprovechó un fallo en la salida de un defensa de los Timbers para quedarse solo ante el portero y batir a este con un disparo cruzado.

Sin embargo, a punto estuvieron Portland Timbers de aguar la fiesta a su rival. Con un centro desde la banda derecha, Jeremy Ebobisse consiguió adelantarse a su marcador para rematar de cabeza el balón, pero su definición no fue todo lo exitosa que le hubiese gustado. Sin apenas angular el disparo, el guardameta local consiguió sacar una mano salvadora en la misma línea de gol, permitiendo así que su equipo legase al descanso con la ventaja en el marcador.

Atlanta marca y cierra la final

Como era de esperar, la segunda mitad comenzó siendo un monólogo de Portland Timbers que en apenas unos minutos consiguió tener mayor presencia en campo rival que durante la mayoría de la primera mitad. A pesar de su insistencia, no consiguió en ningún momento poner en problemas a la defensa de Atlanta.

Pero los locales son un rival muy peligroso, que la mínima oportunidad que tiene, la convierte en gol. Y eso es lo que ocurrió en los primeros minutos cuando en un saque de falta lateral, Josef Martínez consiguió prolongar el balón al segundo palo, donde apareció Franco Escobar para rematar al fondo de la red.

Este gol complicó el partido en gran medida a los visitantes, ya que además del resultado, Atlanta se desató por completo, llevando una ocasión de peligro a cada ocasión que pisaba el área contraria.

Chará no pudo resulta definitivo (@TimbersFC)
Chará no pudo resulta definitivo (@TimbersFC)

Es paso de los minutos fue teniendo un efecto tranquilizante en el partido, gracias sobre todo al trabajo de los locales. A pesar de los intentos de Portland Timbers en llegar sobre la meta de su rival, la defensa de estos consiguió mantenerlos lejos y sólo permitirles disparos desde fuera del área. A pesar de los cambios realizados por Savarese, los visitantes estaban muy lejos de igualar el resultado.

De manera desesperada y cometiendo muchos errores de bulto, los Timbers continuaron buscando el peligro sobre la portería de su rival pero sólo generaron acciones a cuenta gotas. La ocasión más clara fue un pase a la espalda de la defensa que Blanco no consiguió rematar a portería.

Los minutos finales transcurrieron con continuas interrupciones por parte del equipo local al que no le interesaba que su rival consiguiese llegar sobre su portería. Dos cambios para robar algunos minutos con los que se llegó al final del partido, para coronar así a un nuevo campeón de la MLS Cup.

Atlanta United, que dominó el partido desde el principio hasta el final, logró en su segunda temporada en la competición, un trofeo justo y merecido tras un año descomunal.

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