Previa Arsenal - Manchester City: choque de candidatos necesitados
Sergio Agüero fue la figura en el último partido | Foto: Premier League

La Premier League se acerca a la primera mitad de su temporada, ya con varios de los sectores importantes de la tabla de posiciones definidos, entre ellos la lucha por el título y quienes estarán en la zona baja, peleando por no descender, algo que parece muy extremista pero que, si la realidad sigue golpeándolo, puede tener ni más ni menos que al Arsenal como protagonista.

Ya sin Unai Emery, cuyo proyecto claramente no funcionó, los de Londres se encuentran en una posición desolada, lejos de aspirar por el título e intentando conformarse con, al menos, una clasificación a los certamenes continentales que, hoy, parece casi ser una utopía.

Del otro lado, estará ni más ni menos que el Manchester City, un equipo de Pep Guardiola que parece haber caído en una espiral descendente en relación a lo que fueron sus últimos años de esplendor. Llegando ya al límite de temporadas de Guardiola en un club, y pareciendo haberse despedido rápidamente de la lucha por el título de Premier League, será un duelo entre equipos que, al menos hasta aquí, batallan por no ser la decepción del año deportivo.

Una temporada difícil de olvidar

Si bien se esperaba poco del Arsenal, en gran parte por su paupérrimo mercado de fichajes veraniego, estar a solo siete puntos de la zona de descenso es realmente alarmante. Está bien, es la misma distancia que lo separa de la clasificación a UEFA Europa League, pero aún así, el panorama es poco alentador.

Desde agosto que los 'Gunners' no consiguen dos triunfos seguidos en la Premier League, teniendo ahora la posibilidad luego de lo que fue la victoria por 3-1 ante West Ham, el pasado lunes. Sin embargo, los últimos cuatro enfrentamientos ante Manchester City fueron derrota y está a una caída de igualar la máxima racha negativa frente a un rival, la cual ocurrió entre septiembre de 1983 y agosto de 1985 ante Manchester United.

Ljunberg, entrenador interino del club, tendrá varios ausentes para este trascendental partido, como Hector Bellerin, Dani Ceballos, Rob Holding, Kieran Tierney y Granit Xhaka, dejando a Nicolas Pepe como el único que regresa después de una lesión.

A no perder terreno

En una lucha que era cabeza a cabeza, hoy 17 puntos separan al Manchester City del Liverpool, una distancia que, con el nivel que están mostrando los dirigidos por Jürgen Klopp, parece ser absolutamente insalvable, pero los de Guardiola buscarán extender lo máximo posible la agonía de los de Anfield Road en busca de su título de Premier League.

Se presuponen sonrisas para los 'Citizens', ya que han ganado sus dos últimos partidos visitando al Emirates Stadium. Sin embargo, las cuatro derrotas que acumula el Manchester City ya igualan todas las que sufrió durante la pasada temporada, lo que demuestra el enorme bajón de nivel que ha sufrido el equipo.

Historial

Pese al desnivel de los últimos años, el historial le favorece ampliamente a Arsenal frente al Manchester City, con 197 enfrentamientos entre ambos, dejando 97 triunfos para los de Londres, 55 para los de Manchester y 45 empates.

El último duelo fue victoria para los de Guardiola por 3-1, en el Etihad Stadium, con un triplete de Sergio Agüero y el descuento de Laurent Koscielny.

Árbitro

Paul Tierney será la máxima autoridad dentro del campo de juego, asistido por Constanti Hatzidakis y Harry Lenard, mientras que Andre Marriner oficiará como cuarto árbitro.

Tierney ya dirigidió al Arsenal en esta temporada, durante el duelo que igualaron 2-2 frente al Norwich City. En cambio, será la primera vez que dirija al Manchester City desde el 28 de abril, cuando los de Guardiola vencieron 1-0 al Burnley en Turf Moor.

El encargado del VAR será Chris Kavanagh, ayudado por Sian Massey-Ellis.

Posibles alineaciones

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