Josef ‘Killer Instinct’
Martínez
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Josef ‘Killer Instinct’ Martínez

El delantero estadounidense continúa haciendo lo que mejor sabe, marcar goles, sin acaparar grandes focos, pero llevando a su equipo a los más alto. Dos goles suyos en la primera mitad destrozaron a un equipo como el neoyorkino que acusó los pocos días de descanso.

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Manuel Vaquero Rodríguez

Tres puntos que sirvieron para colocar a Atlanta United como líder provisional del Este a la espera de lo que ocurriese en el encuentro de Philadelphia Union. En los primeros minutos del encuentro se vio una igualdad en el juego de ambos equipos, pero poco a poco este fue desapareciendo para cobrar protagonismo por parte de los locales, que consiguieron anotar un gol antes del descanso, gracias a Josef Martínez. El domino era total y la segunda mitad inicio siendo un reflejo de la anterior, con los locales llevando la iniciativa y logrando ampliar la distancia con un segundo gol, frente a un rival que apenas se acercó a las inmediaciones del área hasta los minutos finales, cuando lograron recortar distancias en el marcador con una jugada aislada.

Atlanta no se guarda nada

Atlanta United se ha convertido en uno de los equipos en mejor estado de forma de la competición en estos momentos y eso lo demuestra la clasificación para la final de la U.S. Open Cup. A pesar del desgaste del partido disputado en semifinales, los locales hicieron valer su superioridad técnica y llevó la iniciativa durante los primeros minutos, consiguiendo poner en apuros al guardameta local. La acción más clara fue un centro de Gressel desde la banda derecha que Martínez remato a bocajarro, pero que el guardameta logró rechazar.

Los neoyorkinos, que también disputaron un encuentro 48 horas antes, pero con un equipo con más rotaciones, tardó un tiempo en encontrar su mejor juego y en llegar sobre la portería de su rival, no generando una ocasión de peligro hasta llegados al ecuador de la primera mitad.

Con el paso de los minutos el juego comenzó a igualarse en el centro del campo, lo que permitió que ambos equipos tuviesen su cuota de protagonismo y consiguiesen llegar con el control de la pelota a las inmediaciones del área. Sin embargo, estos acercamientos no llevaron ningún peligro hasta la media hora cuando en una acción a balón parado, los locales encontraron el camino del gol, pero el colegiado anuló la acción por una falta.

A partir de este hecho, el partido se tornó a favor de Atlanta United, que se convirtió en dueño y señor de la pelota, dominando el juego y ganando metros a cada minuto que pasaban. Con la movilidad del ‘Pity’ y las incorporaciones de Gressel por banda derecha, los locales consiguieron hacer mucho daño.

Fue en una jugada creada entre estos dos jugadores la que permitió a los locales adelantarse en el marcador, con una acción finalizada por el mejor jugador del pasado año. El ‘playmaker’ argentino encontró la lateral en una incorporación de este por banda, colocándole el balón al espacio. Gressel levantó la cabeza y colocó un centro medido al segundo palo donde apareció Josef Martinez como una exhalación y con un remate impecable, mandó la pelota al fondo de la portería.

Este gol a falta de pocos minutos para el descanso no dejó tiempo de reacción a los neoyorkinos que buscaron llegar a este momento lo antes posible y tratar de buscar una solución en los segundos 45 minutos.

NYCFC llega tarde

Con el inicio de la segunda mitad, Atlanta United no dejó nada a la suerte y desde el primer minuto llevó la iniciativa y asedió la portería rival en busca de un gol que les diese la tranquilidad de dos goles en el marcador para afrontar el partido son tanta tensión. Con esta presión consiguió tener presencia en las inmediaciones del área, pero no consiguieron poner en peligro la meta neoyorkina.

Pasaron varios minutos de domino local, en el que los neoyorkinos no consiguieron salir de su propio campo con el control de la pelota, cuando a la hora de partido, ‘Pity’ apareció en el interior del área donde fue derribado por un rival. El colegiado señaló la pena máxima que Josef Martínez se encargó de transformar en el segundo tanto.

Este segundo gol y 30 minutos por delante terminó por cambia el desarrollo del partido, obligando a New York City FC a tener que dar un paso adelante si quería encontrar primer la portería rival y después, tratar de anotar un gol. Y esta ocasión no llegó hasta el minuto 70 cuando Moralez disparo a puerta desde la frontal del área que se marchó fuera.

Sin embargo, esta mejora en el conjunto visitante apenas duró unos minutos, el tiempo que tardaron los locales en tomar el control de la pelota y en volver a insistir sobre la portería de estos. Con acciones en transiciones rápidas, consiguieron encontrar espacios a la espalda de la defensa en los que Josef tuvo varias ocasiones con las que ampliar la ventaja en el marcador, pero en unas ocasiones su falta de puntería y en otras el portero, impidieron que el resultado aumentase.

Con el paso de los minutos y cuando todo hacía parecer que la victoria sería sencilla para los locales, New York City FC encontró por primera ocasión un espacio en la defensa local y no lo desaprovechó. Fue con un desplazamiento en largo en el que Castellanos dejó el balón a Heber para que este, llegando desde segunda línea, superase al guardameta con un potente disparo.

A partir de este momento el partido enloqueció, convirtiéndose en un ir venir de una portería a otra. Esta vorágine ofensiva tuvo en los locales a los que mejores ocasiones generaron, pero sus jugadores no estuvieron acertados de cara a puerta. Pero el final del encuentro llegó sin que ninguno de los equipos consiguiese aumentar o igualar el resultado, terminando el partido con la victoria para Atlanta United.

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