Mason Toye tumba al líder
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Mason Toye tumba al líder

Un doblete del joven delantero de ‘Los Loons’ permitió a su equipo llevarse la victoria y encaramarse a la segunda posición del Oeste, mostrando así su candidatura a clasificarse por primera vez a los PlayOff´s.

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Manuel Vaquero Rodríguez

Victoria sorprendente de Minnesota United FC ante el líder de la competición  que llegó a este partido con muchas rotaciones por lesiones o descanso. Desde el inicio del encuentro los angelinos llevaron la iniciativa, teniendo el control de la pelota y generando los acercamientos más peligrosos, pero fue su rival el que consiguió anotar dos goles que les encaminó hacia la victoria. En la segunda mitad los locales propusieron un acoso y derribo sobre la meta de ‘Los Loons’ pero una gran actuación del guardameta visitante impidió que estos lograsen el empate y diese la victoria a su equipo.

Dos zarpazos

Con Los Angeles FC disputando su primer encuentro como equipo clasificado matemáticamente para PlayOff´s, salieron al terreno de juego con un equipo lleno de cambio, con el objetivo de dar descanso a jugadores que han disputado mayor número de minutos a lo largo de la temporada.

A pesar de estas rotaciones, los locales dejaron ver la superioridad de su plantilla y en los primeros minutos llevaron al iniciativa, logrando asediar a su rival y generando constantes acercamientos sobre la portería de estos. Pero su insistencia no fue el camino para conseguir el gol, ya que todas sus ocasiones estuvieron carentes de profundidad, ya fuese por la falta de acierto de cara a portería o en el último pase.

Ante el dominio ejercido por los locales, Minnesota United FC apenas tuvo presencia en el ataque, salvo alguna ocasión al contraataque. La primera llegada llegó sobre el ecuador de la primera mitad y no perdonaron, con un Toye tocado por una varita. El joven delantero recibió un balón a la espalda de la defensa y a pesar de quedar escorado, consiguió disparar a puerta y colocar en ventaja a ‘Los Loons’. Lo que parecía un mero traspiés para los locales, terminó por convertirse en una sorpresa.

A los pocos minutos de este primer gol, Mason Toye volvió a aparecer en las inmediaciones del área y tras recuperar el balón, logró lo que parecía imposible, silenciar el Banc of California Stadium. A unos metros de la frontal del área, el delantero soltó un potente disparo que introdujo el balón por la escuadra, colocando una ventaja de dos goles.

Desde ese momento, Los Angeles FC se hicieron con el control total de la pelota, dejando la participación de su rival en el partido a alguna acción al contraataque. Hasta el final de la primera mitad, buscaron con insistencia el gol que les permitiese acercarse en el marcador, pero se notó la ausencia de u futbolista tan determinante como Vela. A pesar de intentarlo, la dupla uruguaya formada por Rodríguez y Rossi no logró superar a ‘Los Loons’, llegando al descanso con los dos goles de desventaja.

Héroe Mannone

La segunda parte llevó el guión prácticamente esperado. El entrenador inició con un par de cambios en el equipo, buscando tener un mayor control de la pelota y solidez. Desde que comenzó el equipo angelino fue el único sobre el terreno de juego, desarrollando el partido casi en su totalidad en campo rival.

Sin embargo, este domino no significó que las ocasiones de peligro llegasen. Si es verdad que lograron realizar varios disparos a puerta, pero se toparon un con Mannone que inicio un recital de paradas que impidieron a los locales recortar distancias en el marcador. La ocasión más clara fue un libre directo que el guardameta logró sacar de la misma escuadra.

Sobre el ecuador de la segunda mitad, Minnesota United FC consiguió deshacerse unos minutos de la presión ejercida por los californianos y tuvo un par de llegadas sobre la portería de estos que no finalizaron en gol debido a que Toye no estuvo acertado. El delantero se quedó cerca de poner el broche de oro a un partidazo con un tercer gol, pero su disparo llegó manso a las manos del portero.

Los Angeles FC mantuvo la presión sobre la portería visitante, pero continuaron siendo incapaces de superar el entramado defensivo de estos, a pesar de acumular un gran número de jugadores de ataque. Las líneas de presión, propuestas por el entrenador tras los dos goles de diferencia, hicieron que las ocasiones escaseasen. La ocasión más clara llegó con el recién salido al terreno de juego, Adrien Perez, que con un disparo desde fuera del área, obligó al guardameta a sacar una mano salvadora para no recibir el gol.

Los minutos pasaban y a pesar de no llegar el gol, los angelinos no se desesperaban. La tranquilidad de estar clasificados hizo que puntuar sin cometer riesgos en el planteamiento del partido, pero ya fuese por la no participación del Vela, el equipo acuso falta de diferencialidad en el ataque.

En los últimos minutos del partido, Adrien Perez volvió a tener una nueva ocasión para haber colocado el gol de la honra en e luminoso, pero otra vez se topó con el guardameta visitante que con una estirada, impidió el gol local, dando una sorprendente victoria a ‘Los Loons’, que los coloca como segundos en el Oeste.

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