Zardes da la victoria
al Crew
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Zardes da la victoria al Crew

Dos zarpazos del delantero estadounidense en momentos importantes del partido permitieron a su equipo firmar su primera victoria de la temporada ante un rival que apenas llevó peligro sobre su portería.

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Manuel Vaquero Rodríguez

Victoria para el Columbus Crew en un encuentro en el que el rival apenas demostró querer ganar hasta los últimos minutos. Desde el inicio, el conjunto visitante fue el que puso mayor intención de llevarse el partido, aunque hubo mucha igualdad en el centro del campo, sin apenas verse llegadas al área. Un gol de Zardes en los minutos finales pusieron en ventaja al Crew. En la segunda mitad, los ‘Revs’ fueron poco a poco creciéndose, pero su escasa contundencia en el ataque hizo que no pudiesen igualar el resultado, llegando a fallar un penal. Fue en los minutos finales, con los locales volcados en el ataque cuando Zardes puso la puntilla con un segundo gol.

Columbus quiso ganar

Los primeros minutos de este enfrentamiento fueron de tanteo entre ambos equipos, sin que ninguno de ellos consiguiese mostrar superioridad sobre el rival. Esto provocó que apenas se viesen llegadas a ninguna de las áreas salvo alguna acción a balón parado.

La igualdad entre ambos equipos se mantuvo durante los siguientes minutos. El trabajo defensivo que realizaron los equipos, impidió que se consiguiesen ver espacios en ninguna de las defensas. La única diferencia con el paso de los minutos fue la profundidad que se vio en las acciones. A pesar de no encontrar la manera de llegar con peligro sobre ambas porterías, se vio un constante goteo sobre las dos áreas. El primero en acertar sería el equipo que consiguiese adelantarse en el marcador, tomando una ventaja muy golosa.

Con el partido acercándose al ecuador de la primera mitad, una calma extraña se apoderó de ambos equipos. Escasas llegadas a las porterías y constantes cambios en el control de la pelota en el centro del campo, hicieron que el ritmo bajase.

Sin embargo en una acción aislada, el desarrollo del partido cambio cuando Pedro Santos encontró un espacio en la defensa local. El extremo portugués llegó en velocidad al borde del área y colocó un centro al punto de penal donde apareció Gyasi Zardes. El delantero estadounidense se anticipó a su marcador y adelantó a su equipo con un impecable remate de cabeza.

A pesar de haber recibido el gol, no se vio ninguna respuesta por parte de New England Revolution. En ninguna de sus acciones consiguió superar la última línea de presión, hasta los últimos minutos, que contaron con la más clara. Teal Bunbury consiguió internarse en el área, pero su centro se paseo por la línea de gol sin que nadie consiguiese empujarlo al fondo de la portería.

Tras unos minutos en los que apenas hubo incidencia en el juego o marcador, el colegiado señaló el camino de los vestuarios con un equipo local que tendría que mejorar su imagen para lograr llevarse algún punto de su estadio.

Tardía reacción de New England

Con el inicio de la segunda parte se vio una mejoría por parte del equipo local que les permitió llegar con mayor peligro sobre el área rival. Una presión intensa en salida de balón de su rival provocó un par de disparos sobre el arco que complicaron a Steffen. Fue así como obtuvieron la ocasión más clara, con un libre directo desde la frontal del área que el guardameta estadounidense tuvo que sacar in extremis.

Con la hora de partido acercándose, los locales estuvieron cerca de empatar el encuentro en una acción aislada. Un jugador de los ‘Revs’ fue derribado en el interior del área, lo que llevó al colegiado a señalar la pena máxima. Fagundez fue el encargado de buscar el empate, pero Steffen se cruzó nuevamente en su camino, impidiendo así el gol.

Este gol tuvo un efecto efervescente en el conjunto local  que desde ese momento tuvo el mayor número de llegadas gracias al empuje de sus jugadores. Sin embargo, esta insistencia no les hizo generar ocasiones claras de peligro ya que las prisas por lograr el empate, les hizo cometer muchos errores.

Los minutos pasaban, obligando a los locales a tener que adelantar sus líneas y realizar algunos cambios en el ataque para dar mayor frescura. Esto les permitió tener éxito en parte, ya que a pesar de jugar durante gran parte del tempo en campo rival, no lograron manifestar esa superioridad en ocasiones manifiestas de gol.

A falta de unos minutos para el final, el partido estuvo a punto de tornarse a favor de los visitantes, cuando el colegiado señaló la roja directa a un jugador local por un codazo sobre un rival. Pero tras consultarlo con el VAR, el árbitro anuló la sanción por no entender intencionalidad, mostrando sólo la amarilla.

Hasta el final, con más corazón que juego, New England trató de igualar el marcador, pero fue el Crew el que en el tiempo de descuento decantó al victoria de manera definitiva. Nuevamente Gyasi Zardes fue el que aprovechó un espacio en la defensa rival cuando todo el equipo estaba volcado al ataque para superar al guardameta en un mano a mano.

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