‘Ozzie’ Alonso firma
con Minnesota United FC
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‘Ozzie’ Alonso firma con Minnesota United FC

El mediocentro cubano cambia de aires tras una vida defendiendo a los Sounders. Alonso firma como agente libre por Minnesota United, tratando de reforzar una posición en donde ‘Los Loons’ han tenido muchos problemas desde su creación.

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Manuel Vaquero Rodríguez

Minnesota United FC se está moviendo con tranquilidad en esta ventana de incorporaciones, reforzándose de manera cuidadosa. Si hace algunas semanas fue el centrocampista Jan Gregus, la primera incorporación de ‘Los Loons’, el equipo ha fijado sus esfuerzos en esta posición, sumando un nuevo efectivo.

La franquicia incorpora al centrocampista Osvaldo Alonso que llega como agente libre, tras finalizar la pasada temporada su contrato con Seattle Sounders FC. El futbolista se incorpora gracias al Waived Rank, después de que estos adquiriesen la selección desde Orlando City SC a cambio de la segunda ronda natural en el MLS SuperDraft 2020 y dos selecciones de la cuarta ronda en le MLS SuperDraft 2019.

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"Estamos incorporando a uno de los mejores centrocampistas defensivos, más tenaces y competitivos de la liga", dijo el entrenador Adrian Heath. "Lo primero que escuchamos al hablar con los jugadores, el personal de la oficina y los entrenadores sobre ‘Ozzie’ fue que él es un líder, no aceptará perder. A medida que nos adentramos en Allianz Field, sabemos que debemos mejorar y estamos incorporando un jugador que puede ayudarnos a alcanzar nuestras metas en el campo y alguien que pueda ayudar a desarrollar una mentalidad con nuestros jugadores en el vestuario.”

Osvaldo Alonso, de 34 años, es uno de los mejores mediocentros de la competición estadounidense y un jugador que se hizo así mismo. Diez años defendiendo la camiseta ‘esmeralda’ de Seattle ha sido suficiente para ganarse este reconocimiento

‘The Honey Badger’, conocido así de manera cariñosa por la afición de Sounders FC, comenzó jugando en el FC Pinar del Río de Cuba. Tres temporadas en las que logró proclamarse campeón de liga en 2006. En 2008, tras abandonar la Selección Nacional de Cuba durante un partido de la CONCACAF Copa de Oro, firmó por Charleston Battery donde fue elegido novato del año  y recibió la selección para el USL Equipo del Año 2008. Sus actuaciones llamaron la atención de varios equipos, siendo el conjunto esmeralda quien se hizo con sus servicios.

Con Seattle Sounders FC, Alonso comenzó a escribir la historia de uno de los mejores jugadores en su posición. En 2009 firmó por el conjunto ‘emelesero’, teniendo un impacto inmediato. En total han sido diez temporadas las que el futbolista cubano jugó para el equipo, logrando vivir una etapa dorada que culminó hace unas temporadas con la MLS Cup. Poco más de 300 partidos en la máxima competición en los que anotó 13 goles y concedió 24 asistencias.

Durante estas temporadas, además de la MLS Cup, fue campeón de la Lamar Hunt U.S. Open Cup (2009, 2010, 2011 y 2014) y una MLS Supporters´Shield en 2014.

A título individual, fue reconocido en cinco ocasiones como el MVP de Seattle Sounders FC. En cuatro temporadas fue seleccionado para el MLS All-Star y en una de ellas fue elegido para formar parte del MLS Best XI en 2012.

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"Acabamos de firmar un gran líder y un guerrero a nuestra lista", dijo Manny Lagos, Director Deportivo de MNUFC. "Será agradable tenerlo en el campo jugando para nosotros que en nuestra contra. Él va a venir y complementar y desarrollar nuestro núcleo del mediocampo. Tiene altas expectativas para este club y esta temporada. Creemos que él agregará liderazgo y continuará moldeando una mentalidad ganadora dentro y fuera del campo".

Su paso por la selección cubana fue muy polémico, ya que en un torneo disputado en Estados Unidos fue cuando tomó la decisión más difícil de su vida. En total fueron 17 ocasiones las que vistió la camiseta del combinado caribeño. Posteriormente, cuando recibió la nacionalidad estadounidense, la federación intentó convocarle para los USMNT, pero la federación cubana negó liberar su ficha, quedado excluido de ambas selecciones.

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