Bienvenida a la MLS,
Charlotte
@MLS

La originalidad ha estado presente desde la primera temporada de la MLS en 1996. Ya fuese por el nombre de los equipos o por la manera de definir el ganador de un partido desde el punto de penal, al más estilo hockey sobre hielo, estos 25 no han dejado de sorprender… y lo siguen haciendo.

En 29 ocasiones, el Cominsionado de la Major League Soccer, Don Garber, ha acudido a una ciudad a anunciar la creación de una nueva franquicia, pero nunca le habían recibido con una canción. La ciudad de Charlotte, de la mano de la presentadora del evento, dio la bienvenida a la MLS con una original canción, abriendo así la fiesta en la que la ciudad de Carolina del Norte se convertirá en el equipo número 30 de la competición más importante de soccer en los Estados Unidos.

@thsoccerdon
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"Estamos encantados de dar la bienvenida a Charlotte como el club número 30 de la Major League Soccer", dijo el Comisionado Don Garber. "Durante las dos últimas décadas, Charlotte ha experimentado un enorme crecimiento, lo que coincide con el explosivo aumento de la popularidad del soccer en Estados Unidos. Nos complace añadir a David Tepper a nuestro grupo de propietarios y esperamos poder trabajar con él y con toda su organización para lanzar la Major League Soccer en Carolina en 2021.”

Desde hace unas semanas se supo que ‘The Queen City’ sería la próxima integrante de la Major League Soccer. Sin embargo, la sorpresa llegó con el anunció de el año de su incorporación, Charlotte será equipo de MLS en 2021, el próximo año. Eso obligará al club a comenzar a moverse desde el día de hoy para llegar a tiempo para los primeros días de marzo de 2021.

El desembolso ha sido de unos $325 millones

También se anunció que el dueño de la franquicia será el billonario propietario de los Carolina Panthers de la NFL, David Tepper. Esto coloca nuevamente al soccer a la sombra del fútbol americano, con propietarios que han visto el crecimiento de este deporte y quieren apoyarlo para convertir la competición en una de las más importantes a nivel mundial. Se estipula que el preció de la franquicia ha sido de unos $325 millones, el más alto en la historia de la competición.

Esta inversión por parte de Tepper y la temprana incorporación de la franquicia a la competición provocará que disputen sus encuentros en el Bank of America Stadium de los Panthers. El estadio posee una estructura para albergar a 72.298 espectadores y en el pasado ya ha recibido partidos de fútbol.

En 2014 recibieron un encuentro de la International Champions Cup entre el AC Milan y el Liverpool que recogió a  más de 69 aficionados. Un año más tarde y en ese mismo torneo, fueron Chelsea y PSG los que lograron llenar 61.000 asientos. También fue una de las sedes de la CONCACAF Copa de Oro 2015 en la que se enfrentó Cuba a Guatemala (44.0003 espectadores) y un México ante Trinidad y Tobago (33.284 espectadores).

bizjournals.com
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"La adjudicación de un equipo de expansión para Charlotte por parte de la Major League Soccer es un momento de orgullo y significativo para Charlotte y para todos en nuestra comunidad", dijo Tepper. "Durante mucho tiempo he dejado claro que tengo dos objetivos como dueño de un equipo: ganar en el campo y marcar una diferencia en la Comunidad. Estos serán nuestros objetivos con el equipo de Charlotte y el trabajo comienza hoy.”

Carolina del Norte lleva muchos años ligado al soccer con dos de las universidades más reconocidas en este deporte, North Carolina Tar Heels y Duke Blue Devils. La primera de ellas es la más galardonada ya que logró dos campeonatos de la NCAA College Cup (2001 y 2011), mientras que los de Durham sólo lograron un trofeo en 1986.

En las últimas semanas, la ciudad de Cary acogió el fin de semana más importante de este deporte a nivel universitario ya que recibió la fase final de la NCAA College Cup que se llevó por primera ocasión Georgetown  Hoyas. En esos días también se disputó el novedoso MLS College Showcase.

Solo queda esperar un año para ver rodar el balón en Charlotte.

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