Son Heung-min: del retiro a la final de la UEFA Champions League
Son Heung-min | foto : twitter oficial Tottenham Hotspur

Son Heung-min: del retiro a la final de la UEFA Champions League

El atacante surcoreano es una de las mayores armas del Tottenham para buscar su primera Liga de Campeones. Un futbolista muchas veces infravalorado, que ha sido pieza clave en la temporada de Pochettino al frente de los Spurs. La historia de su vida ha sido de mucho trabajo, en algún punto pareció que su futuro estaría lejos del mundo del fútbol; pero a sus 26 años, el capitán de Corea del Sur es uno de los nombres más hablados en la víspera de la final de la UEFA Champions League.

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David Rodriguez

Son Heung-min nació en la ciudad de Chuncheon, provincia de Gangwon en Corea del Sur. Su padre era futbolista y después entrenador. Su hijo, demostró grandes cualidades para el fútbol desde muy pequeño. En agosto de 2008, con tan solo 16 anos de edad, Son emigró junto a sus padres a Alemania, para unirse a la academia juvenil del Hamburgo SV. El delantero ha hablado en varias ocasiones del sacrificio de sus padres, quienes dejaron atrás sus trabajos y sus vidas en Corea del Sur, para poder ver cumplido el sueño de su hijo de ser futbolista.

Inicios como futbolista profesional

Dos años después de su llegada a la academia, y con tan solo 18 años, Son firmó su primer contrato profesional con el Hamburgo. El 30 de octubre de 2010, el atacante surcoreano marcó su primer gol en la Bundesliga, lo que lo convirtió en el goleador del Hamburgo más joven en la historia de la liga. Son terminaría su primera campana como profesional con 3 goles. En total, en sus tres primeros años con el Hamburgo Son anotó un total de 20 goles. Una cifra no muy mala, si tenemos en cuenta que, en sus primeros años, el juvenil sufrió varias lesiones y no era un titular fijo sino hasta su tercera temporada en el equipo alemán.

El 13 de junio de 2013, el Bayer Leverkusen adquirió a la perla del Hamburgo por solo 10 millones de euros, cifra de traspaso récord para el Leverkusen en ese momento. Son apenas jugó dos años con el Leverkusen, sin embargo, en ambas temporadas fue capaz de marcar más de 10 goles. El extremo surcoreano hizo 12 goles en su primera temporada con el equipo alemán, luego se destapó con 17 goles la temporada siguiente.

Llegada al Tottenham complicada

Son firmó con el Tottenham en agosto de 2015, su traspaso de 30 millones de euros lo convirtió en el futbolista asiático mas caro de toda la historia. Sin embargo, su primer año en Inglaterra no fue nada fácil. Con la presión que tenía por el precio de su fichaje, tan solo fue capaz de marcar 8 goles en 40 partidos con los Spurs, de los cuales únicamente 4 en la Premier League. Además de esto, Son no lograba afianzarse en la formación de Pochettino en su primera temporada, entrando de cambio o siendo sustituido, en la gran mayoría de los partidos.

Al ano siguiente, el extremo coreano tenía la mente puesta en una cesión para buscar más minutos de juego. La respuesta de Pochettino fue clara, debía quedarse y trabajar más duro por un puesto si lo que quería eran más minutos. Fiel a su estilo, Son siguió trabajando muy fuerte hasta hacerse con un puesto de titular en el Tottenham. Hoy por hoy, parecería imposible que el equipo de Londres piense en vender o ceder a una de sus máximas figuras. Pero hace menos de un año, el panorama del chico de oro del fútbol coreano no era nada claro.

Campeón de Asia para seguir disfrutando del sueño

En Corea del Sur, el servicio militar es obligatorio para todo hombre con las capacidades físicas durante un periodo de al menos 21 meses, debido a la amenaza latente de un conflicto armado con su vecino del norte. Así pues, después de sus primeros tres años en el fútbol inglés, la carrera de Son Heung-min estaba en riesgo de pararse, debido a la obligación del jugador con su país. Hubiese sido terrible, que el capitán de la selección de Corea del Sur tuviese que abandonar el fútbol en el momento más fuerte de su carrera.

Pero el mundo del fútbol, no se podía privar de una de sus grandes estrellas emergentes. Como en un cuento fantástico, la oncena surcoreana logró la medalla de oro en el fútbol de los juegos asiáticos del 2018. Una medalla que, por el honor traído al país, permitiría a los jugadores del equipo (entre ellos Son) librarse del servicio militar obligatorio y continuar con sus carreras como futbolistas.

Son con Corea del Sur | foto : Getty Images
Son con Corea del Sur | foto : Getty Images

La temporada de Sonny

El año de Son Heung-min en el Tottenham es tan bueno que hay quien le menciona para el balón de oro. A pesar de que sus números son similares a los de la temporada anterior, (20 goles esta campaña contra 18 en la anterior) su estatus se ha elevado de tal forma que el surcoreano es uno de los futbolistas más valiosos del mundo en la actualidad. Sus calidades no pueden ser obviadas por los grandes clubes del mundo, Son es un jugador extremadamente completo, pues tiene una enorme velocidad y le pega muy bien a la pelota hasta con su pierna menos hábil (la izquierda).

El extremo surcoreano ha sido un dolor de cabeza constante para las defensas de la Premier League, además de haber hecho una magistral actuación frente al Manchester City en los cuartos de final de la Champions League.

Sus actuaciones de la temporada han hecho que el delantero se gane apodos como Sonaldo o incluso “el segundo coreano más peligroso”, en alusión al presidente del vecino del norte. Sus 20 goles en la temporada se reparten de la siguiente manera: 12 en la Premier League, 4 en la UEFA Champions League (3 de ellos al City), 3 en la copa de la liga inglesa y 1 en la FA Cup.

Un fijo en el once de Pochettino

Salvo una sorpresa mayúscula, Son será titular mañana en la final de la UEFA Champions League. El extremo surcoreano ha sido la mayor amenaza del Tottenham esta temporada, puesto que el goleador Harry Kane, ha estado lesionado en los partidos mas importantes del año. Además de su olfato goleador, el surcoreano le da una movilidad única a la delantera de Pochettino y un arma extra en los contragolpes debido a su velocidad y a su cambio de ritmo.

Una de las grandes preguntas es en que esquema lo usará Pochettino. Esta temporada ya ha jugado con 2 delanteros, como en la semifinal donde Son acompañó a Lucas. Esta dupla, sin embargo, necesitó de la entrada de Llorente para que este les sirviera como poste y pudiese cederles el balón más fácilmente, su entrada fue clave para que la remontada ante el Ajax fuese posible.

Si el técnico de los Spurs parte con esa idea, no seria de extrañar ver al capitán Harry Kane como centrodelantero con Son y Lucas como extremos. Si, por el contrario, Pochettino busca una mayor tenencia de la pelota, con más hombres en el mediocampo, el argentino tendrá que elegir entre la brutalidad goleadora de Kane o el momento que vive Lucas para ver quien acompaña al surcoreano en el ataque. Lo que es un hecho, es que dejar en el banco a Son, con la temporada que ha tenido, seria un pecado.

Son Heung-min junto a Harry Kane | foto : twitter oficial Tottenham Hotspur
Son Heung-min junto a Harry Kane | foto : twitter oficial Tottenham Hotspur
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