Previa MLS Cup 2019. Seattle Sounders FC – Toronto FC: el desempate 
Javier Jábega (VAVEL.com)

La Major League Soccer echa el telón en la temporada 2019 con el partido que decidirá quién es el equipo que se convertirá en el campeón. La ansiada MLS Cup se decidirá entre dos rivales que se están acostumbrando a verse las caras en este tipo de encuentros, ya que será la tercera ocasión en cuatro años en la que se disputarán el máximo trofeo del soccer estadounidense. Seattle Sounders FC y Toronto FC están convirtiendo esta final en su campo de juego anual, marcando una dinastía vista en escasas ocasiones en la MLS. Para ambos equipos será su segundo título y como mínimo en 90 minutos se sabrá quién lo conseguirá.

El conjunto local vivirá una MLS Cup diferente, ya que, hasta el momento, las dos anteriormente disputadas ante su rival fueron en tierras canadienses. Llega como claro favorito tras dejar en la cuneta al mejor equipo de la competición en la ronda previa, pero no podrá confiarse. En su mano está regalar a sus aficionados el primer campeonato como local.

Los canadienses afrontan esta tercera final como un reto y con bastante confianza. Conocen a su rival a la perfección, sobre todo en los enfrentamientos entre ambos en este tipo de partidos, aunque esta será la primera ocasión en la que lo hagan como visitantes. Quieren aprovechar la buena racha de resultados del último tercio de la temporada para llevarse una nueva MLS Cup ha Canadá y consolidar así el mejor lustro de la franquicia de la ‘Maple Leafe’.

Hogar dulce hogar

A la tercera va la vencida. Esta será la primera vez que Seattle Sounders FC dispute la final de la MLS Cup en su ciudad, ante sus aficionados y en un estadio que ha colgado el cartel de no hay billetes, y que al 80% de su capacidad ese teñirá de ‘esmeralda’. Llega con la moral por las nubes tras haber llegado a este punto derrotando al mejor equipo de la competición y quiere cerrar este 2019 con el título de campeón, confirmando ser una de las dinastías más exitosas de los últimos años.

Pero conseguir este segundo trofeo de la MLS Cup no será para nada sencillo ya que se enfrentan a un rival que, a pesar de conocerlo a la perfección, no se pueden fiar de ellos. La clave de la victoria pasará por mantener la versatilidad demostrada durante los MLS Cup PlayOff’s en los que ha sabido aprovechar la profundidad y fiabilidad de su plantilla para jugar a distintos estilos de juego, dependiendo de lo que exigía el encuentro. El jugar como local les supondrá un auténtico reto al tener que modificar su estilo y llevar la iniciativa.

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Para poder llegar a esta final, los Sounders FC han tenido que superar todas las rondas las rondas previas, desde la Knockout Round en la que tuvo que superar a FC Dallas en una intensa eliminatoria que se decidió en la prórroga con un gol de Ruidíaz. En la semifinal de conferencia se encontró con un Real Salt Lake que llegaba con una gran confianza, pero en un partido muy serio, el equipo ‘esmeralda’ se llevó la victoria. Fueron dos goles en momentos importantes del encuentro que permitieron para lograr un marcador de 2-0, y llegar a la final de conferencia en la que se enfrentaría al todopoderoso LAFC.

Desde los primeros minutos de la final, los visitantes tuvieron claro el partido que debieron realizar, pero fueron los angelinos los que se adelantaron en el marcador con un golazo de falta de Atuesta. Sin embargo, poco tiempo le duró la alegría al LAFC ya que en apenas cinco minutos los visitantes lograron dos goles que les pusieron en el camino de la final. En la segunda mitad los californianos buscaron desde el primer minuto el gol que les diese la oportunidad de abrir un partido nuevo, pero no fueron capaces de encontrarlo. La efectividad demostrada el resto de la temporada no apareció y esto terminó por decantar la eliminatoria en favor de unos Sounders que consiguieron un tercer gol, finiquitando así su pase a la final.

Para este decisivo encuentro, el equipo local tiene varios jugadores que serán decisivos, aunque es muy probable que uno de los sea el protagonista. A pesar de lo que se pueda esperar, teniendo un jugador en la plantilla como es Lodeiro, los focos estarán puestos en el hombre gol, Raúl Ruidíaz. El peruano consiguió anotar 11 goles durante la temporada regular y uno muy importante en los MLS Cup PlayOff’s, convirtiéndose en el futbolista más peligroso para los ‘esmeraldas’. Su movilidad, intensidad y agresividad en el área rival le convierten en un auténtico peligro. Siempre tiene la portería entre ceja y ceja por lo que cualquier gol suyo podría darle al equipo una gran ventaja para conseguir el título.

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En el capítulo de bajas, los locales sólo contarán con la ausencia de un jugador que fue importante en la primera mitad de la temporada. Will Bruin se rompió el cruzado sobre el mes de junio, lo que le ha hecho que se pierda esta temporada y parte de la que viene.

Conquista del Oeste

Toronto FC disputará su primera final de la MLS Cup como visitante ante un rival al que ya conoce en estas lides. Los canadienses recogen el cartel de equipo menos favoritos y con él, tratarán de dar la sorpresa a un rival a los que ya han derrotado. Al igual que su rival en esta final, la dinámica del equipo canadiense en las últimas semanas les permite ser optimistas, aunque el jugar como visitante no es algo que ayude en una competición como la MLS.

Para lograr proclamarse campeón de su segunda MLS Cup, Vanney tendrá la obligación de leer a la perfección el partido y aprovechar los errores de su rival, que es donde los canadienses sacan su mayor rendimiento. Mantener la buena racha conseguida en desde el último tercio de la temporada a este momento sería otra de claves para alcanzar la victoria. El equipo ha conseguido una gran confianza en su juego, gracias a una gran fiabilidad en defensa, batiendo a algunos de los mejores equipos de la competición y dejando el ataque a la imaginación de futbolistas que se están consolidando.

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Para llegar a esta final, los canadienses han tenido que superar varias rondas eliminatorias, jugando las dos últimas como visitante, algo que engrandece la gesta que quieren conseguir con el título. En la Knockout Round sufrieron más de lo esperado para superar a un DC United que les plantó cara hasta el último minuto del tiempo reglamentario, cuando los ‘capitalinos’ llevaron la eliminatoria a la prórroga. En este tiempo la superioridad de los canadienses quedó denostada con cuatro goles que terminaron de finiquitar el pase a semifinales de los locales. En esa ronda, Toronto FC se enfrentó al ‘hueso’ del Este, New York City FC a quienes con un encuentro muy serio y sin fisuras, supieron sacar provecho de los errores de su rival y llevarse la eliminatoria, mostrando así el cartel de candidato a ganar.

En la final de la conferencia, se pudo ver un encuentro muy disputado en el que la franquicia de la ‘Maple Leafe’ dio la sorpresa ante el equipo que a priori partía de favorito. El partido inició de una manera espectacular en el que se vieron dos goles y un penalti fallado en apenas 15 minutos, colocando un posible guion para una intensa final. Sin embargo, el paso de los minutos llevó a los equipos a tener un planteamiento más defensivo por miedo a recibir un gol y esto bajó la intensidad del encuentro. En la segunda mitad el planteamiento de ambos equipos apenas cambió, dando la impresión de que ninguno de estos quería superar la eliminatoria. Sin embargo, una acción aislada en los minutos finales de los visitantes permitió a DeLeon anotar un golazo que daba la ventaja a estos. Esto ya fue tarde para los locales que intentaron dar la vuelta al marcador, pero no fueron capaces y quedaron eliminados.

Para poder proclamarse campeón al finalizar el encuentro, el conjunto canadiense deberá sostenerse sobre un futbolista que cambió la dinámica desde su llegada y se convirtió en una pieza principal. Alejandro Pozuelo llegó con la temporada ya iniciada y desde el primer partido que disputó con la elástica ‘escarlata’ dejó muestras de su clase y ayudó a llevar al equipo al momento en el que se encuentra. Sus goles y desequilibrio han sido claves para llegar hasta estas alturas de los PlayOff´s, por lo que de seguir la misma dinámica, el título pase por sus botas.

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Toronto FC sólo cuenta con una posible ausencia para este partido. Altidore lleva fuera de la dinámica del equipo estos PlayOff’s y se habla de que podría volver para este importante partido, aunque nadie puede asegurarlo. Lo más posible es que habiendo estado ausente todo este tiempo, no tenga participación en la final.

Favoritismo local

La rivalidad entre estos equipos creció con la disputa de las dos MLS Cup de manera consecutiva en 2026 y 2017, aunque sus partidos en temporada regular ya dejaban ver las diferencias existentes entre ambos, con dos proyectos que buscaban liderar el soccer norteamericano. En los partidos disputados en el CenturyLink Field, son los locales los que cuentan como favoritos ya que se levaron la victoria en cuatro de los siete partidos disputados, con dos victorias para los canadienses y un empate.

El último partido disputado entre ambos equipos en el mismo estadio donde se jugará la final, tuvo lugar a principios de la presente temporada y los locales consiguieron llevarse la victoria. Desde los primeros minutos, se vio una gran igualdad entre los dos equipos, consiguiendo ambos anotar un gol con el que se llegó al descanso con un empate que dejaba todo por decidirse en la segunda mitad. Tras el descanso,  los locales mostraron una mayor superioridad y tras varios intentos, lograron anotar dos goles con los que dejaron encaminada la victoria, a pesar que su rival consiguiese recortar distancias prácticamente al instante.

Arbitrará Allen Chapman

El partido se disputará en el CenturyLink Field (Seattle, Washington). Es uno de los pocos estadios que queda en donde el equipo de la MLS comparte localía con uno de la NFL (Seattle Seahawks). Está considerado como uno de los mejores estadios de la competición, gracias al ambiente que en él se vive cada partido que ahí se disputa. También es destacable por ser uno de los que mejor entrada acumula a lo largo de la temporada.Posee una capacidad para 69.000 espectadores en partidos de fútbol americano, aunque para el soccer, el aforo se reduce ligeramente hasta los 39.419 espectadores. Pero en todos los partidos, ante la alta demanda de entradas, hacen uso de parte de las gradas que tienen cerradas.

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El colegiado de este encuentro será el estadounidense Allen Chapman, quien recientemente fue nombrado MLS Mejor Árbitro 2019. Lleva dirigiendo en la Major League Soccer desde la temporada 2012 y desde entones ha impartido justicia en más de 160 partidos, incluidos varios de PlayOff´s. Esta no será su primera final de la MLS Cup, ya que dirigió la última edición en la que estos dos equipos se enfrentaron en 2017 y un año antes fue el cuarto colegiado.

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