El sorprendente Leicester City
Leicester City, uno de los equipos revelación de la temporada | Foto: Premier League

Será difícil emular lo que consiguieron en la temporada 2015/16, pero no hay duda alguna de que Leicester City se ha convertido en uno de los animadores principales de esta campaña de Premier League. A fuerza de buen fútbol, una ofensiva constante y un Brendan Rodgers reivindicado en el fútbol inglés, los ‘Foxes’ se están metiendo en la lucha seria, más allá de que aun sea muy pronto para soñar con más que una clasificación europea.

Unos zorros hambrientos de gloria

Kasper Schmeichel es titular indiscutible y figura, con 5 vallas invictas y solo nueve goles concedidos. En los laterales, Ben Chilwell y Ricardo Pereira, con un portugués que disfruta de un presente asombroso, al igual que su colega inglés, quien ya está en la mira de varios de los equipos más importantes para reforzar sus plantillas.

En la defensiva, se destaca no solo la experiencia de Evans, sino también la aparición de Soyuncu, joven defensor turco que se encontraba a la sombra de Harry Maguire y que, con la partida de este al Manchester United, encontró su lugar entre los titulares y hoy es una pieza inamovible para Brendan Rodgers, siendo líder de pases (835), de balones aéreos ganados (42) y despejes (66).

Soyuncu ha dejado en el olvido a Maguire con sus actuaciones | Foto: Premier League
Soyuncu ha dejado en el olvido a Maguire con sus actuaciones | Foto: Premier League

El sector defensivo cierra con el incansable Wilfred Ndidi, uno de los jugadores con mejores estadísticas de intercepciones en toda la temporada de Premier League. Youri Tielemans y James Maddison, el hombre del momento, completan ese circuito de juego en la mitad de cancha, donde el mediocampista inglés ha destacado y, al igual que ocurrió con N’Golo Kante y Riyad Mahrez en su momento, es muy difícil que su futuro permanezca en King Power Stadium y no en algún club listo para luchar por otros objetivos, como Liverpool.

Finalmente, el tridente de ataque lo completan Harvey Barnes, otro joven de gran presente; Ayoze Pérez, el recientemente fichado por los ‘Foxes’, a quien le costó un poco el inicio de la temporada oficial, pero ya se acomodó al resto del equipo; y Jamie Vardy, una institución dentro del club, goleador absoluto y líder de la tabla de goleadores en la temporada.

De cero a héroes: la comparación con los campeones

Este 4-3-3 bien marcado, que muta a un 4-1-4-1 según lo requiera el partido, es mucho más ofensivo que lo que se pudo observar, al menos desde el pizarrón, con Claudio Ranieri. De aquella plantilla campeona en 2015/16, solo permanecen siete jugadores, y nada más que dos son habituales titulares: Schmeichel y Vardy. Aquel sorprendente equipo de Ranieri, en cambio, formaba con un clásico 4-4-2, donde había un doble 5 de marca, con N’Golo Kante y Danny Drinkwater, mientras que Marc Albrighton y Riyad Mahrez tomaban posesión de las bandas. En ofensiva, junto a Vardy aparecía Okazaki, quien quedó libre de su vínculo con los ‘Foxes’ a final de la última campaña.

Jamie Vardy, siempre fundamental para Leicester | Foto: Premier League
Jamie Vardy, siempre fundamental para Leicester | Foto: Premier League

Si bien era un esquema clásico, con pocas mutaciones, si el partido invitaba a la ofensiva, Ranieri solía alinear un 4-3-3 donde Vardy se recostaba hacia su izquierda y Leonardo Ulloa ocupaba el espacio central.

Para tomar en cuenta la magnitud goleadora de este equipo, a diferencia del que consiguió el título en 2015/16, en esa temporada solo Wes Morgan había sido un defensor goleador, en dos ocasiones, mientras que en esta campaña acumula 5 goles de jugadores defensivos, más 14 de mediocampistas, un total de 19 tantos entre futbolistas que no están acostumbrados a los goles, solo dos de diferencia de los 21 que sumaron en toda esa temporada de campeones.

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