Guía VAVEL MLS 2019: Real
Salt Lake, una nueva amenaza en el Oeste
Fotomontaje; Jorge García

Guía VAVEL MLS 2019: Real Salt Lake, una nueva amenaza en el Oeste

Los ‘Royals’ tienen esta temporada marcada en rojo para asaltar un trofeo que llevan diez años sin levantar. El proyecto que comenzó con la llegada de Pete se encuentra en su punto más álgido y con un equipo que funciona a la perfección. Con los fichajes realizados por el equipo en la pre temporada, el objetivo parece estar más cerca, aunque la competencia será feroz.

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Manuel Vaquero Rodríguez

La franquicia de Real Salt Lake ha comenzado un empinado camino con el que quieren sentarse en la cima del soccer estadounidense. Un recorrido que no será sencillo, pero con el aparente éxito del proyecto iniciado por Petke, esa opción está más cerca que nunca. El continuismo en su idea de club, promocionando un gran número de futbolistas formados en su academia, está dando un buen resultado y lo más importante aún, con un amplio margen de mejora. Una sólida base de jugadores ya han demostrado sus capacidades en la competición, llevando al equipo nuevamente a los PlayOff´s, siendo la clara imagen que el trabajo se está haciendo bien, pero les queda lo más difícil. Lograr su objetivo en una conferencia en la que se encuentran grandes equipos, siendo ellos uno de los pocos que apuesta por esta filosofía, les confortaría un importante éxito.

La temporada pasada fue un tanto irregular para el conjunto de las ‘Montañas Rocosas’, pero que a pesar de su desarrollo, consiguió volver a colocarse en posiciones de PlayOff´s. Desde el inicio de la temporada el equipo no mostró demasiada regularidad, ya que apenas consiguió ganar más de tres partidos de forma consecutiva. La alternancia entre victorias y derrotas hizo que se mantuviesen durante gran parte del año en la zona media de la tabla, lindando siempre con los puestos de post temporada, pero nunca llegando a consolidarse en ellos. Fue en ecuador de la campaña cuando lograron una buena racha de resultados en la que sólo perdieron dos encuentros de diez, que les metieron de manera definitiva en la pelea por los PlayOff´s. Sin embargo, tuvieron que esperar a la última jornada para clasificarse, teniendo que depender de otro equipo, cuando tuvieron en su mano el pase. El equipo consiguió sorprender a LAFC, cuando esto llegaba como favoritos, pero en las semifinales de conferencia cayeron ante un Sporting Kansas City muy superior.

Los ‘Royals’ han sido uno de los equipos que menos se ha movido en el mercado de fichajes, ya que sólo ha recurrido a ello en dos ocasiones. El equipo ha preferido enarbolar la bandera del talento local, incorporando a cinco Homegrown Player, continuando así su proyecto de rejuvenecimiento de la plantilla. Los dos jugadores exteriores que han firmado han sido Donny Toia que llegó desde el Re-Entry Draft y Sam Johnson, un nuevo Desingated Player que reforzará la delantera del equipo, después de grandes campañas en el fútbol nórdico. En cuanto a las salidas, el equipo se ha desprendido de un gran número de jugadores que no contaban apenas para el entrenador. Entre estos, cabe destacar la figura del mediocentro ‘Sunny’ Sunday que fue poco a poco perdiendo importancia en el equipo, David Horst que se retira tras varios años al máximo nivel o José Hernández que no terminó por convencer y se marcha a Los Angeles Galaxy II.

Entrenador: Mike Petke

El estadounidense es uno de técnicos capaces de exprimir al máximo a una plantilla, tenga las condiciones que tenga. Amante del juego ofensivo y directo, sus equipos muestran un buen rendimiento en todas sus líneas, aunque es en el ataque donde más visibilidad tiene. A pesar que en su segundo año al frente de los ‘Royals’ surgieron algunas dudas sobre las capacidades del equipo, el entrenador consiguió demostrar que con trabajo y paciencia puede formar un gran bloque capaz de pelear por títulos. Será en esta temporada en la que el entrenador tenga sus primeros retos al frente del conjunto ‘emelesero’, la exigencia de unos resultados y la obligación de estar entre los mejores. Con futbolistas experimentados en la competición, a pesar de su juventud, los años de transición quedaron atrás y sólo vale ganar. 

Petke dirigiendo a RSL (ussoccerplayers.com)
Petke dirigiendo a RSL (ussoccerplayers.com)

Mike Petke es uno de los entrenadores más reconocidos en la Major League Soccer a pesar de su juventud y su corta carrera en los banquillos. Pasó toda su carrera como futbolista profesional en la MLS jugando para equipos como los New York/Jersey Metrostars (quienes los draftearon), Colorado Rapids o DC United. Finalizó su carrera volviendo a los actuales New York Red Bulls, con quienes cambió las zapatillas por el traje. Comenzó como Assistant Coach de Hans Backe a quien sustituyó a los dos años. Durante las dos siguientes temporadas dirigió al equipo ‘taurino’ consiguiendo una Supporter´s Shield, pero sobre todo desarrollando uno de los mejores estilos de juego de la competición. Tras ser destituido de manera sorprendente a finales de 2014, estuvo un año en blanco hasta firmar de nuevo por Real Monarchs, paso previo a los ‘Royals’.

Jugadores a seguir

Corey Baird

sportingnews.com
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La importancia de Baird va más allá de lo que muchos se imaginan. En su primer año en la competición tomó la responsabilidad ofensiva en un equipo falto de un delantero contrastado, y a base de trabajo y goles se convirtió en el ariete del equipo. Con trabajo de hizo con un hueco en el once titular y tras ocho goles y cinco asistencias fue galardonado con el MLS Rookie del Año 2018. El jugador ya ha demostrado que a pesar de su poca experiencia en el soccer profesional, no evade responsabilidades, lo que será importante para su desarrollo y sobre todo en la nueva temporada. Formado en un Stanford Cardinals y tres veces campeón de la NCAA Tournament, puede jugar también como extremo izquierdo, lo que le permite aportar diferentes opciones al entrenador. A pesar de no ser un futbolista muy veloz, lo suple con una gran intensidad en el juego, una zurda exquisita y un buen olfato goleador.

Justen Glad

livingly.com
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El central es uno de los valores en alza de la Major League Soccer, con un futuro prometedor y una progresión imparable. Desde hace un par de temporadas se ha convertido en el líder de la defensa de Real Salt Lake con apenas 21 años. A pesar de su juventud, demuestra una veteranía y experiencia difícil de ver para los jugadores de su edad, que le llevaron a jugar todos los partidos en la temporada regular, siendo titular en el 100%. Glad espera que esta sea la temporada de su confirmación no sólo en la liga sino también en la Selección Nacional, aprovechando el relevo generacional que en ella se está llevando a cabo. El futbolista estadounidense destaca por unas buenas condiciones físicas y técnicas a pesar de su envergadura. Posee un gran conocimiento de la posición, muy seguro, capacidad de reacción y un buen dominio del juego aéreo.

Brooks Lennon

sports.yahoo.com

Poco a poco y sin apenas hacer ruido, el joven jugador ha conseguido hacerse con un hueco en el equipo aportando trabajo y descaro a partes iguales. Llegó al conjunto de Salt Lake City como uno de los extremos más prometedores del soccer estadounidense, pero fue en otra posición donde realmente ha tenido un gran impacto. Retrasó unos metros para situarse como lateral, dándole al equipo una mayor profundidad por banda derecha, además de sumar más efectivos al ataque, con un jugador muy ofensivo. En apenas un año, Lennon se ha amoldado a una posición muy diferente a la suya, mostrando una gran inteligencia y saber qué hacer en cada momento. Esto le convirtió la pasada temporada en uno de los futbolistas con más minutos, consiguiendo aportar cinco asistencias de gol. Si continúa su crecimiento, podría ser considerado como un lateral de futuro para los USMNT.

Once Inicial

Mike Petke ha conseguido poco a poco imprimir al equipo su idea de juego, lo que les ha llevado a regresar a los PlayOff´s. Aunque les costó encontrar su mejor versión, el equipo mostró una gran fortaleza en defensa y dinamismo en el ataque. Este equilibrio entre sus líneas fue la clave en el rush final de al temporada; guión sobre el cual tendrán que comenzar este 2019, si quieren hacer grandes cosas. Con un 1-4-2-3-1 sobre el campo, Rimando continuará haciendo historia en la portería del equipo con su decimotercera temporada. La defensa quedará para Lennon como lateral derecho, Toia por la izquierda, siendo los centrales Glad y Silva. La sala de maquinas será para los experimentados Beckerman y Mulholland, aunque en muchas ocasiones, Kreilach tendrá una notable participación. En la línea de ataque será para Savarino como extremo derecho, Plata como extremo izquierdo y Albert Rúsnak de mediapunta. El gol será para el recién llegado Sam Johnson.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Real Salt Lake

Apodo: ‘Royals’, ‘Claret & Cobalt’, ‘RSL’

Fundación: 2004

Propietario(s): Dell Loy Hansen

Conferencia: Oeste

Estadio: Rio Tinto Stadium (20.213 espectadores)

Títulos: 1 (2009)

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Alex Horvath PT  FK Brann
18  Nick Rimando   PT  DC United
24  David Ochoa PT  Real Monarchs SLC
51  Andrew Putna PT  Real Monarchs SLC
2  Tony Beltran DF  UCLA Bruins
3  Adam Henley DF  Blackburn Rovers FC
4  Donny Toia DF  Orlando City SC
12  Brooks Lennon DF  Liverpool FC
14  Nedum Onuoha DF  Queen Park Rangers
15  Justen Glad DF  Real Salt Lake Academy
20  Erik Holt DF  Real Salt Lake Academy
22  Aaron Herrera DF  Real Salt Lake Academy
30  Marcelo Silva DF  Real Zaragoza
5  Kyle Beckerman CC  Colorado Rapids
6  Pablo Ruiz CC  San Lorenzo de Almagro
8  Damir Kreilach CC  FC Union Berlin
11  Albert Rusnák CC  FC Groningen
13  Nick Besler CC  Real Monarchs SLC
19  Luke Mulholland   CC  Tampa Bay Rowdies
23  Sebastian Saucedo CC  Real Salt Lake Academy
25  Everton Luiz CC  S.P.A.L.
26  Luis Arriaga CC  Real Salt Lake Academy
43  Justin Portillo CC  Real Monarchs SLC
70  Jordan Allen  CC  Real Salt Lake Academy
7  Jefferson Savarino DC  Zulia FC
10  Joao Plata DC  Toronto FC
17  Corey Baird DC  Real Salt Lake Academy
21  Tate Schmitt DC  Real Salt Lake Academy
27  Julian Vazquez DC  Real Salt Lake Academy
50  Sam Johnson DC  Vålerenga

Jugadores Franquicia

 Jefferson Savarino

El venezolano está ante el que posiblemente pueda ser su mejor año. Uno de los futbolistas más determinantes de los ‘Royals’ en la pasada temporada tiene que dar un paso adelante y consagrarse como una realidad para el equipo y la ‘Vinotinto’. Partiendo como extremo derecho, Savarino cuajó una buena campaña en la que anotó ocho goles y repartió 11 asistencias, siendo uno de los mejores del equipo en ataque. Como uno de los talentos jóvenes del equipo, su proyección le ha colocado como uno de los cinco mejores futbolistas de la competición. ‘SavaGol’ ofrece una gran cantidad de posibilidades en el ataque ya que puede jugar en ambas bandas, segundo delantero o incluso de ariete. El venezolano es un jugador muy rápido y vertical poseedor de una gran técnica individual y un manejo de ambas piernas que lo convierten en un futbolista muy completo

22 Años
Zulia FC
$398.687,65
 Albert Rusnák
Uno de los mejores mediapuntas de la competición, que a pesar de no encontrarse nunca entre los jugadores con mayor impacto, siempre mantiene un buen rendimiento. Ya son varias las temporadas las que el centrocampista eslovaco de queda a las puertas de lo mejores, pero en este año, el proyecto de los ‘Royals’ le ayudará a dar ese definitivo paso adelante. El club ha recibido innumerables ofertas por el futbolista, pero sabedor del diamante en bruto que tiene en su plantilla no ha querido desprenderse de él, además de entregarle los mandos del equipo en el ataque. Su juego es la pieza de engranaje para el conjunto de Salt Lake City, convirtiéndolo en el nexo con la delantera. Como uno de los mejores pasadores de la liga, Rusnák hace gala de una maravillosa visión de juego que le convierte en un auténtico peligro en las inmediaciones del área, además de sumarle a ello un gran disparo a media distancia.
23 Años
FC Groningen
$925.820,50

140

 Sam Johnson

La conexión entre la MLS, el fútbol nórdico y las raíces africanas vuelve a reproducirse en la incorporación del nuevo delantero de la franquicia ‘Royal’. Se trata de un ariete que trae consigo unos grandes registros de su etapa en el Valerenga, donde consiguió anotar once goles en los 21 partidos disputados. Su llegada al equipo dará a estos la figura del delantero centro, al cual llevan varias temporadas echando en falta. Johnson es un delantero que le dará un gran dinamismo al equipo en el ataque, aprovechándose en gran medida de los pases al espacio de sus compañeros. Con un gran asistente como es Rúsnak, el delantero liberiano es muy probable que logre cifras goleadoras que le coloquen entre los mejores. Ya no sólo por su velocidad sino también por su definición, sino también por su capacidad de atacar los espacios, se adhiere a la perfección al modelo de juego del equipo.

25 Años
Vålerenga
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Equipación

                      LOCAL                                              VISITANTE

Equipaciones Real Salt Lake 2019 (VAVEL.com)
Equipaciones Real Salt Lake 2019 (VAVEL.com)

Estadio

A la sombra de las poderosas ‘Rocosas’ el Rio Tinto Stadium acoge desde hace muchas temporadas al Real Salt Lake en sus partidos como local. Como estadio específico para el soccer, además de acoger al conjunto ‘emelesero’ fue la casa de los Real Monarchs SLC hasta hace un par de temporadas. Desde el pasado año, las Utah Royal FC de la National Women Soccer League (NWSL), también disputa sus partidos en el ‘Rio T’. Uno de los primeros eventos importantes que se celebró fue el MLS All-Star 2009 en donde el combinado de estrellas se enfrento al Everton FC, donde el conjunto inglés logró ganar el encuentro desde el lanzamiento de la pena máxima.

Rio Tinto Stadium en un encuentro de USMNT (rsl.com)
Rio Tinto Stadium en un encuentro de USMNT (rsl.com)

Inaugurado en 2008 bajo una gran fiesta a la que fue invitado el Real Madrid mientras que estos realizaron stage de pre temporada. Construido con capacidad para albergar a 20.213 espectadores, es uno de los pocos estadios en la competición que posee césped natural, a pesar de las condiciones climatológicas de la zona en la que se encuentra. El nombre del estadio viene de la empresa Rio Tinto, una multinacional en el tratamiento de metales, que firmó un acuerdo para el patrocinio del estadio durante los siguientes 15 años.

El estadio de los ‘Royals’ fue uno de los que mejor entrada tuvo a lo largo de la pasada temporada, albergando una media de 18.605 espectadores. El partido que mayor número de aficionados tuvo fue un año más ante Los Angeles Galaxy con 21.363 espectadores. El encuentro que menos aficionados llevó al estadio fue frente Vancouver Whitecaps FC con 16.434 espectadores.

Mascota

usatoday.com
usatoday.com

Como muchos de los equipos de la MLS, Real Salt Lake tiene como mascota el animal representado en su escudo. En su caso es un león llamado Leonardo. Para sus aficionados es conocido de manera cariñosa como ‘Leo’, entretiene a estos con trucos atrevidos o acrobacias, en los partidos que su equipo disputa como local. Una de sus actividades favoritas durante los encuentros es lanzar camisetas con cañones. Durante la temporada es muy común ver a Leo en diversos eventos a favor de la Comunidad, como máximo representante del club.

Calendario Temporada 2019

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Houston Dynamo 18 L  Columbus Crew SC
2 L  Vancouver Whitecaps FC 19 V  San Jose Earthquakes
3 V  DC United 20 L  Philadelphia Union
4 V  Los Angeles FC 21 L  Minnesota United FC
5 L  FC Dallas 22 V  FC Dallas
6 V  Seattle Sounders FC 23 L  New York City FC
7 L  Orlando City SC 24 V  Sporting Kansas City
8 V  FC Cincinnati 25 L  Seattle Sounders FC
9 V  Los Angeles Galaxy 26 L  Los Angeles FC
10 L  Portland Timbers 27 L  Colorado Rapids
11 V  Colorado Rapids 28 V  Portland Timbers
12 L  Toronto FC 29 L  San Jose Earthquakes
13 L  Atlanta United FC 30 V  Minesota United FC
14 V  Montreal Impact 31 V  New England Revolution
15 V  New York Red Bulls 32 L  Los Angeles Galaxy
16 V  Chicago Fire 33 L  Houston Dynamo
17 L  Sporting Kansas City 34 V  Vancouver Whitecaps FC

Rivalidades

Rocky Mountain Cup

En apenas una década, esta rivalidad se ha convertido en una de las más importantes de la competición. Con la llegada de Real Salt Lake a la MLS, la Rocky Mountain Cup comenzó su disputa entre estos y Colorado Rapids, dejando resultados muy desiguales. Este trofeo se creó gracias a un grupo de aficionados de ambos equipos para representar esta rivalidad. El conjunto de Salt Lake City son claramente los favoritos cada temporada, ya que desde hace diez temporadas de manera consecutiva, han levantado este entorchado.

Rimando levanta la Rocky Mountain Cup (rslsoapbox.com)
Rimando levanta la Rocky Mountain Cup (rslsoapbox.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord       Temp.    (V-D-E)     MLS      PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014   3º Oeste,      4º Total 15-8-11 Semifinales Conferencia (Los Angeles Galaxy 0-5) Cuarta Ronda No se clasificó
2015   9º Oeste,      16º Total 11-15-8 No se clasificó Semifinales Cuartos de Final
2016   6º Oeste,      10º Total 12-12-10 Knockout Round (Los Angeles Galaxy 1-3) Quinta Ronda No se clasificó
2017   8º Oeste,     14º Total 13-15-6 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2018   6º Oeste,     12º Total 14-7-12 Semifinales Conferencia (Sporting Kansas City 3-5) Cuarta Ronda No se clasificó
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