La contracrónica: primera MLS de los rojinegros 
Los rojinegros,campeones de la Copa MLS 2018 | Fotografía: Atlanta United FC 

La contracrónica: primera MLS de los rojinegros 

Tras una brillante campaña durante el actual curso , los rojinegros finalizaron segundos en su conferencia, fueron superiores en las rondas eliminatorias y venció sin complicaciones a Portland Timbers. Los dirigidos por Gerardo Martino se hicieron del título con Miguel Almirón, Josef Martínez, Franco Escobar y Héctor Villalba como sus principales figuras.

luis-roberto-carbajal-zaldivar
Luis Carbajal

Con goles de Josef Martínez y Franco Escobar, los de Gerardo Martino dejaron más que claro quién había sido el mejor equipo de la temporada. Había  solo un  encuentro para demostrar la supremacía frente a los Timbers en el Mercedes Benz Stadium. Un 2-0 contundente y merecido les hace vencedores de su primera Copa MLS, que también ha significado su regreso a la CONCACAF Champions League.  Los rojinegros alcanzaron los Cuartos de final en la edición 2013/14. 

Temporada de campeón

Los de Gerardo Martino terminaron segundos en la temporada regular de la Major League Soccer tras hacer 69 puntos en la Conferencia Este, producto de veintiún triunfos, seis empates y siete derrotas.   El segundo conjunto sensación, se reinventó tras la decepción del año pasado ante Columbus Crew.  Los rojinegros con ello, ya dejaban muestras de ser grandes candidatos en la postemporada de la competición.

Entonces, el equipo superó muchos escollos, primero en las semifinales de Conferencia, se cargó a New York City FC, ganó categóricamente ambos duelos (global: 4-1), luego New York Red Bulls fue su próxima víctima en las finales (global: 3-1).  Aunque dejó una pálida imagen en el Red Bull Arena concretó su principal objetivo.

En el momento cumbre, en casa, superó 2-0 a Portland Timbers, con goles de Josef Martínez y Franco Escobar.  El delantero venezolano alcanzó los 35 tantos, un nuevo hito en la élite del fútbol estadounidense.  Gerardo Martino fue el primer entrenador sudamericano que se consagró en la MLS.  El experimentado entrenador argentino cerró su ciclo con un título y un final de película.

 

Brad Guzan, la razón, del 2-0

Y es que el portero estadounidense, de ya 34 años sobre la espalda, hizo recordar con sus atajadas a sus mejores momentos como internacional.  En la que los rojinegros que aún defiende se hicieron del título gracias a una actuación descollante del guardameta.

Los rojinegros | Foto: Atlanta United FC
Los rojinegros, el conjunto sensación de la MLS | Foto: Atlanta United FC

Durante los 90 minutos, fue clave para mantener su portería sin goles en contra. Brad Guzan militó seis años en el fútbol inglés, Aston Villa, Middlesbrough y Hull City fueron los clubes donde exhibió su categoría antes de regresar a la Major League Soccer.

 

Josef Martínez, el máximo artillero

Josef Martínez, tuvo un año de ensueño, el talentoso delantero venezolano concluyó como el máximo artillero con 35 tantos. Venezuela no clasificó al Mundial de Rusia, aunque tiene muchos motivos para festejar. 

El internacional de 25 años, fue clave en el esquema de Gerardo Martino. Atlanta United un club serio con apenas cuatro años de vida, desde que se fundó en 2014. La consagración en el Mercedes Benz Stadium. 

Los rojinegros dieron cátedra en la élite del fútbol estadounidense, Club Sport Herediano, será su próximo escollo en la máxima justa continental en febrero de 2019.

Josef Martínez, el máximo artillero de la MLS | Foto: Atlanta United FC
Josef Martínez, el máximo artillero de la MLS | Foto: Atlanta United FC

 

El Tata dio cátedra

Gerardo Martino dirigió a las selecciones de Argentina y Paraguay, tuvo un breve paso por el Barcelona y se consagró campeón con el Club Libertad, Cerro Porteño y Newell´s Old Boys. El Tata alcanzó tres finales de la CONMEBOL Copa América, dos con la albiceleste (Chile 2015 y Estados Unidos 2016) y una con la albirroja (Argentina 2011).  Sudáfrica 2010 fue su única experiencia mundialista como entrenador.

La noche mágica que vivió con Atlanta United, es única e inolvidable.  El primer título en los Estados Unidos, pone punto final a una campaña seria e intachable.  La prensa especializada sostiene que su próximo destino sería la selección de México, habrá que esperar, puesto que es un grandísimo profesional y seguirá rompiendo esquemas a donde vaya.

VAVEL Logo