Guía VAVEL MLS 2019: Philadelphia Union,
romper con la historia
Fotomontaje: Jorge García

Guía VAVEL MLS 2019: Philadelphia Union, romper con la historia

Los ‘Zolos’ llevan muchas temporadas quedándose a las puertas. A las puertas de conseguir cosas importantes, un título, disputar una final de la MLS Cup… Sin embargo en este año apuestan por todo. La confianza puesta en cada temporada por el proyecto de Curtin, hace q un año puedan romper con su historia y ganarse un lugar entre os mejores. 

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Manuel Vaquero Rodríguez

La franquicia de Philadelphia Union quiere quitarse el cartel de ‘Poulidor’ del soccer estadounidense y afianzarse de una vez por todas entre los mejores del Este, consiguiendo levantar un título. Ya son varios años los que se les escapó esta posibilidad entre las manos, pero todo hace indicar que han dado con la clave para que un trofeo brille por fin en sus vitrinas. Tras un tiempo buscando una idea de juego y un grupo compacto sobre el que colocar los cimientos de un proyecto ganador, los ‘Zolos’ han encontrado la solución en sus categorías inferiores. Las nuevas generaciones que llegan desde la academia, unidos a futbolistas de un buen nivel internacional, han logrado conjuntar en un equipo con grandes expectativas. Aunque disputan una Conferencia que cada temporada que pasa es más competitiva, la confianza generada tras sus progresos les hace ser optimistas en el futuro.

La temporada 2018 para ‘The U’ fue de menos a más, pasando por momentos difíciles pero encauzando al situación hasta llegar al objetivo de clasificar a PlayOff´s y quedarse a un paso lograr una U.S. Open Cup, cayendo por tercera vez en poco años. El inicio de temporada no fue fácil, los problemas y la falta de aclimatación de muchos de los jugadores llevaron perder varios encuentros, aunque poco a poco lograron dar la vuelta a la situación y sumar alguna victoria de forma consecutiva. En el ecuador de la temporada, con la el equipo enfocado en avanzar en el torneo copero, dejaron un poco de lado la competición de la regularidad y los resultados volvieron a alternarse entre victorias y derrotas. Fue en el último tercio de la campaña cuando el equipo comenzó a funcionar como una máquina engrasada, llevándolo a lograr sumar varios partidos con victoria de manera consecutiva. Este fue el empujón necesario para alcanzar nuevamente unos PlayOff´s tras algunas temporadas fuera de ellos. Sin embargo, la temporada no acabó como les hubiese gustado. A pesar de alcanzar la final de la copa nuevamente, cayeron derrotados y en la post temporadas, New York City FC frustró sus esperanzas.

El Union ha encontrado finalmente el camino del éxito, pero todavía les queda un paso adelante. Esto les ha llevado en la ventana de incorporaciones a firmar algunos jugadores que permita dar ese empujón y otros que les otorgue una profundidad de banquillo. Comenzaron sumando algunos nombres como los de Sergio Santos, procedente del Audax Italiano o Carlos Miguel Coronel, que llega desde el Red Bull Salzburg. Sin embargo, fue uno de los últimos nombres el que más llamó la atención, con la llegada del mexicano Marco Fabián. Tras varios años rumoreándose sobre su llegada, los ‘Zolos’ han fichado al centrocampista con un contrato de Designated Player. En la lista de jugadores que abandonaron el club, la baja más sensible es la de Borek Dockal, por la cual el equipo no consiguió mantener su cesión. Otros nombres que salieron de la disciplina de Philadelphia fue Keegan Rosenberry que marchó a Colorado Rapids o Marcus Epps que reforzó a New York Red Bulls.

Entrenador: Jim Curtin

Una temporada más, el proyecto encabezado por Jim Curtin continuará, después de que el club anunciase la renovación del entrenador estadounidense por más temporadas. Parece que el Director Técnico ha dado con la clave para colocar al equipo entre los mejores de la competición, lo que le permitido ganarse de la confianza de los directivos y ser la cabeza visible del Union. Tras varias temporadas dejando dudas, el equipo logró volver a los PlayOff´s, aunque fuese para caer en la Knouckout Round. Pero el entrenador ha conseguido sacar una lectura importante de lo ocurrido, que tiene en la juventud de su plantilla, la piedra angular para formar un equipo campeón. Su confianza en estos jugadores va de la mano con la idea que tiene el club para el futuro, por lo que en esta temporada esperan mejorar sus resultados y sumarse a los grandes del Este.

Curtin continuará buscando el primer trofeo del Union (mlssoccer.com)
Curtin continuará buscando el primer trofeo del Union (mlssoccer.com)

Jim Curtin forma parte de la última generación de entrenadores que ha formado el soccer estadounidense, que conocen la competición y saben que el futuro está en la explotación de las academias. Como futbolista, el estadounidense fue un ejemplo de superación, ya que pese a ser seleccionado en la tercera ronda del SuperDraft por Chicago Fire, se convirtió en un titular indiscutible. Tras ocho temporadas fue traspasado a Chivas USA, pero la falta de minutos le llevó a retirarse con apenas 30 años. Esta temprana retirada le llevó a comenzar su formación como entrenador muy pronto, convirtiéndole en uno de los técnicos más jóvenes de la competición. En 2012 se incorporó a Philadelphia Union como Assitant Coach para posteriormente hacerse cargo como entrenador interino tras la destitución de John Hackwoth, dos años después. Al finalizar la temporada, la directiva confió en Curtin dándole las riendas de los ‘Zolos’ de manera definitiva. Una confianza que tras cuatro temporadas, aún continúa.

Jugadores a seguir

Auston Trusty

El joven central fue una de las grandes apariciones del equipo durante la pasada temporada. Llegó durante la off season como el enésimo producto de la fructífera academia del Union, firmando un contrato como Homegrown Player. Desde el primer encuentro, Trusty demostró un desparpajo y saber estar digno de un veterano, que le valieron para ganarse el puesto como titular y ser uno de los futbolistas que más minutos jugó en la temporada. A pesar de su poca experiencia en el fútbol profesional, el estadounidense ha demostrado estar capacitado para dirigir la defensa de un equipo, lo que le coloca como uno de los futbolistas con una mayor progresión tanto en la competición como en la Selección Nacional de los Estados Unidos. Posee una gran zancada que le permite llegar a las ayudas de sus compañeros y  un dominio del juego aéreo que le hace imparable por

Kacper Przybylko

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El delantero es el ‘refuerzo’ más importante del equipo para esta nueva temporada, ya que habiendo realizado un trabajo desde la pre temporada, su adaptación al equipo será mucho mejor. Trae consigo una amplia experiencia en el fútbol alemán tras jugar la totalidad de su carrera como profesional en el país germano, logrando buenas cifras goleadoras en los equipos que jugó. Con su firma por los ‘Zolos’, Przybylko espera encontrar estabilidad y poder ganar la posibilidad de volver a jugar con la Selección de Polonia. Aunque su posición sea la de delantero centro, el jugador también puede actuar con otro compañero en la delantera o como segundo punta. Destaca por un gran olfato goleador y potente físico que le permite dominar todas las acciones ofensivas en el área rival.

Derrick Jones

philadelphiaunion.com
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Sin hacer demasiado ruido, un nuevo Homegrown Player ha irrumpido en el Union con una clara intención de hacerse con la titularidad en el centro del campo. Jones firmó con el equipo procedente del Bethlehem Steel en 2016, pero no fue hasta la pasada temporada cuando el jugador tuvo un gran impacto. El centrocampista aprovechó las ausencias de algunos de sus compañeros para ‘opositar’ y dejarse ver para el entrenador, para que este lo comience a tener en cuenta para esta nueva temporada que se espera importante. Derrick Jones es un mediocentro que sorprende con un gran despliegue físico, que le permite tener acción en muchas zonas del centro del campo, ayudando así en labores defensivas a sus compañeros. Posee una buena cuota de trabajo para el equipo, siendo el jugador que guarda la posición, aunque en ocasiones aparece en el área desde segunda línea.

Once inicial Philadelphia Union 2019

Philadelphia Union ha pasado por diferentes fases en cuanto a su juego durante la época Curtin. Ha utilizado varios sistemas de juego buscando uno que le llevase a la élite del soccer, y parece que en esta temporada variará nuevamente el mismo. Con un 1-4-4-2, busca reforzar el centro del campo con cuatro mediocampistas, acumulando así efectivos en esta zona del campo y dejando las bandas para los laterales. Tratando de tener el control de la pelota, busca llevar la iniciativa en los partidos, dejando de lado el contraataque. Con este sistema, la portería continuará siendo defendida por Andre Blake, dejando la defensa para Gaddis en el lateral derecho, Trusty y Elliott como centrales y Fabinho en el lateral izquierdo. En el centro del campo Jones será el futbolista que se posicione más defensivo, con Bedoya y Medunjanin dirigiendo el juego. Por delante de ellos se situará el flamante fichaje, Marco Fabián, como enganche entre los medios y la delantera. Para la responsabilidad del gol, Fafá Picault y Kacper Przybylko serán los encargados de buscarlo.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Philadelphia Union

Apodo: 'The U', 'Zolos'

Fundación: 2008

Propietario(s): Keystone Sports & Entertainment, LLC

Conferencia: Este

Estadio: Talen Energy Stadium (18.500 espectadores)

Títulos:

Plantilla Philadelphia Union 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Matt Freese PT  Philadelphia Union Academy
18  Andre Blake PT  Connecticut Huskies
31  Carlos Coronel PT  Red Bull Salzburg
3  Jack Elliot DF  West Virginia Mountaineers
4  Jack McKenzie DF  Bethlehem Steel FC
15  Oliver Mbiazo DF  Bethlehem Steel FC
26  Auston Trusty DF  Bethlehem Steel FC
27  Kai Wagner DF  Würzburger Kickers
28  Ray Gaddis    DF  West Virginia Mountaineers
32  Matthew Real DF  Bethlehem Steel FC
33  Fabinho DF  Sydney FC
78  Aurellien Collin DF  New York Red Bulls
2  Warren Creavalle CC  Toronto FC
6  Haris Medunjanin CC  Maccabi Tel Aviv FC
7  David Accam CC  Chicago Fire
8  Derrick Jones CC  Bethlehem Steel FC
9  Fafà Picault CC  FC St. Pauli
10  Marco Fabián CC  Eintracht Frankfurt
11  Alejandro Bedoya CC  FC Nantes
21  Anthony Fontana CC  Bethlehem Steel FC
22  Brenden Aaronson CC  Bethlehem Steel FC
25  Ilsinho CC  FC Shakhtar Donetsk
19  Cory Burke DC  Bethlehem Steel FC
20  Sergio Santos DC  Audax Italiano
23  Kacper Przybyłko DC  1. FC Kaiserslautern

Jugadores Franquicia

140

 Alejandro Bedoya

El mejor Alejandro Bedoya ha llegado y quiere quedarse. Tras varias temporadas en las que el juego del capitán no dejó indiferente a nadie por su poca trascendencia en el equipo, el estadounidense parece haber despertado. Su regularidad el pasado año, sobre todo en la segunda mitad de la temporada, permitió a los ‘Zolos’ dar un salto de calidad y llegar a los PlayOff’s. El mediocentro tomó el rol de líder y con la ayuda de varios compañeros consiguió elevar el juego del equipo, dando auténticos recitales en el control del partido. Convirtiéndose en uno de los mejores jugadores de la liga en el box-to-box, Bedoya ha aportado también llegada al área contraria y goles importantes para el equipo. Para este 2019 el rendimiento del internacional estadounidense tiene que ser aún mayor y llevar de una vez al equipo a disputar un título. 

31 Años
FC Nantes
$1.266.250

140

 Marco Fabián

Varios años e infinidad de intentos han transcurrido hasta que el centrocampista mexicano llegue a la Major League Soccer. Los ‘Zolos’ han sido finalmente el equipo que ha logrado convencer al Fabián para que se incorpore a su proyecto. El centrocampista fue perdiendo poco a poco importancia en el Eintracht Frankfurt, pero aún así, tuvo un papel importante en la gran temporada pasada, donde consiguió proclamarse campeón de la DFB-Pokal. Fabián se convertirá en el eje del equipo en las acciones ofensivas, su presencia en las inmediaciones del área le convertirá en un generador de peligro constante. Gracias a un potente disparo, ha conseguido un buen número de goles, llegando desde segunda línea. A pesar de no ser un futbolista muy rápido, compensa esto con una gran inteligencia y visión de juego, que le permite lograr un gran número de asistencias.

29 Años
Eintracht Frankfurt
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Equipación Philadelphia Union 2018

                        LOCAL                                           VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Desde su inicio, el Talen Energy Stadium es la casa de Philadelphia Union cuando estos se incorporaron a la MLS. Tras años de negociaciones para escoger el lugar idóneo de su construcción, se decidió que este sería a las afueras de ‘Philly’, en Chester. Aunque en el pasado acogió competiciones de diferentes deportes como lacrosse o incluso partidos de rubgy, actualmente es considerado como un estadio específico para el soccer. También fue el MLS All-Star 2012 en el que el combinado ‘emelesero’ derrotó a uno de los mejores clubes de la English Premier League, el Chelsea FC.

Talen Energy Stadium (pennoni.com)
Talen Energy Stadium (pennoni.com)

El estadio fue inaugurado a mediados de 2010 a causa de los retrasos, ya que se esperaba que acogiese a 'The U' desde el primer partido de su temporada de expansión. Esta circunstancia obligó al equipo a jugar sus primeros encuentros en el Lincoln Financial Field. El estadio posee un aforo para 18.500 espectadores para los partidos de fútbol, aunque para conciertos se amplía a unos 26.000. Este fue diseñado poder albergar en un futuro esa cifra tan alta de espectadores en los partidos de fútbol.  El nombre del estadio, Talen Energy viene de la empresa con ese mismo nombre, que firmó el patrocinio durante los siguientes 11 años. Como parte del acuerdo, la empresa se comprometió a proporcionar energía sostenible al estadio durante este periodo.

Los Philadelphia Union fueron uno de los equipos que no tuvo una mala asistencia, aunque por segunda temporada consecutiva disminuyó. Tuvo una media de 16.518 espectadores durante la regular season. El partido que mayor número de aficionados tuvo fue un encuentro frente a Los Angeles Galaxy con 19.013 espectadores. El encuentro que menos aficionados llevó al estadio fue frente a San Jose Earthquakes con 14.795 espectadores.

Mascota

Ha nacido una nueva estrella. Phang es la mascota de Philadelphia Union desde esta temporada. Nació con un sueño, jugar al fútbol, pero siendo una serpiente es prácticamente imposible. Se dice que su bisabuelo fue la serpiente que posó para que Ben Franklin la dibujase.

Al igual que la totalidad de las mascotas en todos los deportes estadounidenses, Phang acudirá a lo largo de la temporada a eventos en representación del club, ya sea solo o en compañía de jugadores.

Phang en su presentación para el Union (philadelphiaunion.com)
Phang en su presentación para el Union (philadelphiaunion.com)

Calendario Philadelphia Union 2019

W L/V LOCAL W L/V VISITANTE
1 L  Toronto FC 18 V  New England Revolution
2 V  Sporting Kansas City 19 V  New York City FC
3 V  Atlanta United FC 20 V  Orlando City SC
4 L  Columbus Crew SC 21 L  Orlando City SC
5 V  FC Cincinnati 22 V  Real Salt Lake
6 L  FC Dallas 23 L  Chicago Fire
7 V  Los Angeles Galaxy 24 V  Montreal Impact
8 L  Montreal Impact 25 V  DC United
9 V  Vancouver Whitecaps FC 26 L  Houston Dynamo
10 L  FC Cincinnati 27 V  Chicago Fire
11 L  New England Revolution 28 L  DC United
12 V  Toronto FC 29 L  Atlanta United FC
13 L  Seattle Sounders FC 30 L  Los Angeles FC
14 L  Portland Timbers 31 V  New York Red Bulls
15 L  Colorado Rapids 32 V  San Jose Earthquakes
16 V  Minnesota United FC 33 V  Columbus Crew SC
17 L  New York Red Bulls 34 L  New York City FC

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord   Temp. (V-D-E) MLS PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014 6º Este, 12º Total 13-10-11 No se clasificó Finalista No se clasificó
2015 9º Este, 18º Total 12-8-14 No se clasificó Finalista No se clasificó
2016 6º Este, 13º Total 11-14-9 Knockout Round (Toronto FC 1-3) Cuartos de Final No se clasificó
2017 8º Este, 16º Total 11-14-9 No se clasificó Dieciseisavos de Final No se clasificó
2018 6º Este, 16º Total 15-14-5 Knockout Round (New York City FC 1-3) Finalista No se clasificó
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