Ventaja ‘Royal’ en la
Rocky Mountain Cup
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Ventaja ‘Royal’ en la Rocky Mountain Cup

El conjunto visitante se llevó los tres puntos en un partido ante su máximo rival donde aprovechó las ocasiones de gol que tuvo. Los Rapids fueron los que mayor insistencia sobre la portería rival mostraron, pero pagaron cara su ausencia de gol.

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Manuel Vaquero Rodríguez

La Rocky Mountain Cup toma ventaja para el equipo de Real Salt Lake tras llevarse una ajustada victoria ante los Rapids. Los visitantes fueron los que mejor inicio tuvieron, asediando la portería rival y encontrando dos goles en pocos minutos que les dieron una buena ventaja para afrontar el partido restante. A partir de ese momento, los locales tomaron el mando de las acciones, buscando un gol que no llegó hasta los minutos finales de la primera mitad. Con el inicio de la segunda, un segundo tanto les permitió empatar el encuentro, pero los visitantes lograron sorprender a los pocos minutos con un tercer gol que les sirvió para conseguir la victoria, a pesar que los locales tuvieron un gran número de ocasiones.

Los ‘Royals’ se desvanecen

A pesar de ejercer como visitante, Real Salt Lake se mostró dominante y con claras intenciones de llevarse este primer envite de la Rocky Mountain Cup. Prácticamente, desde que el colegiado marcó el inicio del partido, los ‘Royals’ llevaron el peso del juego, percutiendo de manera insistente sobre la portería de los Rapids.

Los locales, sólo tuvieron cierta presencia en el ataque en los primeros compases con acciones a la contra. Sin embargo, esto no les permitió llevar peligro sobre la portería de su rival, de la que fueron alejándose poco a poco.

Con el paso de los minutos, el desarrollo del partido apenas varió, con los visitantes asediando la portería de unos Rapids a los que les costaba defenderse de todas las ocasiones. No fue hasta cerca del minuto 20 cuando llegó la ocasión más clara para los de Utah. Tras una serie de rechaces en el interior del área, el balón llegó a un futbolista visitante  que disparó a puerta, pero la suerte le fue esquiva, golpeando en el palo.

A partir de ese momento, el partido cambió de manera radical a favor de Real Salt Lake. Dos goles que le dieron una gran ventaja para afrontar el resto del partido con cierta seguridad. El primero de ellos llegó desde los once metros, después de que el colegiado tuviese que revisar la acción del derribo en el interior del área con el VAR. Albert Rúsnak fue el encargado de adelantar a su equipo. A los pocos minutos, Baird apareció con en un balón a la espalda de la defensa y con un control preciso, se quedó solo ante el guardameta al que superó con una definición con el exterior.

Estos dos goles obligaron a Colorado Rapids a tener que dar un paso adelante si no querían entregarle la victoria tan sencilla a su rival. Fueron muchos los intentos en buscar la portería visitante, pero el gol no llegó hasta el tiempo de descuento. Tras varias ocasiones, una acción a la contra finalizó con un balón en la frontal del área para que Acosta se encargase de recortar distancias.

Colorado lo intenta pero no le alcanza

La segunda mitad inició con una vorágine de ocasiones. Un constante asedio en una portería y otra donde los locales fueron los primeros en ‘golpear’. En la primera llegada de los Rapids, Wilson aprovechó un balón rechazado en el interior del área pequeña tras un saque de esquina para empujarlo al fondo de la red e igualar el marcador.

Pero los visitantes no se dejaron amedrentar por el juego de su rival y a los pocos minutos, sorprendieron con una acción por banda derecha en la que aprovecharon un desajuste defensivo para volver a adelantarse en el marcador. El balón llegó al punto de penal donde apareció Johnson para definir lejos del guardameta y volver a anotar para los visitantes.

A partir de ese momento se inicio un partido completamente diferente. Colorado Rapids asedió la portería visitante con constantes llegadas en las que estuvieron cerca de volver a igualar el marcador. La más cercana se dio alrededor de la hora de partido cuando Nicholson fue derribado en el interior del área y Kamara fue el encargado de definir desde los once metros, ante el que apareció al figura de Rimando para atajarlo.

Los locales continuaron apremiando sobre la portería rival, sobre todo con acciones directas o desplazamientos en largo con los que sorprender a la defensa ‘royal’. Fueron muchas las ocasiones en las que trataron de igualar el encuentro, pero continuaron adoleciendo de fallos en el ataque.

Viendo la presión a la que estaban siendo sometidos, el equipo visitante dio entrada a jugadores de refresco para el ataque, tratando así de sacudir la presión de su rival y tener mayor presencia en el área rival.

Los minutos finales fueron un total monólogo de los Rapids, teniendo claras ocasiones de anotar. Dos acciones fueron las más claras. En la primera, un defensor visitante tocó el balón con las manos en el interior del área, pero el colegiado no vio punible la acción. En la segunda, Abubakar remató a gol con un cabezazo inapelable, pero nuevamente el árbitro anuló la acción por fuera de juego del central.

A pesar de su insistencia por rascar un punto de este partido, los locales cayeron derrotados en esta primera disputa de la Rocky Mountain Cup.

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