Real Salt Lake vuelve a
unas semis
@RealSaltLake

La franquicia ‘Royal’ consiguió volver a unas semifinales de conferencia tras superar al finalista de la pasada temporada, en un encuentro en el que tuvo que recurrir un gol en los minutos finales de Savarino. La primera mitad fue claramente para el equipo local que tuvo las mejores ocasiones, pero el guardameta rival consiguió rechazar todos los balones salvo uno, que fue el que dio ventaja a estos. La segunda parte inició con un gol de los Timbers que igualó el resultado, dejando un bello partido en el que cualquier cosa pudo ocurrir hasta que en los minutos finales, Savarino anotó el gol que les dio al victoria

Clark salva a Timbers de la goleada

Este encuentro de las Knockout Round era a priori, uno de los más igualados, ya que ambos equipos llegaron en un estado de forma muy parejo. Esto se notó desde el primer minuto, ya que ninguno de ellos consiguió mostrar superioridad sobre el rival, estando el balón en constante movimiento. Fueron los visitantes los que tuvieron algo más de profundidad en sus acciones durante estos minutos y ello le reportó algún acercamiento sobre la portería, muy fácil de solventar para el guardameta.

Fue con el paso de los minutos cuando se pudo ver a Real Salt Lake ‘aprovechando’ su localía y alentados por su afición, comenzó a tener mayor presencia en el ataque. Aprovechando, sobre todo, contraataques y transiciones rápidas, lograron generar varios acercamientos con peligro sobre la portería visitante. Todas ellas fueron muy claras, pero se toparon con un Steve Clark entonado que rechazó todos y cada uno de los disparos que llegaron sobre su meta, siendo la más clara una triple ocasión en la que de manera espectacular, consiguió detener todos y cada uno de los disparos.

Fue cerca de la media hora cuando los locales aprovecharon un desajuste de la defensa rival para anotar un tanto que les colocaba por delante en el marcador. Kreilach, asistido por Baird, consiguió romper el fuera de juego de los Timbers, cuando estos sacaban la línea y de cabeza superó a Clark por primera vez.

Tras este tanto, Portland Timbers tuvo un período en el que tomó el control del juego, pero no fue capaz de materializarlo en ocasiones de peligro. A pesar de la superioridad técnica de los jugadores en tres cuartos de campo hacia adelante, les faltó profundidad en sus acciones, gracias en parte a la buena defensa realizada por los locales.

Conforme se fue llegando al final de la primera mitad, los locales volvieron a entrar en la disputa por el control de la pelota, consiguiendo generar alguna llegada. Ambos equipos le dieron a su juego una mayor velocidad, pero no fueron capaces de transformarla en acciones claras de gol. Esto hizo que se llegase al final de la primera mitad con la victoria parcial de los locales.

Savarino aparece

Con el inicio de la segunda mitad, la eliminatoria tomó un nuevo guion cuando en una de las primeras llegadas de los visitantes, Asprilla apareció para igualar el resultado. Fue en un saque de esquina tras varios acercamientos cuando el extremo colombiano apareció en el segundo palo y de cabeza, mandó la pelota al fondo de la red, poniendo interesante la eliminatoria.

Desde el momento del gol, Real Salt Lake volvió a tomar las riendas del encuentro, buscando ocasiones que les permitiese ponerse nuevamente en ventaja. Sin embargo, el buen juego que estaba realizando el equipo visitante impidió que estos pudiesen llegar a su objetivo. Los minutos pasaban y la desesperación por no encontrar la portería hizo que cometiesen varios errores en la circulación de balón, facilitando aún más el trabajo defensivo de los Timbers.

Con el paso de los minutos, el partido fue equiparándose entre ambos rivales sin que ninguno de ellos consiguiese mostrar superioridad sobre el contrario. Esto generó a su vez que el encuentro perdiese cualquier tipo de guion y las llegadas sobre las dos porterías se multiplicaran en un constante ir y venir. Estas acciones apenas acarrearon peligro, lo que hizo que los dos entrenadores comenzasen a realizar varios cambios, buscando dar soluciones al atasco sufrido en el ataque.

En el final del encuentro, las acciones fueron intensificándose, con un mayor peligro para Real Salt Lake, hasta que a falta de pocos minutos para que se llegase al tiempo reglamentario, estos consiguieron deshacer el resultado que los llevaba a la prórroga. Savarino, que hasta el ese momento no había tenido presencia activa en el ataque, rescató un balón en el segundo palo y consiguió ‘in extremis’, rematar a portería y anotar para los locales con un gol que sería vital para el resultado.

En el poco tiempo que quedó para que el colegiado señalase el final y los locales alcanzaran el pase a semis, los Timbers buscaron a la desesperada forzar la prórroga, pero no fueron capaces de conseguirlo y cayeron derrotados a la primera de cambio en los MLS Cup PlayOff’s, en favor de un Real Salt Lake que llega en gran momento a esta parte de la temporada.

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