Previa Leicester City - Arsenal: con los roles intercambiados
Leicester City y Arsenal vuelven a enfrentarse tras el 3-0 en abril | Foto: Premier League

Solo la Premier League puede proponer estos encuentros en los que las diferencias entre ambos clubes parecen estar extremadamente marcadas, pero aún puede haber espacio para las sorpresas. Hace solo unos años, los roles estaban claramente al revés, con el equipo de Londres dominando, pensando en competencias internacionales y luchando por un lugar en el podio de la Premier League, mientras que a los ‘Foxes’ se conformaban con un digno papel que les permitiera mantener la categoría.

Eso cambió. Ahora es el Arsenal el que no logra levantar cabeza y ha quedado fuera de cualquier clasificación europea, mientras que el Leicester City, de la mano de Brendan Rodgers, está siendo uno de los equipos sensación del año, colándose entre los clubes del ‘Big Six’, con un protagonismo que hace rememorar a aquel que se coronó campeón hace solo tres años.

Con realidades tan distintas, hay un partido de fútbol que debe ser jugado, y tendrá lugar este próximo sábado, con las esperanzas del Leicester de seguir en el podio, frente a la desesperación de un Arsenal que ya lleva un mes sin recordar lo que son los tres puntos y el dulce sabor del triunfo.

Los ‘Foxes’ quieren mantenerse arriba

Pese a que se acerca ya la mitad de la temporada, Brendan Rodgers está disfrutando del sueño de cualquier entrenador, ya que no tendrá que lamentar lesionados ni ausentes para el próximo duelo, contando con disponibilidad completa de la plantilla.

Los 'Foxes' sueñan despiertos esta temporada | Foto: Premier League
Los 'Foxes' sueñan despiertos esta temporada | Foto: Premier League

Lo que más puede destacarse del Leicester City es el excelente estado de forma del que están disfrutando, con cuatro victorias al hilo, sin mencionar el récord de 9-0 frente al Southampton. Todo esto les permite hoy ser uno de los serios candidatos a clasificar a la UEFA Champions League del próximo año, incluso por encima de otros aspirantes, como Manchester United e incluso el propio Arsenal.

El miedo a una caída que signifique el adiós

Entre la espada y la pared, Unai Emery sabe que una derrota ante Leicester puede bajar a 0 su crédito con los aficionados y directivos del club, por eso depositará todas sus esperanzas en el choque del sábado, para el cual no podrá contar con Dani Ceballos, con una lesión muscular.

Wolves le empató al Arsenal en el último partido | Foto: Premier League
Wolves le empató al Arsenal en el último partido | Foto: Premier League

Los ‘Gunners’ descansaron a algunos jugadores en el partido que disputaron por la UEFA Europa League, incluyendo al flamante capitán, Pierre Emerick Aubameyang. Al contrario que sus próximos rivales, los dirigidos por Emery se encuentran fuera de la zona de clasificación al máximo certamen continental europeo y no ganan desde hace cuatro encuentros, siendo su último triunfo el 6 de octubre, ante Bournemouth.

Historial

Estos dos equipos se han visto a los ojos en 141 ocasiones, con el Arsenal como el máximo ganador, acumulando 66 triunfos, comparado con los 31 del Leicester City. Sin embargo, los ‘Foxes’ vencieron en los últimos tres enfrentamientos contra los ‘Gunners’, siendo la más reciente un 3-0, en abril de este año.

La última sonrisa de los londinenses, visitando el King Power Stadium, se remonta a la temporada 2015/16, cuando el Leicester City se coronó campeón de la Premier League, pero cayó frente al Arsenal por 5-2.

Estadísticas

  • Este partido será el número 50 de Unai Emery al mando del Arsenal. Como dato curioso, jamás igualaron 0-0.
  • Jamie Vardy marcó 8 goles en sus 8 partidos jugados frente al Arsenal.
  • Pierre Emerick Aubameyang suma 16 goles como visitante, ubicándose por detrás de Harry Kane (17) y el propio Jamie Vardy (21).
Jamie Vardy fue figura en el último enfrentamiento | Foto: Premier League
Jamie Vardy fue figura en el último enfrentamiento | Foto: Premier League

Árbitro

Chris Kavanagh será la máxima autoridad dentro del campo de juego, asistido por Daniel Cook y Constantine Hatzidakis. Por su parte, Anthony Taylor será el cuarto árbitro.

En las oficinas del Video Assistant Referee (VAR), Stuart Atwell será el mandamás, junto con Andy Halliday como asistente.

Probables formaciones

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