El banquillo clasifica
a Philadelphia Union
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Philadelphia Union consiguió el pase a las semifinales de conferencia en un espectacular Partido en el que tuvieron que remontar en dos ocasiones, la segunda de ellas con dos goles de diferencia. En el inicio de la primera mitad, el equipo visitante consiguió adelantarse en el marcador a las primeras de cambio e incrementar la ventaja unos minutos después. Su rival llegó a recortar distancias, pero antes del descanso un tercer gol neoyorkino pareció decantar la eliminatoria en su favor. En la segunda parte sólo existió un equipo en el campo, el Union. Suyo fue el balón y las mejores ocasiones, consiguiendo anotar dos goles que llevó el partido a la prórroga en donde un gol de Fabián en el primer balón que tocaba, dio al victoria y el paso al Union.

RBNY lleva la sorpresa a Chester

Al Este le faltaba un puesto para completar su parte del cuadro en los MLS Cup PlayOff’s y Philadelphia Union recibía a unos Red Bulls que buscaban recuperar buenas sensaciones tras un mal final de temporada regular. Este planteamiento mostró un inicio de mucho respeto entre ambos rivales, aunque eso no significó que no se aprovechasen los fallos del otro.

Esto es lo que provocó en una de los primeros acercamientos de los visitantes, aprovechasen un error en salida de balón del Union para adelantarse en el marcador. Rzatkowski fue el que recuperó la pelota para habilitar a Sims cerca de las inmediaciones del área. El extremo inglés con una diagonal consiguió llegar hasta la misma y con un disparo ajustado al palo, supero a Blake, subiendo el primer tanto para los neoyorkinos.

Sin embargo, desde momento el partido cambió en favor de Philadelphia Union que se convirtió en el dueño de la pelota y tuvo varios acercamientos peligrosos. Con los visitantes totalmente encerrados en su campo, este dominio fue muy sencillo para los locales, que sólo la mala suerte o falta de puntería, hizo que no llegase el gol del empate. La llegada más cercana fue un saque de esquina que se marchó cerca del palo sin que nadie lo rematase, que se hubiese convertido en un ‘gol olímpico’.

En el ecuador de la primera parte, cuando el gol local estaba más cerca, saltó la sorpresa en Chester con un segundo tanto para los Red Bulls que colocaba muy cuesta arriba la clasificación para estos. En el tercer saque de esquina de manera consecutiva, Parker aprovechó un balón rechazado en el interior del área y con un remate que entró ‘llorando’ a portería y significó un segundo gol y una gran ventaja para estos.

Poco tiempo duró la alegría para el equipo visitante ya que, en prácticamente la siguiente acción a su gol, su rival recortó distancias en el marcador, poniéndole picante a un partido que desde ese momento pasaría a estar disputadísimo. Bedoya recibió la pelota en el interior del área y tras perfilarse sobre portería disparó sobre esta, anotando con un disparo cruzado.

Desde ese momento el partido pasó a ser una toma y daca de una portería a otra, sin que ninguno de los rivales consiguiese hacerse con el control de la pelota. Los minutos transcurrían y apenas se vieron llegadas peligrosas, salvo un par de disparos por equipo en el que los visitantes los que más cerca lo tuvieron. Barlow sorprendió con un disparo que golpeó en el travesaño, avisando a su rival de lo que vendría.

En el tiempo de descuento, cuando parecía que se llegaría al descanso con la ventaja de un gol, una acción a balón parado de los visitantes beneficiándose de un error del portero, permitió a estos poner nuevamente dos goles de ventaja. Blake falló al despejar un balón que dejó en el interior del área para que Barlow sólo tuviese que empujarla al fondo de la portería.

El banquillo enciende la eliminatoria

Con la llegada de la segunda mitad, Philadelphia Union se lanzó al ataque, tratando de recortar distancias. 45 minutos por delante y dos goles de diferencia que le obligaron a adelantar líneas y conseguir un tanto lo antes posible. Pero en estos primeros minutos apenas tuvieron llegadas que pusiesen en riesgo el resultado, con la defensa rechazando todos los balones. Su rival en cambio, apenas consiguió sobreponerse al dominio que estaba siendo sometido, impidiéndoles así llegar sobre su meta.

La única manera que encontraron los locales en generar peligro fue con acciones a balón parado y en una de ellas lograron el objetivo buscado, recortar distancias. Primero fue Sergio Santos quien estrelló el balón en el travesaño, pero el rechazo llegó a Elliott que de cabeza, mandó el balón a guardar y volvió a poner interesante la eliminatoria.

Este tanto dio alas a un Philadelphia Union que cada vez tenía más cerca su objetivo. Los Red Bulls se metieron en su propio campo, ya fuese por el empuje de su rival o por el miedo a conceder el gol del empate. A este se le sumó la introducción de jugadores muy verticales y de refresco para la delantera local, que cambiaron el sino del partido, y la lesión de un jugador tan desequilibrante como ‘Kaku’ Gamarra para los visitantes, que incrementó esta diferencia.

A falta de poco más de diez minutos para el final del partido y tras varias ocasiones de peligro, se certificó aquello que el Union buscó desde hacía más de una hora, el empate. Fue gracias a un centro desde la banda derecha de Santos con el que Picault, que había sido de los revulsivos, remató de cabeza en el segundo palo y anotó el empate a tres goles.

Los minutos finales fueron aprovechados por los locales para continuar asediando la portería rival, gracias a la dinámica positiva que llevaban hasta el momento. Esto les permitió tener aún alguna acción para haber dado la vuelta de manera épica al marcador, pero se toparon con un Robles que sacó una mano salvadora y mandó el partido a la prórroga.

‘Philly’ cierra la remontada

La prórroga no cambió nada ya que inició a como acabaron los minutos reglamentarios. Un saque de esquina para Philadelphia Union en el que tuvo que aparecer Robles con una mano salvadora. Con el paso de los minutos, los locales parecieron bajar el ritmo y la intensidad de su juego, lo que les alejó de la portería de su rival y dio a estas oportunidades de llegar con peligro. Sin embargo, ninguno de ellos fue capaz de acertar de cara a puerta hasta que Marco Fabián, que entró desde la banca unos minutos antes, tomó un balón en el lateral del área y sacando ventaja de un rebote en su disparo al arco, anotó el gol que finalmente les daba ventaja por primera vez.

La segunda parte de la prórroga apenas tuvo historia en el encuentro. Con un resultado que todavía era ajustado en favor de los locales, su rival pareció vencido con apenas 15 minutos por jugarse. El resultado favorable hizo que los locales tuviesen un final tranquilo hasta que en los minutos finales y de manera heroica buscaron el gol, pero apenas consiguieron generar el peligro suficiente. En una de las últimas jugadas, ‘Philly’ anotó un quinto gol, pero el colegiado lo anuló con la ayuda del VAR, llegando al final de la eliminatoria con la victoria local.

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