Previa West Ham vs Manchester City: un juego de niños
Foto: web oficial del West Ham United

Previa West Ham vs Manchester City: un juego de niños

West Ham vs Manchester City // sábado a las 13:30  // Premier League // Estadio Olímpico de Londres // DAZN // Los 'Cityzens' visitan a unos 'Hammers' con ilusiones renovadas.

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Carlos Mellado

Cierras los ojos y una escena llega a tu mente. Es una melodía. Comienzas a cantarla -no puedes resistirte-, al fin y al cabo, ¿a quién no le gustan las pompas de jabón?  La Premier ya no es la Premier sin su "I'm forever blowing bubbles", sin esas burbujas y, por supuesto, sin partidos como el de este sábado.

El Manchester City comenzará su camino hacia la revalidación -por segundo año consecutivo- de la Premier League visitando el Estadio Olímpico de Londres. El conjunto dirigido por Pep Guardiola ha sido el gran dominador de la competición durante las últimas dos temporadas, alcanzando la friolera de 198 puntos durante este periodo de tiempo. Un equipo caracterizado por una fabulosa presión alta que ahoga al rival y por una regularidad que le hace prácticamente invencible en un formato a 38 jornadas. Por su parte, los pupilos de  Manuel Pellegrini lucharán por asaltar el 'Bix Six' en una temporada que se antoja ilusionante gracias -en buena medida- a su gran mercado de fichajes.

Los 'Cityzens' siguen siendo los máximos favoritos al título

El conjunto de Manchester volverá a ser el gran favorito de la competición. Y no es para menos. Pep Guardiola ha conseguido imponer su juego de posición en una liga acostumbrada a todo lo contrario. Este City practica un fútbol distinto al que llevaba a cabo en su día el FC Barcelona. Es mucho más directo pero, a su vez, no deja de ser la confirmación de que -incluso en Inglaterra- se puede llegar a dominar apostando por el talento asociativo. 

El Manchester City saltará al campo con el 'archiconocido' 4-3-3 del técnico catalán. Con la idea -cómo no- de mandar en el partido a través de conservar la pelota pero, sobre todo, de recuperarla lo antes posible una vez esta se pierde. Se puede decir que la relación que los equipos de Guardiola tienen con el esférico es lo más parecido a la de un par de adolescentes que permanecen unidos durante muchos meses y, una vez se pelean, vuelven en un par de horas.

Además, el conjunto que viste de azul celeste ha conseguido cerrar un más que positivo mercado de transferencias con las incorporaciones -sobre todo- de Rodrigo Hernández y Joao Cancelo. El centrocampista español llega con la vitola del que se siente sucesor de Sergio Busquets. En adición, encaja a la perfección en el sistema de juego del ex-futbolista blaugrana y será -en principio- el titular en la posición de pivote por delante de Fernandinho. Por su parte, el portugués fue probablemente el mejor lateral derecho en Europa el curso pasado.

No obstante, el Manchester City se enfrentará el sábado a un conjunto preparado para competir e -incluso- para arrebatarle la posesión del balón en algunos tramos del encuentro. Importante será la participación de Kevin de Bruyne en las ocasiones en las que los 'ciudadanos' puedan salir al contragolpe. Uno de los mejores futbolistas del mundo a campo abierto, como Guardiola ha reconocido en más de una ocasión.


​​​Foto:Manchester City

El West Ham necesita ganar partidos como este si pretende pelear por Europa 

No es ningún secreto que en el este de Londres​ ha pasado ya un tiempo desde que se comenzó a soñar con noches europeas. Sin embargo, tanto la planificación deportiva como los propios futbolistas no han estado a la altura de las expectativas en las últimas campañas.

El West Ham se había estancado en la mitad de la tabla y, para salir de ahí, se decidió confiar en un técnico realmente contrastado a nivel internacional como Manuel Pellegrini. El chileno llegó el pasado curso al Estadio Olímpico rodeado de grandes expectativas pero, una vez más, los 'Hammers' -quizás porque era su sitio- naufragaron en la mediocridad. No obstante, también hubo hueco para que sus aficionados se ilusionasen con futbolistas de la casa como Declan Rice, que ha llegado a sonar para el propio Manchester City durante esta ventana estival.

Sin embargo, esto es la Premier League y, aquí, conjuntos acostumbrados a la zona media de la clasificación tienen la capacidad de realizar verdaderas inversiones en el mercado. El West Ham ha adquirido este verano a dos futbolistas que se presuponen fundamentales en los esquemas de Pellegrini: Pablo Fornals, que llega para conformar una línea de medias puntas que nada tiene que envidiar a los equipos del 'Big Six'; y Sebastien Haller, que será el nueve titular del equipo tras una fructífera temporada en el fútbol alemán. 

Pellegrini se ha mostrado conforme con el desempeño del club en el mercado de fichajes: "Este es el equipo que quiero", afirmó el entrenador chileno.

Foto: West Ham United
Foto: West Ham United

Antecedentes

La temporada pasada, Manchester City y West Ham se enfrentaron en dos ocasiones. En el encuentro disputado en el Estadio Olímpico, el conjunto 'Cityzen' se impuso con facilidad (0-4) gracias a los tantos de David Silva, Sterling y Sané en dos ocasiones. Por otra parte, en el Etihad, los de Guardiola vencieron gracias a un solitario gol de penalti de Sergio Agüero.

Temporada Local Resultado Visitante
2018/2019 Man. City 1-0 West Ham
2018/2019 West Ham 0-4 Man. City
2017/2018 Man. City 2-1 West Ham
2017/2018 West Ham 1-4 Man. City

Posibles alineaciones

Un primer kilómetro precioso para una maratón que promete ser apasionante

Este es solo el principio. Pero qué principio. Un primer kilómetro en el que el espectador podrá disfrutar como si fuese un niño. Porque, al fin y al cabo, se tenga la edad que se tenga, siempre es divertido hacer volar unas pompas de jabón, ¿verdad?

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