Atlanta United parece
reencontrarse
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Atlanta United parece reencontrarse

El actual campeón de la MLS Cup consiguió su tercera victoria de manera consecutiva, lo que le permite tomar aire y confiar en la mejora del equipo. Suyas fueron las mejores ocasiones ante un rival que no logró superar la intensidad del juego local.

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Manuel Vaquero Rodríguez

Tres puntos que se quedan en el Mercedes-Benz Stadium con un equipo que parece estar dando una imagen totalmente diferente a la vista hasta el momento. Desde el inicio del encuentro, los locales mostraron superioridad sobre los canadienses, llegando incluso a adelantarse en el marcador, aunque estos de vez consiguieron tener su cuota de protagonismo en el ataque. En la segundo mitad, Toronto FC trataron de contestar a este dominio de su rival, pero una serie de ocasiones que acabaron en el gol de Gressel, terminaron por castigar a un equipo muy plano y que apenas gozó de oportunidades para puntuar.

Atlanta United se impone

Intenso inicio de partido en el que los dos equipos mostraron claras intenciones de llevarse los tres puntos. Antes de que se llegasen a los cinco primeros minutos, Akinola tuvo la primera ocasión en un mano a mano con el portero, pero la lentitud permitió al defensor llegar para desbaratar la ocasión.

Los canadienses estaban desatados. A pesar de los intentos de su rival por detener los ataques del conjunto visitante, cada llegada de Toronto FC sobre la portería rival se convirtió en una ocasión, dejando más cerca un posible gol de estos.

Con el paso de los minutos, el juego de Atlanta United FC fue convirtiéndose en dominador y permitió a estos encerrar a su rival en campo propio, logrando generar continuos disparos a puerta. Muchos de ellos se quedaron cerca de finalizar el gol, siendo una volea de Martínez a la salida de un saque de esquina la ocasión más clara.

Sin embargo, esta inasistencia tuvo su recompensa en el enésimo disparo a puerta. Primero fue un libre directo desde la frontal del área en el que ‘Pity’ Martínez obligó al guardameta a estirarse para sacar el balón de la línea de gol. La mala suerte hizo que el rechace llegase a los pies de Martínez que centró el balón al interior del área pequeña para que ‘Tito’ Villalba sólo tuviese que empujarlo a gol.

Tuvo que superarse el ecuador de la primera mitad para ver de nuevo en ataque al equipo canadiense. Con la aparición de Bradley, el equipo pasó a tener una mayor presencia en las inmediaciones del área rival, llegando incluso a generar alguna ocasión de gol. La más clara fue un error en salida de balón de los locales que permitió a Akinola disparar a portería vacía, pero el balón se marchó fuera de la misma.

Conforme se fue llegando a los minutos finales, el equipo local fue tomando protagonismo nuevamente con el balón, llevándole a poner en riesgo la portería. Villalba, que hasta el momento fue uno de los mejores para su equipo, tuvo una acción individual en la que gozó de un gran acierto salvo en la parte importante, el gol. Su disparo se marchó cerca de la madera.

Toronto se desdibuja

La segunda parte inició con una alta intensidad por parte de los dos equipos, volcándose al ataque y consiguiendo generar acercamientos peligrosos en ambas porterías. A pesar de este planteamiento tan ofensivo, ninguno de los rivales consiguió generar ocasiones de gol, finalizando sus acciones con disparos lejanos y rechazados por defensas.

La insistencia mostrada con el paso de los minutos hizo que los locales acumulasen una ocasión tras otra. Primero fue Villalba el que terminó en gol una ocasión, pero el colegiado no le dio validez por fuera del juego en el inicio de la jugada. Sin embargo, unos minutos después, tras una larga jugada en la que se vieron varios rebotes, Gressel aprovechó un balón suelto en la frontal para anotar el segundo gol.

Esta acción terminó por hundir a los canadienses que en los siguientes minutos dejaron de tener presencia en el ataque, volviendo nuevamente a ser encerrados en su propio campo sin tener capacidad de salir con el balón jugador. Esta circunstancia dejó paso a una serie de ocasiones por parte de los locales en donde ‘Pity’ Martínez se quedó cerca de anotar el tercer gol. Un libre directo desde la frontal que se estrelló en el travesaño y que dej´al estadio con la esperanza de certificar al victoria.

Desde ese momento se pudo ver a un Toronto FC más insistente en el ataque, pero muy desdibujado y sin ideas. A pesar de intentar llegar sobre la portería local, el buen planteamiento de estos hizo que todos sus disparos careciesen de peligro.

Con el partido legando a los minutos finales y Toronto FC volcado al ataque, los locales trataron de aprovechar los contraataques para ampliar la ventaja. Cerca estuvieron de conseguirlo en uno de ellos, cuando Martinez y Pereira se quedaron solos ante el portero, pero el linier levantó la bandera, anulando la acción.

Sin apenas cambios, terminó el partido con la victoria de Atlanta United FC, la tercera de manera consecutiva, permitiendo así a estos coger aire para afrontar este difícil tramo de la temporada.

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