Guía VAVEL MLS 2019: Columbus Crew SC, #SavedTheCrew
Fotomontaje: Jorge García

Guía VAVEL MLS 2019: Columbus Crew SC, #SavedTheCrew

Frente a las adversidades, los aficionados consiguieron que el primer equipo de la competición no desapareciese. El apoyo de los aficionados hizo que un grupo inversor dejase el club en Columbus y firmase a uno de los mejores entrenadores de la última década en el soccer estadounidense, para intentar llevar al equipo a lo más alto.  

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Manuel Vaquero Rodríguez

#SavedTheCrew. El equipo más antiguo de la Major League Soccer continuará en la ciudad de Ohio, gracias a un nuevo grupo inversor y sobre todo, a un movimiento creado por los aficionados que luchó por este final. Durante la última etapa, el club estuvo muy cerca de salir de la ciudad, dejando a la liga sin uno de sus equipos originales. Con la adquisición por parte de la familia Haslam y Edwards (dueños de los Cleveland Browns), la franquicia se abre ante una nueva era en la que quiere volver a ser campeón. La revitalización del club, el proyecto de un nuevo estadio bajo el brazo y un entrenador de la casa dirigiendo sus designios, Columbus Crew SC está preparado para el asalto. El proyecto que comienza de la mano de Caleb Porter y el apoyo de tanto directiva y aficionados, seguro llevará al club lo más alto.

En la pasada temporada, el equipo demostró una gran profesionalidad al abstraerse del terremoto que el club vivía a nivel institucional. A pesar de ello, la temporada comenzó de manera muy positiva, logrando sumar puntos en la gran mayoría de los encuentros, a pesar de las tres derrotas consecutivas sufridas. Estos resultados les colocaron entre los puestos de cabeza en la Conferencia Este, consolidando su candidatura en una competición enfervorecida. En la segunda mitad de la temporada, el equipo comenzó a sufrir varias derrotas que les fue descolgando de os primeros puestos, aunque nunca perdió sus opciones de clasificar a playoff. Finalmente llegaron a la post temporada a través de la Knockout Round, superando en esta ronda a un crecido DC United. Pero su aventura terminó en las semifinales cuando cayeron ante el mejor equipo de la temporada regular, New York Red Bulls.

El Crew ha iniciado un nuevo proyecto de la mano de Porter, manteniendo a gran parte de la plantilla que ha tenido la pasada temporada. Los resultados obtenidos y le rendimiento de algunos de sus jugadores ha permitido al nuevo cuerpo técnico mantener la confianza y buscar nuevas metas junto a estos. A pesar de ello, el equipo se ha movido en la ventana de incorporaciones incorporando a algunos futbolistas y firmando de manera definitiva a otros, como el caso de Milton Valenzuela, que pasa a ser ‘Black & Gold’ a todas vistas. Otros fichajes han sido jugadores experimentados en la competición como el guardameta Joe Bendik desde Orlando City SC o Waylon Francis, que vuelve tras un año en Seattle. En cuanto a las ausencias, el club ha tenido muy pocos jugadores que hayan abandonado el club, como el experimentado Mike Grella, que ha decidido retirarse o Christian Martínez que fue traspasado a Chicago Fire.

Entrenador: Caleb Porter

‘El Hijo Pródigovuelve donde todo empezó. El entrenador local ha sido el elegido para guiar al Crew hasta lo más alto en esta nueva etapa que se abre ante ellos. Porter fue el creador de una de las sagas más exitosas en el fútbol universitario, cuando dirigió a Akron Zips, llevándolos a ganar títulos importantes. Pero este equipo sorprendió sobre todo por un estilo de juego muy similar al visto en el fútbol europeo, con mucho toque de balón y posesiones prolongadas. Esta idea ha sido la que ha acompañado al técnico en toda su trayectoria en los banquillos y también lo será en el Crew. Todo esto es lo que ha llevado a la nueva directiva en confiar el proyecto al entrenador estadounidense, capaz de dirigir a un equipo a lo más alto, proclamándole campeón.

Porter afgradeciendo le apoyo a los aficionados (usatoday.com)

Caleb Porter es uno de los pocos entrenadores que ha pesar no tener una prolongada carrera como futbolista profesional, ha conseguido traspasar sus conocimientos a sus jugadores. Fue seleccionado por los San Jose Clash (actuales San Jose Earthquakes), a los que perteneció dos temporadas, jugando apenas cuatro partidos. Después fue traspasado a los Tampa Bay Mutiny con los que tampoco tuvo regularidad a causa de las lesiones sufridas, en especial, la última que sufrió en la rodilla que acabó con su etapa como futbolista. En ese mismo año inició su carrera en los banquillos como Assistant Coach de los Indiana Hoosiers. El paso siguiente fue el que le llevó a dirigir a su primer equipo, haciéndose cargo de Akron Zips, marcando un antes y después, en el que logró el NCAA Championship. Sus últimos años con los Zips los compaginó dirigiendo a la selección de Estados Unidos sub-23, aunque su última experiencia fue en el banquillo de un equipo de la MLS. Fue el entrenador de Portland Timbers a quienes ayudó a alcanzar la que es hasta ahora su única MLS Cup.

Jugadores a seguir

Gyasi Zardes

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El máximo goleador nacional ha resurgido cual ave Fénix en la franquicia de Ohio. El delantero llegó la pasada temporada para hacerse volver a ser importante como la referencia de un equipo en el ataque. Desde el primer encuentro, Zardes demostró haber superado la difícil lesión que sufrió, recuperando el nivel mostrado en el Galaxy. Suyos fueron más del casi el 50% de los tantos que el equipo anotó en la competición, demostrando la importancia que tuvo para estos. En total fueron 20 goles en todas las competiciones, que le sirvieron además para volver a ser llamado por los USMNT. Su velocidad en carrera, aprovechando los espacios a la espalda de la defensa, ha sido el mayor peligro de su equipo en el ataque. Sin embargo, en la última temporada consiguió sorprender con su oportunismo en el interior del área, convirtiéndole en un ariete más completo.

Wil Trapp

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Si hay un jugador que se va a ver beneficiado por la nueva etapa que se inicia en el Crew, ese es Wil Trapp. El mejor Homegrown Player del equipo en la actualidad es un gran conocedor del fútbol de toque y del control de la pelota, por lo que la llegada de Porter hará que explote de manera definitiva sus cualidades. Más conocido por los aficionados como ‘Wily Franchise’, por su entrega a unos mismos colores, es el capitán del equipo desde hace unas temporadas y el jugador que dirige al equipo desde el centro del campo. Posee una increíble visión de juego y una muy buena habilidad para el pase, que facilitan el juego combinativo con sus compañeros. Su aportación al equipo está más para ayudar a la salida de balón o creación de juego, que para la destrucción del juego de su rival.

Jonathan Mensah

mlssoccer.com
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El cerrojo de la defensa del Crew tendrá ante sí un reto aún mayor. Tras conseguir ser uno de los mejores centrales de la competición para muchos expertos, el futbolista ghanés tiene que dar un paso adelante y fortalecer a un equipo que aspira a campeonar. El futbolista ha conseguido en apenas un par de años demostrar un gran nivel de juego liderando una de las defensas menos goleadas. Mensah destaca por ser un central dominante que desde una temporada edad mostró sus capacidades en clubes importantes del viejo continente. La experiencia adquirida hasta el momento le coloca sin lugar a dudas en el mejor momento de su carrera, y con un proyecto ambicioso. A pesar del paso de los años, el jugador mantiene su capacidad para anticiparse a las ocasiones de su rival, conjugándolo con un dominio del juego aéreo y contundencia en acciones defensivas.

Once Inicial

Con la llegada de Porter queda claro que se verá una variación en el sistema y en el juego del equipo. En esta temporada, el equipo verá reforzada la zona del centro del campo con la introducción de tres centrocampistas. Estos resaltan con la habilidad de mantener el control de la pelota, además de poder sorprender con rápidas transiciones. También se verá una variación en la portería a partir del verano, ya que Steffen saldrá en la ventana estival al Manchester City. Con todo y con esto, el Crew jugará con un 1-4-3-3 en el que la portería será para Steffen y posteriormente para Bendik. La defensa será para Afful en la banda derecha, Mensah y Abubakar  como centrales y Francis por la izquierda. El centro del campo será para Artur y Trapp como mediocentros ligeramente más atrasados, quedando un poco más liberado del trabajo defensivo, Higuaín. El ataque será para Pedro Santos como extremo derecho, Meram por la izquierda, dejando como referencia en el ataque al mejor delantero local el pasado año, Gyasi Zardes.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Columbus Crew SC

Apodo: ‘Black & Gold’, ‘Crew’

Fundación: 1996

Propietario(s): Dee Haslam, Jimmy Haslam, Dr. Pete Edwards

Conferencia: Este

Estadio: MAPFRE Stadium (20.145 espectadores)

Títulos: 1 (2008)

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Joe Bendik PT  Orlando City SC
12  Ben Lungaard PT  Virginia Tech Hokies
23  Zack Steffen PT  SC Freiburg
24  Joe Kempin PT  Los Angeles Galaxy
3  Josh Williams DF  Toronto FC
4  Jonathan Mensah DF  FC Anzhi Makhachkala
14  Waylon Francis DF  Seattle Sounders FC
17  Lalas Abubakar DF  Dayton Flyers
19  Milton Valenzuela DF  Newell´s Old Boys
21  Alex Crognale DF  Columbus Crew SC Academy
22  Gastón Sauro DF  FC Basel
25  Harrison Afful DF  Esperance Sportive de Tunis
30  Aboubacar Keita DF  Columbus Crew Academy
31  Connor Maloney DF  Penn State Nittany Lions
2  Luis Argudo CC  Wake Forest Demon Deacons
6  Wil Trapp CC  Akron Zips
7  Pedro Santos CC  SC Braga
8  Artur CC  Sao Paulo FC
9  Justin Meram CC  Orlando City SC
10  Federico Higuaín CC  CA Colón
13  Ricardo Clark CC  Houston Dynamo
16  Héctor Jimenez CC  Los Angeles Galaxy
18  Robinho CC  Ceará SC
20  Eduardo Sosa CC  Zamora FC
27  Edward Opoku CC  Virginia Cavaliers
11  Gyasi Zardes DC  Los Angeles Galaxy
28  Nico Hansen DC  New Mexico Lobos
32  Patrick Mullins DC  DC United
33  J.J. Williams DC  Kentucky Wildcats

Jugadores Franquicia

Federico Higuaín

Como el vino tinto, hay jugadores a los cuales el paso de los años les hace mejorar. El mediapunta argentino ha conseguido mejorar sus números y rendimiento con el paso de los años, siendo uno de los mejores futbolistas del equipo a cada campaña que pasaba. Firmó la renovación por una temporada en el pasado año, lo que le convertirá en una pieza fundamental en la reconstrucción del equipo. Su liderazgo en el terreno de juego será importante para el nuevo entrenador, ayudándole a guiar a la plantilla en sus primeros pasos al éxito. Higuaín fue un pionero al abrir el camino a una serie de ‘playmaker’ argentinos que llegaron tras sus pasos. El clásico '10' de un equipo con una técnica inigualable y visión de juego extraordinaria. Pero su rango de acción no sólo se queda en el ataque, en muchos encuentros se le puede ver en la elaboración de las jugadas.

34 Años
CA Colón
$1.050.000

140

Milton Valenzuela

Una temporada ha sido más que suficiente para demostrar el prometedor futuro del lateral argentino. El Crew se hizo con el jugador en la pasada ventana de incorporaciones, como uno de los muchos Young Desingated Player que llegaron a la competición, y con sus actuaciones, el club ha decidido hacer efectiva la opción de compra, quedándose con el pase del futbolista de manera definitiva. Sin embargo, lo que se esperaba que fuese su mejor temporada, se ha tornado en pesadilla, con una rotura del ligamento cruzado que le mantendrá fuera todo el año. El joven futbolista estuvo muy presente en el juego del equipo, ya que además de mostrar una gran solvencia en acciones defensivas, tuvo una participación relevante en ataque. Constantes fueron sus incorporaciones de Valenzuela por la banda izquierda con las que generó superioridad, dando  diferentes opciones a sus compañeros. 

20 Años
Newell´s Old Boys   
$313.300

140

 Pedro Santos

Calidad y desborde por la banda derecha del Crew que necesitan explotar. El extremo portugués llegó como Designated Player, pero no respondió al nivel esperado  durante la pasada temporada. Sólo un gol y seis asistencias en una treintena de encuentros disputados fue el mal bagaje de un futbolista que estaba llamado a realizar mejores actuaciones. Su capacidad le permite jugar en cualquiera de las posiciones del ataque, aunque es por la banda derecha donde se encuentra más cómodo. Con una gran habilidad en su pierna izquierda, se siente muy cómodo realizando diagonales con las que buscar portería y aprovechar su disparo, aunque en ocasiones también trata de sorprender con llegadas sobre la línea de fondo. Pero este 2019 tiene que ser el de su explosión, ya no sirve ser uno más del equipo, sus responsabilidades le tiene que llevar a ser determinante. Pedro Santos tiene que dar un paso adelante

30 Años
SC Braga
$794.600

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 











Equipación

                        LOCAL                                        VISITANTE

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Estadio

El MAPFRE Stadium ha comenzado el inicio de su final. Con la llegada de los nuevos dueños a la franquicia del Crew, el histórico terreno de juego vive sus últimas temporadas, ya que la idea de construir un nuevo terreno de juego es la piedra angular del proyecto. Fue el primer estadio que se levantó para un uso exclusivo del soccer, aunque con el paso de los años acogió encuentros de Lacrosse o Rugby. Debido a su modernidad y capacidad fue sede de la MLS Cup cuando este partido se celebraba en un terreno de juego neutral. También sirvió para acoger dos MLS All-Star en 2000 y 2005, en un encuentro entre jugadores de la misma liga y el Fulham FC respectivamente.

MAPFRE Stadium durante un encuentro (posta.com-mx)
MAPFRE Stadium durante un encuentro (posta.com-mx)

El estadio se inauguró en 1999 para sustituir al antiguo Ohio Stadium en donde el equipo disputó sus tres primeros años en la competición. Con el paso de los años ha ido sufriendo varias reformas que llevaron a disminuir el aforo de 22.000 con el que se construyó. La primera de ellas llegó en la temporada 2008 en la construyó una plataforma en uno de sus fondos. La última se realizó en 2015, disminuyendo el aforo a los 19.968 con los que se mantiene hasta el momento. El nombre del estadio procede de la empresa española de seguros, MAPFRE, que firmó a principios de 2015 un contrato para la esponsorización para las siguientes temporadas.

Por segunda temporada consecutiva, debido al terremoto institucional y a pesar del apoyo de una parte de la afición, el equipo vio decrecer la asistencia de público al estadio. Un pobre dato de 12.447 espectadores de media castigó a un equipo que necesitaba apoyo social. La mejor entrada fue en la ida de la final de conferencia contra Colorado Rapids con 19.121 espectadores y la peor se dio en un partido de la U.S. Open Cup frente a Chicago Fire con 4.992 espectadores.

Mascota

Esta temporada, Columbus Crew realizó un gran fichaje para animar al equipo. Crew Cat ha salido de su retiro para ayudar a su hijo S.C. a animar en los encuentros que su equipo dispute como local. La pareja, padre e hijo, tendrán la labor de llevar la alegría a las gradas y así dar al aliento a sus jugadores. Ambos visten la camiseta del equipo con el número 96, año de la fundación del club.

Están presente en los partidos que su equipo disputa como local, animando a los aficionados y creando un ambiente festivo. También acuden a eventos a favor de la comunidad, acompañando a los jugadores del equipo. Destaca por ser muy travieso, amante de la diversión, tratando de hacer pasar un buen rato a los aficionados que acuden al MAPFRE Stadium.

Nueva dupla en el Crew (@ColumbusCrewSC)
Nueva dupla en el Crew (@ColumbusCrewSC)

Calendario Temporada 2019

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  New York Red Bulls 18 L  Orlando City SC
2 V  New England Revolution 19 V  Real Salt Lake
3 L  FC Dallas 20 L  Seattle Sounders FC
4 V  Philadelphia Union 21 V  Orlando City SC
5 L  Atlanta United FC 22 V  Chicago Fire
6 L  New England Revolution 23 L  Montreal Impact
7 V  Montreal Impact 24 V  New York Red Bulls
8 L  Portland Timbers 25 V  San Jose Earthquakes
9 L  DC United 26 L  FC Cincinnati
10 V  Houston Dynamo 27 L  Toronto FC
11 V  DC United 28 V  New York City FC
12 L  Los Angeles Galaxy 29 V  FC Cincinnati
13 L  Los Angeles FC 30 L  Chicago Fire
14 V  Minnesota United FC 31 V  Atlanta United FC
15 V  Colorado Rapids 32 V  Vancouver Whitecaps FC
16 L  New York City FC 33 L  Philadelphia Union
17 L  Sporting Kansas City 34 V  Toronto FC

Rivalidades

Trillium Cup

Esta es una de las pocas rivalidades entre equipos estadounidenses y canadienses. Columbus y Toronto son protagonistas de una rivalidad que surgió de la proximidad entre ambas ciudades de la zona de los Grandes Lagos. Trillium Cup lleva el nombre de la flor oficial de la región de Ontario (Canadá), que a su vez abunda en toda la región estadounidense de Ohio. Desde que esta comenzase a disputarse en la temporada 2008, los ‘Black & Gold’ han sido el equipo que más veces salieron victoriosos, con siete trofeos.

Zardes levanta la Trillium Cup (massivereport.com)
Zardes levanta la Trillium Cup (massivereport.com)

Lamar Hunt Pioneer Cup

Este Clásico lleva el nombre de una de las personas más importantes en el soccer estadounidense, Lamar Hunt. Esta rivalidad la disputan los dos equipos que fueron propiedad de este histórico dirigente a lo largo de su trayectoria ligada al soccer. Comenzó a disputarse en la temporada 2007, pero tuvo unos años de impás, retomándose en 2010. En esta rivalidad, el Crew es quien más veces se ha llevado el trofeo, en seis ocasiones.

Hell is Real

Con su permanencia en Ohio, Columbus comenzará esta temporada una rivalidad que se avecina muy intensa. Con la llegada de FC Cincinnati, la Comunidad futbolística del Crew verá cumplida una de sus mayores ambiciones, un enfrentamiento contra un rival estatal con el que crear una rivalidad histórica. El equipo más antiguo de la MLS contra el novato…

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular    Récord     Temp.   (V-D-E)    MLS      PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014   3º Este,      7º Total 14-10-10 Semifinales Conferencia (New England Revolution 3-7) Quinta Ronda No se clasificó
2015   2º Este,      4º Total 15-11-8 Finalista MLS Cup (Portland Timbers 1-2) Quinta Ronda No se clasificó
2016    9º Este,      18º Total 8-14-12 No se clasificó Quinta Ronda No se clasificó
2017    5º Este,       5º Total 16-12-6 Finales de Conferencia (Toronto FC 0-1) Cuarta Ronda No se clasificó
2018    5º Este,      10º Total 14-11-9 Semifinales Conferencia (New York Red Bulls 1-2) Cuarta Ronda No se clasificó
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