'Armada española' en la NCAA
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'Armada española' en la NCAA

La máxima competición de soccer universitario en Estados Unidos ha comenzado y con ella un gran grupo de futbolistas españoles inician un camino con el que tratarán de buscar un sitio en la MLS. Esta temporada se han batido récords al ser el año que más jugadores la disputen con 128. 

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Manuel Vaquero Rodríguez

Esta semana dio comienzo una nueva temporada de la liga universitaria de soccer en los Estados Unidos. Cientos de jóvenes futbolistas buscan realizar una gran temporada que permita ser observado y seguido por entrenadores de la Major League Soccer.

La NCAA es mucho más que una liga, engloba todos los deportes universitarios del país, dividiéndoles en varias conferencias, dependiendo del nivel o el programa. En el soccer hay tres competiciones diferentes, Division I, Division II y Division II, siendo la primera de ellas la más importante. En total existen aproximadamente unos 800 programas que conforman este campeonato. 

La División I, como su propio nombre dice, es la más importante de las tres, ya que es donde se encuentran los jugadores de mejor nivel. Con más de 205 programas o equipos, esta competición se divide a su vez en 24 conferencias que sirven para tener una mejor gestión de los encuentros que se disputen.

El gran número de equipos hace que se tenga que dividir en varias conferencias

La competición se divide en 24 conferencias de seis a doce equipos, que disputan entre ellos una liguilla en la que se decidirán los equipos que jueguen la fase final, conocida como NCAA College Cup. Como en ediciones anteriores, para este torneo se clasifican 48 equipos campeones de las diferentes divisiones, además de los ganadores de la temporada regular de la Ivy League, Pac-12 Conference y la West Coast Conference.  Se supone que las 24 plazas restantes se determinarán a través de un proceso general basado en el Rating Porcentage Index (RPI) de los equipos que no calificaron automáticamente.

Antes de que comience el NCAA College Cup, el NCAA Selection Comittee decidirá los 16 equipos que pasen directamente a la Segunda Ronda eliminatoria, quedando los restantes 32 clubes participando en una ronda inicial que se disputará a partido único.

El último campeón de la NCAA College Cup 2018 fue Maryland Terrapins que superó a Akron Zips en una final muy disputada, gracias a un solitario gol de Amar Sedjic, que actualmente juega en los Ottawa Fury FC de la USL.

umterps.com
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Un futuro futbolístico en duda

Esta liga universitaria es el paso previo para que los jóvenes jugadores den el paso a la tan ansiada Major Lague Soccer. En el pasado, la gran mayoría de los jóvenes valores del fútbol estadounidense pasaban por esta competición, antes de incorporarse a los clubes ‘emeleseros’. Sin embargo, con el paso de las temporadas y la aparición de las Academias, cada vez son más los futbolistas que firman por un club de la MLS, llegando desde las categorías inferiores, firmando un contrato como Homegrown Player.

Esto ha dejado a la NCAA un poco desactualizada en cuanto al potencial nacional, ya que la gran mayoría del territorio estadounidense está bajó la observación de los clubes MLS y pocos jugadores escapan a sus radares. Por ello, la liga universitaria se ha convertido un puente importante para que jugadores de todo el mundo, además de titularse en universidades estadounidenses, tengan la opción de llegar a la Major League Soccer en busca de un futuro profesional en el soccer. Entre estos futbolistas, hay un nutrido grupo de españoles que han decidido abrirse un futuro mejor en Estados Unidos, ya fuese académico o futbolístico. En total son 136 jugadores los que forman la ‘Armada española’, haciendo crecer en gran medida el número con respecto a la pasada temporada, que sólo estaba compuesta por 96.

Tú a Oregon y yo a New Jersey

En esta temporada, con el gran número de jugadores españoles en la NCAA, hay dos programas que acumulan el gran número de estos futbolistas con seis cada uno. Se trata de Oregon State Beavers y Raider Broncs.

El conjunto del noroeste del país, los Beavers dirigidos por Terry Boss ha sido quienes más han confiado en esta temporada en la técnica y la formación española para su equipo, ya que ha visto incrementada su nómina con tres efectivos más. La ‘Armada española’ la forman el guardameta Adrián Fernández, el defensor Andrés Crespo y un centro del campo mágico para Alex Salt, Javier Armas, Samuel Saiz y Carlos Moliner.

Esta será la segunda temporada del técnico estadounidense como entrenador jefe de los Beavers tras su llegada el pasado año, donde ya contó con el grueso de los jugadores. Está será además su segunda etapa en el equipo, después de haber formado parte del mismo como Assistant Coach en 2013.

pac-12.com
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El otro programa es el de Rider Broncs de New Jersey. El equipo entrenado por Charlie Inverso desde hace nueve temporadas, ha conseguido llegar al NCAA Tournament en tres ocasiones, ´siendo la última vez el pasado año. Esto ha provocado que le entrenador confié en los futbolistas españoles y en 2019 sean seis, formando el ‘pasillo de seguridad’ con el guardameta Pablo Gatinois, el defensa Sergio Aguinaga, los centrocampistas Guillermo Pavia, Francisco Gómez y José Carlos García, y el delantero Pablo DeCastro.

En esta nueva temporada los Broncs esperan mejorar los resultados cosechados hasta el momento. Un gran número de los jugadores de la plantilla ya tienen un año más de experiencia y esperan llegar más lejos, convirtiéndose en una de las sorpresas.

Próximo estación, MLS

El objetivo de estos futbolistas que juegan en la NCAA es claramente alcanzar un contrato como profesional en la MLS.

Pero para conseguirlo, deben seguir unos pasos. En un principio, sólo los futbolistas Senior son los que están capacitados para recibir una invitación para acudir al MLS SuperDraft y a ser seleccionados por un conjunto ‘emelesero’. Aunque en ocasiones, hay futbolistas que pese a no estar en el último año, su progresión hace que los equipos ya se fijen en él y quieran incorporarlo a sus filas.

De la gran Comunidad de futbolistas que juegan en la liga universitaria, 29 de ellos se encuentran en el último año de su etapa en la NCAA. Esto los coloca en la carrera por conseguir una invitación al posible Combine y posteriormente al Draft. Es por ello que deberán demostrar un gran nivel y seguir los pasos de sus predecesores. Jaime Siaj, Santi Moar, Jon Bakero, José Aguinaga o Javi Pérez, fueron los últimos ejemplos de jugadores que lograron su objetivo.

Aitor Elena (Hartford Hawks), Pablo Pertusa (George Mason Patriots), Fortia Munts (VCU Rams), Setgi Nus (Duke Blue Devils), Andreu Cases (Wake Forest Demon Deacons), Rubén García (Liberty Flames), Víctor Pujades y Javier Antón (NJIT Highlanders), Mikel Abando (Longwood Lancers), Ricardo Sánchez (Presbyterian Blue Hose), Víctor Valls (Radford Highlanders), Marc Carreras (Winthrop Eagles), Íñigo Tellechea (UC Santa Barbara Gauchos), Íñigo Bronte (Elon Phoenix), Manuel Ferriol y Fernando Casero (James Madison Dukes), Miguel Antón (Charlotte 49ers), Carlos Díaz-Salcedo (Marshall Thundering Herd), Miguel Yuste (Yale Bulldogs), Alberto Andrés-Llop y Andrés Muriel (West Virginia Mountaineers), Jorge González (SIUE Cougars), Daniel Lasarte (Fairleigh Dickinson Knights), Nicolás Casado (St. Francis Brooklyn Terriers), Marcos Bautista y Pep Maleu (Omaha Mavericks), Gonzalo Talavera (Georgia Southern Eagles), Albert Escuin (California Baptist Lancers), Álvaro Hernando (UMKC Kangaroos).

En esta temporada hubo un movimiento de un futbolista español que llamó la atención y le colocó entre los candidatos para finalizar con un pick alto en el MLS SuperDraft, si logra rendir a su mejor nivel. El defensor Sergi Nus dejó los Virginia Cavaliers donde jugó hasta el momento para incorporarse a Duke Blue Devils. La universidad de Durham posee los mejores programas deportivos y la llegada de Nus ayudará al equipo a volver a estar entre los grandes del soccer.

virginiaathletics.com
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Jugadores epañoles NCAA DI

UNIVERSIDAD JUGADOR POS AÑO
 Albany Great Danes Guillermo Mijancos DL Freshman
 Hartford Hawks Pablo Basarte DF Junior
 Hartford Hawks Sergi Martínez DF Sophomore
 Hartford Hawks Aitor Elena DL Senior
 New Hampsire Wildats Tomeu Pocovi PT Sophomore
 UMass Lowell River Hawks Sancho Maroto DF Freshman
 South Florida Bulls Richard Laval CC Sophomore
 South Florida Bulls Ignasi Lupon DL Freshman
 Dayton Flyers David Llanes DF Junior
 Dayton Flyers Iván Arnaldo DL Sophomore
 Duquesne Dukes Manel Busquets DL Sophomore
 Duquesne Dukes Héctor Puente CC Freshman
 George Mason Patriots Pablo Pertusa DF Senior
 La Salle Explorers Franc Gámiz DF Freshman
 La Salle Explorers Carlos Mora PT Freshman
 VCU Rams Fortia Munts CC Senior
 Boston College Eagles Rafel Salama DF 5th
 Clemson Tigers Mohammed Seye CC Freshman
 Clemson Tigers Álvaro Gómez CC Sophomore
 Duke Blue Devils Sergi Nus DF Senior
 Louisville Cardinals Carlos Sanchís CC Junior
 NC State Wolfpack Pablo Pedregosa DF Freshman
 NC State Wolfpack Pepe García DF Sophomore
 Pittsburgh Panthers Arturo Órdoñez DF Freshman
 Pittsburgh Panthers Sito Sena DF Junior
 Wake Forest Demon Deacons Andreu Cases PT Senior
 Florida Gulf Coast Eagles Chris Clement DF Sophomore
 Liberty Flames Rubén García CC Senior
 NJIT Highlander Víctor Pujades PT Senior
 NJIT Highlander José Adames DF Freshman
 NJIT Highlander Diego Martín CC Sophomore
 NJIT Highlander Javier Antón DF Senior
 Stetson Hatters Lute Lillo-Portero PT Freshman
 Butler Bulldogs Usman Gil CC Sophomore
 Campbell Fighting  Camels Alemu Mercer-Miko CC Junior
 Campbell Fighting  Camels Edu Rodríguez DEL Freshman
 Gardner-Webb Runnin´Bulldogs Jorge Salgado DL Freshman
 Gardner-Webb Runnin´Bulldogs Pedro Benito DL Sophomore
 Longwood Lancers Mikel Abando DL Senior
 Longwood Lancers Ander Etxaniz CC Freshman
 Presbyterian Blue Hose César Sancho DF Junior
 Presbyterian Blue Hose Ricardo Sánchez CC Senior
 Presbyterian Blue Hose Adrián Edo CC Junior
 Presbyterian Blue Hose Pedro Crespo CC Sophomore
 Radford Highlanders Joseba Incera PT Freshman
 Radford Highlanders Víctor Valls CC Senior
 USC Upstates Spartans Javiero Torres DL Sophomore
 USC Upstates Spartans Mario Arrocha DL Freshman
 USC Upstates Spartans Pol Monells DL Junior
 Winthrop Eagles Jordi Mola DF Junior
 Winthrop Eagles Marc Carreras DL Senior
 Northwestern Wildcats José Del Valle DL Sophomore
 Rutgers Scarlet Knights Pablo Ávila CC Sophomore
 Wisconsin Badgers Iñaki Irribarren CC Freshman
 Wisconsin Badgers Alex Rovirosa CC Freshman
 Sacramento State Hornets Pablo Ros CC Junior
 UC Santa Barbara Gauchos Íñigo Tellechea DL Senior
 Elon Phoenix Íñigo Bronte DL Senior
 James Madison Dukes Manuel Ferriol CC Senior
 James Madison Dukes Fernando Casero CC Senior
 Northeastern Huskies Jacob Marin-Thomson CC Sophomore
 William & Mary Tribe Alfredo Bozalongo DF Freshman
 Charlotte 49ers Miguel Antón DF Senior
 Florida Atlantic Owls Álvaro Rodríguez CC Junior
 Florida Atlantic Owls José Alastuey CC Freshman
 Florida Atlantic Owls Alonso Coello CC Sophomore
 FIU Panthers David García DF Freshman
 FIU Panthers Xavi Olmos CC Junior
 Marshall Thundering Herd Carlos Díaz-Salcedo DF Senior
 CSU Vikings Pablo Kawecki CC Freshman
 UIC Flames Pau Mateo DF Sophomore
 Yale Bulldogs Miguel Yuste DL Senior
 Fairfield Stags Hugo Hurtado DF Junior
 Iona College Gaels Malcolm Moreno DF Senior
 Iona College Gaels Mauro Bravo CC Senior
 Iona College Gaels Najim Romero CC Senior
 Iona College Gaels Ignacio Antequera-Sánchez DF Freshman
 Rider Broncs Pablo Gatinois PT Sophomore
 Rider Broncs Sergio Aguinaga DF Sophomore
 Rider Broncs Pablo DeCastro DL Sophomore
 Rider Broncs  Guillermo Pavia CC Freshman
 Rider Broncs Francisco Gómez CC Junior
 Rider Broncs Juan Carlos García CC Graduate
 Western Michigan Broncos  Pepe Martínez-Betrand CC Junior
 West Virginia Mountaineers Albert Andres-Llop DF Senior
 West Virginia Mountaineers Pau Jiménez CC Junior
 West Virginia Mountaineers Andrés Muriel CC Senior
 West Virginia Mountaineers Rodrigo Robles DL Freshman
 SIUE Cougars Lluis Martorell PT Sophomore
 SIUE Cougars Daniel Calvillo DF Junior
 SIUE Cougars Jaime Izquierdo CC Junior
 SIUE Cougars Jorge González CC Senior
 Missouri State Bears Pablo Ruiz PT Freshman
 Missouri State Bears Jon Koka DL Freshman
 Fairleigh Dickinson Kinghts Daniel Lasarte CC Senior
 Fairleigh Dickinson Kinghts Diego Arribas DL Junior
 LIU Sharks Javier Rehberger CC Sophomore
 Merrimack Warriors Marc Torrellas DF Freshman
 Sacred Heart Pioneers Segundo Navarro DL Sophomore
 St. Francis Brooklyn Terriers Nicolás Casado PT Senior
 Saint Francis U Red Flash Juan Gómez DL Junior
 Oregon State Beavers Adrían Fernández PT Sophomore
 Oregon State Beavers Alex Salt CC Freshman
 Oregon State Beavers Javier Armas CC Freshman
 Oregon State Beavers Andrés Crespo DF Sophomore
 Oregon State Beavers Samuel Saíz CC Freshman
 Oregon State Beavers Carlos Moliner CC Sophomore
 Boston University Terriers Jorge López CC Freshman
 Boston University Terriers Marc Roura CC Freshman
 Belmont Bruins Pablo Martín DL Sophomore
 UNCG Spartans Albert Pedrá CC Sophomore
 Eastern Illinois Panthers Edgar Mesa CC Junior
 Omaha Mavericks Marcos Bautista CC Senior
 Omaha Mavericks Pep Mateu DF Senior
 Purdue Fort Wayne Mastodons Marc Rodríguez CC Sophomore
 Western Illinois Leathernecks Enric Ferrer CC Sophomore
 Central Arkansas Bears Alberto Suárez DF Junior
 Central Arkansas Bears Pablo Azcona DF Sophomore
 Central Arkansas Bears José Carlos González DL Freshman
 Georgia Southern Eagles Gonzalo Talavera DF Senior
 Howard Bison Jaime Lafarga DL Junior
 Portland Pilots Michael Hamilton DL Junior
 Santa Clara Broncos Javier Ruíz DL Sophomore
 California Baptist Lancers Albert Escuín PT Senior
 California Baptist Lancers Tete Vacas DL Junior
 UMKC Kangaroos Álvaro Hernando DF Senior
 UMKC Kangaroos David Ray-Campoy CC Sophomore
 Texas - Rio Grande Valley Vaqueros Guillermo Martínez DF Junior
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