Guía VAVEL MLS 2019: Los
Angeles FC, de candidato a favorito
Fotomontaje: Jorge García

Guía VAVEL MLS 2019: Los Angeles FC, de candidato a favorito

El conjunto angelino sólo ha necesitado una temporada para pasar de ser un candidato de clasificarse para los PlayOff´s a ser un claro favorito para levantar la MLS Cup en este 2019. Pero ya no sólo a nivel nacional. Los ‘Black & Gold’ consiguieron algo que parecía imposible, como fue  quitarle el dominio del soccer en la ciudad de Los Angeles a un equipo como su máximo rival.

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Manuel Vaquero Rodríguez

El impacto de Los Angeles FC en la competición ha sido superlativo, demostrando desde el primer día que no llegan para ser un equipo más. Tras una grandísima primera temporada  en la que dejaron muy buenas sensaciones, se han colocado como claro favorito para alzarse con el título de campeón. El camino seguido por el equipo recuerda mucho al de actual ganador de la MLS Cup, con un ambicioso proyecto, un desembolso millonario y unos jugadores que ilusionan. Los ‘Black & Gold’ han dado además un golpe encima de la mesa. Con su máximo rival en horas bajas han recogido el cetro como el dominador del soccer en la ciudad californiana, creando además una gran rivalidad. Tras conquistar LA, el siguiente paso es a nivel nacional.

En su primera temporada, LAFC sorprendió al colocarse entre los mejores del Oeste con un equipo creado de cero, pero en el momento importante de la temporada, el sueño terminó de manera muy cruel. Desde el primer partido mostraron su clara intención al ganar al finalista del pasado año. A esta sorprendente victoria le siguieron una serie de resultados positivos que los auparon al primer puesto de la clasificación en el Oeste.  A pesar de sufrir algunos tropiezos, el estreno de su estadio convirtió este en un fortín, convirtiendo cada partido que jugaban en una victoria. Los angelinos continuaron dejando una gran impresión, haciendo ver que Bradley conseguiría por segunda ocasión el milagro de sacar un equipo campeón en su primer año. En los últimos partidos de la temporada regular, dos errores le hicieron caerse de los puestos directos a PlayOff´s, teniendo que pasar por la fatídica Knockout Round. Esta ronda marcó el final de la temporada para los californianos, cayendo por un ajustado marcador ante Real Salt Lake.

La franquicia angelina se ha movido con bastante tranquilidad, pero dando pasos seguros a la hora de conformar una plantilla con un gran fondo de armario. Jugadores con una calidad y experiencia contrastada que ayuden a mantener el nivel de equipo en momentos difíciles de la temporada. Uno de los primeros en llegar fue el defensor Eddie Segura, para reforzar la línea defensiva de los californianos a la que aportará una gran experiencia. Posteriormente se sumo a este el delantero Rodolfo ‘Fito’ Zelaya procedente del Alianza FC, buscando una competencia en una posición tan importante como la de delantero. A partir de ahí, el equipo ha incorporado jóvenes jugadores con los que espera tener un futuro prometedor. En cuanto a las ausencias, el equipo perdió a varios jugadores que tuvieron un papel importante en su primera temporada, como es el ejemplo de Benny Feilhaber que se marchó a Colorado Rapids. También señalar la baja de Joao Moutinho. El número uno del pasado MLS SuperDraft no consiguió irrumpir con fuerza en el equipo y a tenido que buscar minutos en Orlando City SC.

Entrenador: Bob Bradley

Si hay un entrenador al que la Major League Soccer le sienta como anillo al dedo, es el primogénito de los Bradley. El histórico técnico estadounidense estuvo cerca de igualar la histórica campaña que realizó con el Fire, proclamándose campeón de la MLS Cup en el año de expansión. A pesar de haber estado 12 temporadas fuera de la competición estadounidense y los cambios habidos en ella, ha sabido mantener el gen ganador de sus equipos. Es capaz de coger plantillas recién conformadas y hacerlas no sólo ganar, sino también jugar bien. Para este nuevo año, el reto para el entrenador será aún mayor, después de haber demostrado sus capacidades. Con un equipo reforzado, lleno de grandes estrellas y un año de experiencia, sólo la MLS Cup será la única opción.

Bradley es historia viva de la MLS (sportingnews.com)
Bradley es historia viva de la MLS (sportingnews.com)

Bob Bradley es historia del soccer estadounidense. Actualmente es el único entrenador en activo de la MLS reconocido en el ‘National Soccer Hall Of Fame’, reconociendo una exitosa carrera en los banquillos, que comenzó en 1981. Comenzó en el fútbol universitario dirigiendo a los Ohio Bobcats durante tres años, antes de unirse a Virginia Cavaliers como Assistant Coach. Tras esto se hizo cargo de los Princeton Tigers durante más de una década, antes de llegarle su primera gran oportunidad. En 1998, su primera experiencia al máximo nivel le llevó a dirigir Chicago Fire con los que levantó su única MLS Cup, haciendo historia al ser el primer equipo en conseguirlo en su temporada de expansión. Los siguientes años los pasó en varios equipos de la MLS, antes de dar el salto definitivo a la Selección Nacional de los Estados Unidos. Con el combinado de las ‘barras y estrellas’ vivió la última etapa dorada consiguiendo buenos resultados en las competiciones que disputó. Tras dejar el cargo continuó dirigiendo combinados nacionales, en concreto el de Egipto. Tras ser cesado, comenzó entonces un periplo por varios clubes europeos como el Stabæk, Le Havre y el último de ellos, Swansea City. Tras esta aventura aceptó la oferta de LAFC para volver a la Major League Soccer.

Jugadores a seguir

Walker Zimmerman

@LAFC
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La permanencia del central podría considerarse como la mejor incorporación del conjunto californiano, después de que este tuviese varias ofertas de clubes europeos. El estadounidense se erigió como el mejor defensor del equipo, figura que se fortaleció con la salida de su compañero de zaga. Fue en ese momento cuando se convirtió en el líder en la sombra de un conjunto en el que la defensa no tiene tanta visibilidad como el ataque. Zimmerman es un defensor con una gran progresión dentro del soccer estadounidense, de buena técnica y capacidad para sacar el balón jugado. Aprovecha su velocidad para hacer que sea muy difícil tomarle la espalda, estando siempre muy atento para desbaratar las acciones de peligro. A ello hay que sumarle su una dominio del juego aéreo tanto en defensa como en ataque.

Eduard Atuesta

mlsmultiplex.com
mlsmultiplex.com

La confianza en el joven futbolista es máxima, llevando al club californiano a renovar su contrato para los tres próximos años, después de una magnífica temporada. Comenzó la campaña pasada contando con pocos minutos, pero las lesiones de algunos de sus compañeros le permitieron ir adquiriendo protagonismo, hasta convertirse en uno de los titulares. Firmado como un proyecto de futuro, la progresión del mediocentro colombiano actualmente es desconocida, pudiendo colocarle como un posible prospecto para la selección ‘cafetera’. Atuesta posee una gran versatilidad en el centro del campo, aunque es como mediocentro defensivo donde demuestra  un nivel de juego más alto. Su figura como destructor de juego escapa del canon establecido, ya que su técnica le permite estar presente en la elaboración.

Christian Ramirez

mlssoccer.com
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El delantero estadounidense pasa sin lugar a duda por uno de sus mejores momentos de su carrera como futbolista. La pasada temporada dio un importante salto en su carrera como profesional al firmar por un club que aspira a ser campeón cada temporada como el LAFC. A pesar de la competencia existente en la delantera  del conjunto californiano, Ramirez ha conseguido hacerse con un sitio y contar con minutos que valieron puntos importantes. Esto le ha llevado a jugar algo menos de diez partidos en los que anotó un par de goles. El delantero no destacará por ser muy rápido o habilidoso, pero tiene una cualidad innata, que siempre está en el momento y lugar adecuado para mandar el balón al fondo de la red. Todo esto le ha permitido debutar con la Selección Nacional de los Estados Unidos, con quien espera continuar acudiendo en el futuro.

Once Inicial

El once que ponga Bradley en más ocasiones en sobre el terreno de juego, apenas tendrá cambios con respecto a la pasada temporada. Un once muy compensado en todas sus líneas que buscará el dominio de la pelota y el control de juego en base a sus necesidades. LAFC dispondrá un 1-4-3-3 en el que Tyler Miller continuará guardando la portería, con una defensa formada por Beitashour en el lateral derecho, Segura y Zimmerman como centrales, completada con Harvey en el lateral izquierdo. La sala de maquinas será para el recuperado Marc-Anthony Kaye como mediocentro defensivo, con Andre Horta  y Eduard Atuesta ligeramente adelantados, dirigiendo el juego del equipo. El ataque será para los jugadores más determinantes del equipo con Carlos Vela en el extremo derecho, teniendo total libertad de movimientos como extremo derecho y Rossi en el izquierdo para aprovechar sus diagonales a portería. En punta, será donde se vean un mayor número de variables, dependiendo de las necesidades del equipo en ese momento. En principio Ramírez comenzará como titular, combinando su puesto con Diomandé  o Zelaya.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Los Angeles FC

Apodo: ‘Black & Gold’, LAFC

Fundación: 2014

Propietario(s): Grupo inversor entre los que destacan Henry Nguyen, Mia Hamm, ‘Magic’ Johnson y Will Farrell

Conferencia: Oeste

Estadio: Banc of California Stadium (22.000 espectadores)

Títulos: -

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Tyler Miller PT  Seattle Sounders FC
23  Pablo Sisniega PT  Real Sociedad
40  Philip Ejimadu PT  Nacional AC (SP)
2  Jordan Harvey DF  Vancouver Whitecaps FC
3  Steven Beitashour DF  Toronto FC
4  Eddie Segura DF  Atlético Huila
5  Dejan Jakovic DF  New York Cosmos
6  Danilo Silva DF  Internacional
13  Mohamed El Monir DF  Orlando City SC
19  Lamar Batista DF  Pacific Tigers
25  Walker Zimmerman DF  FC Dallas
27  Tristan Blackmon DF  Pacific Tigers
12  Niko Hämäläinen DF  Queens Park Rangers
8  Andre Horta CC  SL Benfica
14  Mark-Anthony Kaye CC  Louisville City FC
20  Eduard Atuesta CC  Independiente Medellín
24  Lee Nguyen CC  New England Revolution
28  Shaft Brewer Jr. CC  RB Leipzig
15  Alejandro Guido CC  Club Tijuana
16  Javi Pérez CC  Pittsburgh Panthers
7  Latif Blessing DL  Sporting Kansas City
9  Diego Rossi DL  CA Peñarol
10  Carlos Vela DL  Real Sociedad
12  Christian Ramirez DL  Minnesota United FC
18  Joshua Pérez DL  ACF Fiorentina
22  Rodolfo Zelaya DL  Alianza FC
26  Adrien Perez DL  Ontario Fury
99  Adama Diomandé DL  Hull City FC

Jugadores Franquicia

140

Carlos Vela

Si hubo un futbolista desequilibrante en los californianos a lo largo de la temporada, ese fue el delantero ‘azteca’. Con un rendimiento muy por encima de la media de la competición, Vela cerró bocas a muchos de sus críticos, demostrando que no llegaba a la MLS para retirarse antes de tiempo. El primer Designated Player de la historia de LAFC tuvo un impacto inmediato desde el primer encuentro. Echándose el equipo a sus espaldas, consiguió anotar 14 goles y conceder 13 asistencias, que lo colocaron entre los mejores jugadores de la liga, siendo candidato al MVP, participando en el MLS All-Star 2018 y elegido para el MLS Best XI. ‘Carlitos’ es un genio con el balón, un futbolista diferente de aquellos que llaman la atención. El futbolista mexicano lo tiene todo para triunfar. En la MLS ha conseguido una regularidad que puede convertirle en uno de los estandartes de la competición.

30 Años
Real Sociedad
$6.292.500

140

 Diego Rossi

Sorprendente futbolista que llegó al equipo sin hacer mucho ruido, pero que desde el primer partido se convirtió en un referente del ataque. La confianza puesta sobre el delantero uruguayo quedó claramente recompensada por este, siendo reconocido como uno de los mayores proyectos de la competición. Firmó para ser el nueve del equipo, pero desde el que se visitó al camiseta 'Black & Gold’ comenzó a jugar como extremo izquierdo, un rol que había desarrollado en sus primeros años como profesional. A pesar de esta cambio de posición, finalizó la temporada con 12 goles y nueve asistencias. Rossi es un atacante muy versátil, que ha demostrado poder jugar en muchas de las posiciones de tres cuartos de campo hacia adelante. Vertical en las transiciones, cada vez que encara portería, el peligro está asegurado.

21 Años
CA Peñarol
$1.052.000

140

 André Horta

Al igual que otros muchos fichajes estivales, llegar con la temporada iniciada no permitió ver la mejor versión del jugador. Poca participación en un equipo donde todas sus piezas funcionaban en un engranaje perfecto, siendo muy difícil redirigirlo. Es en esta campaña, con el trabajo inicial desde la pre temporada, cuando el juego del portugués esté a la altura de su incorporación. André Horta es el jugador que a pesar de su juventud, deberá llevar la batuta en el juego del equipo, después de haber mostrado sus habilidades en un conjunto de la primera división portuguesa. Prefirió continuar su carrera en la MLS, buscando los minutos necesarios que le ayudasen a crecer, unidos a la ambición de un proyecto campeón. El luso es un futbolista técnico dotado con una buena visión de juego y habilidad en el pase que le permiten manejar el juego del equipo según las necesidades del encuentro.

22 Años
SL Benfica
$1.198.000

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 





Equipación

                        LOCAL                                           VISITANTE

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Estadio

En unos meses el Banc of California Stadium ha pasado a ser un estadio reconocible dentro de la MLS. El impacto del equipo y del ambiente que se vivió durante la temporada pasada le ha llevado a ser considerado como uno de los mejores. Por el momento el estadio acoge los partidos de soccer de Los Angeles FC, aunque de ser elegida la ciudad como sede de los Juegos Olímpicos de 2028, también se disputarán partidos en él. En estos meses ha sido sede de diversos conciertos y eventos, celebrándose el Fornite Pro-Am, donde jugadores de profesionales del famoso videojuego disputaron un torneo.

Banc of California Stadium en su estreno (lafc.com)
Banc of California Stadium en su estreno (lafc.com)

Abrió sus puertas en la séptima jornada de la pasada temporada en un partido ante Seattle Sounders. Con 22.000 espectadores, se sitúa en el dowtown de Los Angeles, a poca distancia del conocido Staple Center. En concreto es parte del Exposition Park, donde se localizaba también el antiguo Los Angeles Memorial Sports Arena donde se disputaron los Juegos Olímpicos de 1962. Los derechos de explotación del nombre son del Banc of California, una de las entidades bancarias más importantes del Estado.

En la pasada temporada, el récord de asistencia media a un estadio estuvo en la ciudad angelina. Durante todos los partidos en los que el LAFC jugó como local, los aficionados respondieron llenando el mismo cada jornada, haciendo que los 22.000 espectadores que acudían se quedase en una cifra muy corta.

Calendario Temporada 2019

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  Sporting Kansas City 18 V  Sporting Kansas City
2 L  Portland Timbers 19 L  Vancouver Whitecaps FC
3 V  New York City FC 20 V  Houston Dynamo
4 L  Real Salt Lake 21 V  Los Angles Galaxy
5 V  San Jose Earthquakes 22 L  Atlanta United FC
6 V  DC United 23 V  New England Revolution
7 L  FC Cincinnati 24 L  New York Red Bulls
8 V  Vancouver Whitecaps FC 25 V  Real Salt Lake
9 L  Seattle Sounders FC 26 L  San Jose Earthquakes
10 V  Seattle Sounders FC 27 L  Los Angles Galaxy
11 L  Chicago Fire 28 L  Minnesota United FC
12 V  Columbus Crew SC 29 V  Orlando City SC
13 L  FC Dallas 30 V  Philadelphia Union
14 V  FC Dallas 31 L  Toronto FC
15 L  Montreal Impact 32 L  Houston Dynamo
16 V  Portland Timbers 33 V  Minnesota United FC
17 V  Colorado Rapids 34 L  Colorado Rapids

Rivalidades

El Trafico

Con la llegada de la nueva franquicia de Los Angeles, volverá haber una gran rivalidad en la ciudad desde la desaparición del Chivas USA. Desde el anuncio de su incorporación a la competición, se ha ido creando un ambiente de disputa en el que será de seguro, una de las mejores rivalidades del país. El ambicioso proyecto creado por los ‘Black & Gold’ hará que Los Angeles Derby cobre un gran protagonismo.

Ibrahimovic fue protagonista en el primer 'El Trafico' (90soccer.com)
Ibrahimovic fue protagonista en el primer 'El Trafico' (90soccer.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular    Récord      Temp.    (V-D-E) MLS     PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2015 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2016 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2017 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2018    3º Oeste,     5º Total 16-9-9 Knockout Round (Real Salt Lake 2-3) Semifinales No se clasificó
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