Guía VAVEL MLS 2019: Orlando
City SC, el rugido del león
Jorge García (VAVEL.com)

Guía VAVEL MLS 2019: Orlando City SC, el rugido del león

La franquicia de Florida se está preparando para lo que se avecina sea una rivalidad enfervorecida. El conjunto púrpura es un león agazapado y quiere despertar aprovechando esta última temporada en la que sea único equipo del Estado. Reforzar su proyecto y llegar a unos 'playoffs' que sólo han visto desde la televisión es el objetivo principal en este año.

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Manuel Vaquero Rodríguez

Una nueva esperanza renace en el norte de Florida con un claro objetivo a medio plazo, levantar una MLS Cup. Esta será la primera temporada en la que el entrenador dirija desde el inicio, lo que le permitirá formar el equipo según su idea de juego, tomando como base una plantilla que conoce a la perfección. Conocedor de su potencial, tendrá que encontrar la manera de cambiar la dinámica de un equipo repleto de grandes jugadores, llevarlos por primera vez a unos playoffs, y a partir de ahí, buscar metas mayores. Este reinicio será importante también para lo que se le avecina al conjunto ‘púrpura’. La aparición de una nueva franquicia la próxima temporada creará una rivalidad, por lo que querrán estar preparados para demostrar lo galones y la experiencia en la máxima competición del soccer estadounidense. Lo mejor está por venir en el ‘Estado del Sol’.

La pasada temporada fue, sin ninguna duda, la peor en la corta historia de Orlando City SC, ya que finalizó como el peor equipo de la competición. Nada hacía presagiar el aciago final de campaña, después un gran inicio con el que el equipo sumó seis victorias de manera consecutiva. Estos números permitieron a la franquicia ‘púrpura’ ilusionarse con un año que en el que se podía llegar hacer algo grande. Sin embargo, esta racha colocó el listón muy alto para un equipo que comenzó a tener varios problemas, que le llevaron a perder un gran número de partidos de manera consecutiva. La situación tan negativa llevó a la directiva a buscar un relevo en los banquillos, volviendo a confiar en un hombre de la casa, James O'Connor. A pesar de este cambio, la dinámica del equipo apenas varió en los que restó de temporada. Derrota tras derrota para un equipo que no conseguía levantar cabeza y que en los últimos meses ya trató de preparase para lo que será la actual campaña. Un par de victorias y alguno que otro empate dieron por terminada una temporada para olvidar en un equipo creado para ser campeón.

Durante la off season, la franquicia púrpura se ha estado en continuo refuerzo, construyendo una plantilla prácticamente nueva. Tendrán más de una cara nueva en todas sus líneas salvo en el centro del campo donde poseen jugadores de un gran nivel que tomarán las riendas del juego del equipo. Con una clara búsqueda por asentarse en los playoffs, la gran mayoría de los jugadores tienen una experiencia previa en la competición como Tesho Akindele de FC Dallas o el joven lateral Danilo Acosta, que llega cedido desde Real Salt Lake. Pero hay un nombre que ha sobresalido por encima de todos. La superestrella del fútbol portugués, Nani, firma como nuevo Designated Player de la franquicia ‘púrpura’. La mala temporada pasó factura en muchos jugadores, dando un amplio número de bajas por parte del equipo. La línea defensiva es la zona que más bajas ha tenido, con casi la totalidad de los titulares que han visto como dejaban de contar con sus servicios. La baja más significativa y que nadie esperaba ha sido la del mediocentro Yoshimar Yotún, que fue traspasado a Cruz Azul por algo más de $4 millones.

Entrenador: James O'Connor

Hablar del entrenador irlandés, es hacerlo de un hombre de club. Esta será la segunda etapa del director técnico en el conjunto de Florida, ya que hace varios años formó parte del cuerpo técnico que levantó una de la USL Cup. Su conocimiento del club y el reinicio de este ambicioso proyecto, lo colocan como el entrenador más indicado para llevar las riendas del equipo en esta temporada. Si los ‘leones’ quieren ser campeones, la experiencia del técnico tanto en el fútbol europeo como en el soccer les será vital para lograr su objetivo. El británico es un entrenador que en su primera experiencia al frente de un equipo demostró estar capacitado para llevarlo a ser campeón, con unas defensas muy sólidas (un aspecto que los ’leones’ necesitan mejorar) y un ataque que asegura una gran cantidad de goles.

James O´Connor en rueda de prensa (prosoccerusa.com)
James O'Connor en rueda de prensa (prosoccerusa.com)

James O’Connor es un joven entrenador que apenas lleva un lustro en los banquillos como primer entrenador, pero en los terrenos de juego cuajó una prolongada carrera, sobre todo en el fútbol inglés. El irlandés se formó en las categorías inferiores del Stoke City FC con quien debutó en la temporada 1998/99. Durante nueve temporadas defendió la camiseta de los ‘Potters’, para salir posteriormente al West Bromwich Albion. Comenzó entonces un período en el que jugó para varios clubes tanto de Premier League como English Championship. En 2011 terminó su contrató con el Sheffield United y dio el salto a los Estados Unidos para jugar en Orlando City. En su segundo año en el club pasó a ser jugador-entrenador, para finalmente pasar a formar parte del staff técnico como Assistant Coach, ganando la USL Cup. En 2016 dio un salto en su carrera  para hacerse cargo del Louisville City, creando un equipo que ha marcado historia. Tras dos años de preparación, el proyecto del equipo culminó con su segunda USL Cup. A mediados de la pasada temporada, el técnico británico volvió a Orlando para tratar de resurgir una franquicia hundida en el desánimo y en los malos resultados

Jugadores a seguir

Oriol Rosell

orlandocitysc.com

Su vuelta a la MLS no fue todo lo exitosa que le hubiese gustado. Tardó varias semanas en hacerse con un puesto de titular en el centro del campo pero con la llegada del actual entrenador, la presencia del mediocentro comenzó a hacerse notar. Con una dinámica negativa y el equipo en horas bajas, Rosell dio la cara en las últimas semanas, demostrando estar capacitado de llevar el mando de un equipo. Las líneas que marcó en esos partidos deberán ser el camino para una nueva temporada en la que los ‘leones’ quieren romper con el maleficio de los playoffs. El futbolista español ya sabe lo que es ganar un anillo, por lo que su experiencia será importante para el equipo en esta nueva temporada. ‘ADN Barça’ para aportar un mayor control de balón, aprovechando su habilidad en el pase, y visión de juego que permitirá darle pausa al equipo en partidos que sea necesario.

Chris Mueller

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El extremo alemán irrumpió con fuerza en el conjunto ‘púrpura’, teniendo un papel protagonista en las primeras semanas que le colocaron como claro favorito para el ‘Rookie’ del año. Sin embargo, con el mismo impacto que llegó, desapareció. Como si de una estrella que se apaga, el futbolista fue perdiendo importancia en el equipo, pasando a tener un papel meramente presencial. Pero Mueller ya ha demostrado atesorar un gran nivel futbolístico y sobre todo garra y coraje en un equipo que adolece de ello. Cuando el alemán está sobre el terreno de juego, logra imprimirle una intensidad al equipo que en muchas ocasiones es seguida por sus compañeros. Con un nuevo proyecto en ciernes, el contar con un futbolista como el extremo en su plantilla aportará es un plus en momentos difíciles y sobre todo le brindará una oportunidad para crecer y mostrar su verdadero potencial.

Santiago Patiño

miamiherald.com

Tras pelearlo hasta la saciedad, los ‘leones’ consiguieron hacerse con los servicios del joven delantero colombiano, seleccionado en un pick alto del pasado MLS SuperDraft. Hijo y sobrino de futbolistas profesionales, Patiño busca continuar con su carrera futbolística en Orlando City SC, después de realizar una gran etapa en el FIU Panthers. Durante sus cuatro años en la competición universitaria, el colombiano logró anotar un gol por cada dos partidos disputados, una estadística bastante buena para esa competición (37 goles en 69 partidos). Su primera temporada en la Major League Soccer le servirá a Patiño para ir tomando contacto y sumando minutos que le permitan crecer. Además de destacar por un gran olfato goleador, al delantero también le gusta aparecer en combinación con sus compañeros para abrir espacios que estos puedan aprovechar.

Once Inicial

Esta nueva etapa en Orlando City SC tendrá como base el trabajo realizado en los últimos encuentros de la pasada temporada. El entrenador no quiere desaprovechar los primeros pasos dados y para ello continuará este año jugando con un sistema de 1-4-2-3-1, aunque es posible que cuando se enfrente a rivales más fuertes varíe a un 1-5-4-1. La portería será para una de las incorporaciones en este año, Greg Ranjitsingh, mientras que la defensa será para Teixeira, O´Neill, Sané y Moutinho de derecha a izquierda. En el doble pivote se posicionará ‘Sebas’ Méndez como mediocentro defensivo y Oriol Rosell como director de orquesta, responsabilizándose de la salida de balón. En la línea de los tres mediapuntas, Mueller y Nani serán los encargados de la bandas, por derecha e izquierda respectivamente, situándose en el carril central Kljestan. La responsabilidad del gol recaerá una temporada más en el delantero de origen inglés, Dom Dwyer.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Orlando City SC

Apodo: 'The Lions'

Fundación: 2013

Propietario(s): Flávio Augusto da Silva, Phil Rawlins

Conferencia: Este

Estadio: Orlando City Stadium (25.500 espectadores)

Títulos:

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
18 5 Greg Ranjitsingh PT  Louisville City FC
24 5 Brian Rowe PT  Vancouver Whitecaps FC
25 5 Mason Stajduhar  PT  Orlando City SC Academy
99  Adam Grinwis   PT  Saint Louis FC
2  Ruan Texeira DF  CA Barra de Tijuca
3  Alex De John DF  Dalkurd FF
12  Shane O’Neill DF  SVB Excelsior
22  Lamine Sané DF  SV Werder Bremen
24  Kyle Smith DF  Louisville City FC
25  Danilo Acosta DF  Real Salt Lake
26  Carlos Ascues DF  Alianza Lima
26  Kamal Miller DF  Syracuse Orange
44  Joao Moutinho DF  Los Angeles FC
--  Robin Jansson DF  AIK Fotboll
4  Will Johnson CC  Toronto FC
5  Dillon Powers CC  Colorado Rapids
7  Cristian Higuita CC  Deportivo Cali
8  'Sebas' Méndez CC  Independiente del Valle
10  Josué Colmán CC  Cerro Porteño
15  Cameron Lindley CC  Chicago Fire
16  Sacha Kljestan CC  New York Red Bulls
20  Oriol Rosell CC  Sporting Clube
9  Chris Mueller DC  Wisconsin Badgers
13  Tesho Akindele DC  FC Dallas
14  Dom Dwyer DC  Sporting Kansas City
17  Nani DC  Sporting CP
19  Benji Michel DC  Portland Pilots
29  Santiago Patiño DC  FIU Panthers

Jugadores Franquicia

140

Dom Dwyer

La vuelta del hijo pródigo dejó muy tibia su participación en esta temporada. A pesar del mal rendimiento del equipo, el delantero inglés mantuvo el nivel de otras campañas, siendo uno de los futbolistas más destacados. Con 13 dianas se convirtió en el máximo goleador del equipo y en el responsable del peso ofensivo del equipo que no logró dar con la tecla en el ataque. Con esta nueva etapa que se abre en el conjunto de Florida, el inglés tendrá que ser la referencia no sólo del equipo sino también de la competición. Dwyer es uno de los mejores delanteros en el soccer estadounidense, lo que le ha llevado a defender la camiseta de las ‘barras y estrellas’, lugar al que quiere volver. El delantero se aleja del prototipo de ariete visto en la competición, con un juego más asociativo, se le ve más presente en la elaboración de la jugada que en la definición de la misma. Esto le permite rendir en ocasiones como segundo delantero.

28 Años
Sporting Kansas City
$1.383.333,33

140

 Nani

Podría considerarse que la incorporación del experimentado extremo luso es la llegada de mayor renombre en la liga estadounidense en esta ventana de fichajes. A pesar de lo que se pueda pensar, el jugador llega en un gran estado de forma y desde el primer día deberá mostrarse como el líder del equipo. Su experiencia al más alto nivel europeo ayudará al objetivo principal del equipo en este año, playoffs. Este papel no será desconocido para el jugador, ya que en sus últimas temporadas fue un referente en el ataque de sus equipos. Nani ha ido perdiendo facultades físicas con el paso de los años, pero lo ha sustituido con una inteligencia en su juego y versatilidad para jugar en varias posiciones del ataque. Sin embargo, es desde la banda derecha donde el extremo se encuentra más cómodo, generando acciones de peligro con asistencias e incluso goles.

32 Años
Sporting CP
¿?¿?¿?¿?

140

Josué Colmán

El paraguayo debe dejar de ser ‘Cola de león’ y convertirse en la cabeza visible del proyecto. Firmado como un futbolista de futuro, no ha demostrado hasta el momento las esperanzas y confianzas puestas en él. La temporada del equipo no ayudó a la progresión del futbolista, ya que se vio inmerso en la negativa dinámica que estos llevaron. Sin embargo, el futbolista es consciente de su situación y esta temporada buscará resarcirse de su mal año y mostrar su verdadero potencial. Extremo con habilidad para el manejo a la perfección de ambas piernas, puede jugar por los dos carriles, aunque es por la banda derecha donde su rendimiento es mayor. Colmán posee una gran habilidad técnica que junto a su desborde le convierten en un futbolista decisivo en los últimos metros. A pesar de no ser muy goleador, su aportación al equipo le permite ser más decisivo en el último pase que en la definición.

20 Años
Club Cerro Porteño
$150.000

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Equipación

                         LOCAL                                             VISITANTE

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Estadio

Si hay un estadio reconocible dentro de la MLS en los últimos años, este es el Orlando City Stadium. El ambiente que se vive en cada partido que el conjunto ‘púrpura’ disputa como local, ha convertido al estadio en uno de los más llamativos en el soccer estadounidense. La atmósfera que en él se crea gracias a los aficionados lo convierte en una ‘caldera’, ayudando al equipo y convirtiéndose en ese llamado jugador número 12. Denominado como de última generación, alberga los partidos del Orlando City B de la USL League One y las Orlando Pride de la  National Women´s  Soccer League (NWSL).

Uno de los mejores ambientes de la MLS (si.com)

Es uno de los estadios más novedosos de la competición, ya que fue inaugurado hace un par de temporadas. Diseñado con una capacidad para acoger a 25.537 espectadores, está pensado para crear un entorno  especial, con gradas muy encima del terreno de juego. Uno de sus fondos es reconocido como ‘The Wall’, ya que es una grada muy similar a la del Signal Iduna Park. Un diseño muy vertical en el que todos los aficionados se sitúan de pie. El estadio también tiene una sección de 49 asientos con los colores del arco iris, en honor a las víctimas de la masacre en la discoteca Pulse, en donde ese mismo número de personas perdieron la vida en 2016.

Este estadio fue uno de los que mejor media de asistencia tuvo durante la pasada temporada, con unos 23.975 espectadores por partido.  A pesar de este buen dato, bajó la asistencia con respecto a otros años, ya que sólo colgó el cartel de ‘no hay papel’ en dos ocasiones. El partido que menos afluencia de público llevó fue el que les enfrentó a Seattle Sounders FC.

Grada con la bandera arcoiris (prosoccerusa.com)
Grada con la bandera arcoiris (prosoccerusa.com)

Mascota

La mascota de Orlando City SC no es otro que el león Kingston. Como símbolo del equipo representado en el escudo del mismo, es muy querido por jugadores y aficionados. A diferencia de las otras mascotas de la competición, sus rasgos se asemejan más a los de su símil en la realidad, que a un dibujo animado o recreación.

Durante los partidos como local del equipo, se suele ver a Kingston animando a los aficionados, aunque donde suele estar más activo en con la grada de animación en ‘The Wall’. Como la gran mayoría de mascotas de la MLS, se le suele ver colaborando con la Comunidad de Florida o en eventos de club, ya que es la encarnación del espíritu del mismo.

Kingston junto a aficionados de OCSC (@OrlandoCitySC
Kingston junto a aficionados de OCSC (@OrlandoCitySC

Calendario Temporada 2019

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  New York City FC 18 L  Philadelphia Union
2 V  Chicago Fire 19 V  Philadelphia Union
3 L  Montreal Impact 20 L  Columbus Crew SC
4 V  New York Red Bulls 21 L  New York City FC
5 L  DC United 22 V  Portland Timbers
6 L  Colorado Rapids 23 L  New York Red Bulls
7 V  Real Salt Lake 24 V  New England Revolution
8 L  Vancouver Whitecaps FC 25 L  FC Dallas
9 V  New York City FC 26 V  Toronto FC
10 L  Toronto FC 27 L  Sporting Kansas City
11 V  Atlanta United FC 28 V  Minnesota United FC
12 V  Seattle Sounders FC 29 L  Atlanta United FC
13 L  FC Cincinnati 30 V  San Jose Earthquakes
14 L  Los Angeles Galaxy 31 L  Los Angeles FC
15 V  Montreal Impact 32 L  New England Revolution
16 V  DC United 33 V  Houston Dynamo
17 V  Columbus Crew SC 34 V  FC Cincinnati

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular Récord Temp.  (V-D-E)    MLS       PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2015    7º Este,      14º Total 12-8-14 No se clasificó Cuartos de Final No se clasificó
2016    8º Este,      15º Total 9-14-11 No se clasificó Dieciseisavos No se clasificó
2017   10º Este,      18º Total 10-15-9 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2018   11º Este,      22º Total 8-4-22 No se clasificó Cuartos de Final No se clasificó
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