Guía VAVEL MLS 2020:
Colorado Rapids 2020, soccer de altura

Si hay un proyecto que comience este 2020 con ilusión y un amplio margen de mejora ese es el de Colorado Rapids. La franquicia de las ‘Montañas Rocosas’ lleva varios años buscando encontrar el camino que les permita volver a colocarse entre los mejores, y porque no, pelear por un título de campeón que ahora mismo se ha convertido en una utopía. El juego demostrado en el último tramo de la pasada temporada, y la presencia de un gran número de jugadores con proyección que tuvieron un papel principal en esta nueva campaña permite a los aficionados ser optimistas por lo que pueda venir. Fraser ya conoce la ciudad, el club, el equipo y con la experiencia adquirida hasta el momento le hace saltarse ese proceso de aclimatación y que se le puedan pedir resultados desde el primer día, ¿conseguirán darle una progresión al proyecto?

La temporada 2019 fue un crisol de sensaciones para la franquicia de los Rapids que paso del más absoluto y oscuro ostracismo en el inicio a dar un vuelco en la última parte de la temporada con el cambio de entrenador y llegar a la última jornada con opciones de haberse clasificado para la PlayOff's. Los dos primeros meses de competición llevaron al equipo a tener uno de los peores inicios en la historia de la competición, perdiendo nueve de once partidos, ocho de ellos de manera consecutiva que llevaron a la destitución del entrenador. Casey se hizo cargo del equipo de manera interina y con este cambio la imagen comenzó a ser totalmente diferente, remontando puestos en la clasificación, gracias a un gran número de resultados a favor. Desde ese momento el equipo entró en una buena dinámica en la que fue alternando resultados y recuperando sensaciones que continuarían mejorando con el paso de las semanas. En el último tramo de la temporada llegó al cargo de entrenador Robin Fraser como ‘cabeza visible’ del nuevo proyecto y su llegada propició una sustancial mejor del equipo que los llevó a contar con opciones de alcanzar la post temporada hasta el último enfrentamiento.

Los Rapids llevan reforzándose para esta temporada desde la última ventana de incorporaciones. En esta off season sólo ha tenido que dar ligeros retoques a la plantilla, eso sí, con futbolistas que serán importantes para el ambicioso proyecto que la franquicia de las Rocosas tiene entre manos. Una de las primeras posiciones en reforzar fue la línea defensiva con la llegada de Auston Trusty desde Philadelpha Union y la adquisición de manera permanente de Lalas Abubakar de Columbus Crew. Ambos jugadores están llamados a ser la pareja de centrales titulares en los Rapids.  Otro de los movimientos que llamó la atención fue la incorporación del joven Younes Namli a préstamo por dos temporadas y que ocuparía una de las plazas libres como Designated Player. También firmaron al argentino de CA Colón, Braian Galván que llegara al equipo cuando acabe esta temporada de la SuperLiga argentina. En cuanto a los jugadores que abandonaron la disciplina del equipo, la salida más llamativa fue la Tim Howards, que tras una exitosa carrera en el fútbol europeo jugando en equipos importantes como el Manchester United FC, colgó las botas después de más de 20 años. Otros jugadores Koffie Opare o Tommy Smith abandonaron el equipo después de que se es decidiese no hacer efectiva la oferta de prolongación de su contrato; mientras que el único futbolista que salió con un destino concreto fue Axel Sjöberg que se marchó a Columbus Crew SC.

Entrenador: Robin Fraser

La franquicia ‘Burgundy & Blue’ decidió confiar en alguien de la casa para dirigir este nuevo proyecto, pese a que su experiencia en los banquillos como técnico principal no fuese satisfactoria. Pasó sin pena ni gloria por unos Chivas USA que cosecharon muy malos resultados, a pesar de conseguir llevarlos en su primera temporada a la semifinal de la U.S. Open Cup. Sin embargo, su experiencia en los últimos años como asistente en equipos de un alto nivel, le ha permitido aceptar este nuevo reto con la confianza de mejorar sus números. El entrenador llegó a los Rapids en los últimos encuentros de la pasada temporada con la idea de tomar las riendas de un equipo muy joven y llevarlo nuevamente a estar entre los mejores de la competición. Esta experiencia por unos partidos le sirvió a Fraser para decidir parte de la plantilla que mantendría en este año y cimentar las bases de su proyecto.

Fraser en u encuentro con los Rapids (sportsnet.ca)
Fraser en u encuentro con los Rapids (sportsnet.ca)

Robin Fraser fue parte importante de la Major League Soccer durante sus primeros años como uno de los jugadores más determinantes. Fue seleccionado por Los Angeles Galaxy en el MLS Inaugural Player Draft donde se convirtió en uno de los mejores defensores de la competición, logrando varios títulos individuales. En 2001 se incorporó a Colorado Rapids donde jugó los siguientes años, antes de retirarse en Columbus Crew SC cinco años después. Su experiencia en los banquillos comenzó antes de colgar las botas, cuando junto con Greg Vanney, dirigieron al equipo femenino Santa Anita Soccer Club en los años 90. Dos años después de dejar el fútbol profesional, se unió a Real Salt Lake como Assistant Coach donde logró su primera MLS Cup, para posteriormente unas temporadas más tarde, iniciar su aventura como entrenador, dirigiendo a Chivas USA. Los malos resultados hicieron que el técnico dejase la dirección téncica para volver a tener un rol como segundo entrenador primero en New York Red Bulls y posteriormente en Toronto FC, donde coincidió nuevamente con Vanney. Entre ambos han conseguido llevar a la franquicia a lo más alto de la competición con la primera MLS del equipo, la segunda para el técnico de origen jamaicano.

Jugadores a seguir

La perla. Cole Bassett

mlssoccer.com
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En medio de la mala temporada en la franquicia de las ‘Montañas Rocosas’, una estrella comenzó a brillar, desmarcándose como una esperanza para la reconstrucción que comienza en esta nueva campaña. El jugador más joven de la historia en firmar un contrato con el equipo, tomó la alternativa el pasado año y a pesar de su juventud se convirtió en uno de los mejores jugadores del equipo y llamando la atención de clubes europeos. Fue tentado por el fútbol alemán, con lazos importantes con jugadores estadounidenses, pero el jugador prefirió continuar jugando en los Rapids para adquirir experiencia. Bassett es un mediocentro con muy buen a visión de juego que unido a su estilo de juego rápido y de pocos toques, ayuda a su equipo a realizar transiciones rápidas y buscar los espacios que puedan aprovechar sus compañeros.

Guerrero. Andre Shinyashiki

coloradorapids.com
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Sangre ‘carioca’ en el MLS Rookie del Año 2019 para un delantero que tuvo un gran impacto en su equipo, durante una etapa en la que este rindió a un gran nivel. El futbolista brasileño es de esos jugadores que tienen claro su objetivo y lucha por ello sin descanso. Ya sea jugar su equipo deseado o para marcar goles, Shinyashiki es un guerrero y eso quedó demostrado desde el primer encuentro. Jugó prácticamente todos los partidos de la temporada, aunque solo fue titular en poco más de la mitad, logrando anotar siete goles y concediendo tres asistencias. Sin embargo, fue realmente en el último tramo del año cuando se hizo un pilar del equipo y a base de goles ayudó al Rapids a tener opciones de PlayOff’s hasta la última jornada. Su movilidad dentro del área e intensidad, le colocan como un delantero diferente, a lo que sumándole un privilegiado olfato goleador, hacen de él una gran apuesta de futuro.

Fichaje. Auston Trusty

ussoccer.com
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Uno de los primeros fichajes en llegar al equipo que marcó claramente la idea del club para el futuro. Con el internacional estadounidense, Colorado tendrá una de las defensas más jóvenes y de mayor progresión de la competición. Ha sido uno de los pilares de la defensa de su ex equipo a quienes ayudó a llegar a los PlayOff’s, demostrando una experiencia y liderazgo inaudita para un jugador de su edad. Esas características las que han visto en Rapids para confiar en él y firmarlo para tratar de construir un equipo joven y de futuro desde la defensa. Auston Trusty destacó desde su llegada a la MLS como un central rápido y contundente a pesar de su envergadura. Se apoya en su potencia físico para estar atento en el repliegue defensivo y a las ayudar permanentes a sus compañeros. En ataque se muestra resolutivo gracias a su efectividad en el remate de cabeza.

Once Inicial Colorado Rapids 2020

Una nueva esperanza se abre en los Rapids con un sistema de juego y un equipo que lleva trabajándose desde las últimas semanas de la pasada temporada, del que se espera que en este año de sorpresas en el Oeste. Bajo el mando del Fraser se ha visto un equipo muy ofensivo que se apoyará en rápidas transiciones, con futbolistas técnicos y con velocidad de reacción en las posiciones de ataque. Durante gran parte de la temporada jugarán con un 1-4-3-3 con equilibrio en sus líneas, aunque posiblemente en transiciones defensivas los extremos retrasen su posición para formar con cinco centrocampistas. La portería será para el recién firmado William Yabrough, con la defensa estará formada por Keegan Rosenberry en el lateral derecho, Sam Vines en el izquierdo, quedándose como centrales Lalas Abubakar y Auston Trusty. El centro del campo será para Jack Price que actuará como mediocentro más atrasado, acompañado de Kellyn Acosta como distribuidor y el nuevo fichaje, Younes Namli, situado como el más ofensivo, haciendo las veces de mediapunta. El ataque será para dos jugadores que se conocen a la perfección desde la pasada temporada y no de los fichajes de relumbrón. Andre Shinyashiki desde la banda derecha y Diego Rubio en punta se entienden y saben lo que el uno necesita del otro, si a esto le añades a un experimentado Nicolas Benezet, muestra un Rapids muy peligroso.

Datos de la Franquicia

Nombre: Colorado Rapids

Apodo: ‘Los Rapids’'Rapids96'

Fundación: 1996

Propietario(s): Stan Kroenke

Conferencia: Oeste

Estadio: Dick´s Sporting Goods Park (18.061 espectadores)

Títulos: 1 (2010)

Competición
 MLS Cup
Título 1
Temporada 2010

Plantilla Temporada 2020

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Clint Irwin PT 139 0 0  
15  Andre Rawls PT 0 0 0  
50  William Yarbrough PT 0 0 0  
2  Keegan Rosenberry DF 115 4 9  
3  Drew Moor DF 27 0 0  
4  Danny Wilson DF 43 2 2 Int
5  Auston Trusty DF 406 27 8  
6  Lalas Abubakar DF 57 2 0 Int
13  Sam Vines DF 27 0 0 HG
18  Jeremy Kelly DF 0 0 0  
22  Sebastian Anderson DF 6 1 0 HG
24  Kortne Ford DF 35 1 0 HG
27  Deklan Wynne DF 36 0 0  
10  Kellyn Acosta CC 166 13 17  
19  Jack Price CC 58 2 15 Int
16  Will Vint CC 0 0 0 HG
20  Nicolás Mezquida CC 135 18 10  
21  Younes Namli CC 0 0 0 DP, Int
26  Cole Bassett CC 26 3 2 HG
28  Sam Nicholson CC 66 6 8  
7  Jonathan Lewis DC 48 8 8  
9  Nicolas Benezet DC 0 0 0 Int
11  Diego Rubio DC 81 28 14  
23  Kei Kamara DC 355 131 46  
99  Andre Shinyashiki DC 31 7    

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

 Younes Namli

Los Rapids han conseguido hacerse con un joven valor del fútbol danés a préstamo por dos años, procedente del Krasnodar. El futbolista sorprendió con un gran juego en su anterior club a la aventura rusa, convirtiéndose en el 10 del equipo y en el máximo asistente, comenzó a entrar en las quinielas para acudir con la selección danesa y ser seguido por algunos clubes europeos. Sin embargo, la falta de minutos con los ‘Bikys’ ha sido lo que le ha llevado a firmar por el conjunto ‘emelesero’ y buscar así reflotar su carrera. Namli es un jugador muy habilidoso y técnico que posee una zurda magistral con la que saca provecho en las transiciones rápidas. Su imaginación le convierte en un peligro en las inmediaciones del área con imaginación suficiente, creándose jugadas para el mismo o asistiendo a compañeros.

25 Años
FC Krasnodar
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Homegrown Players

Colorado Rapids tendrá en esta temporada muy pocos Homegrown Players con respecto a otros años, pese a contar con un proyecto para rejuvenecer la plantilla y uno de los onces más jóvenes. No es por la falta de confianza en los jugadores formados en su academia, sino que para dar minutos a los que tienen mayor progresión, han preferido ceder a otros a clubes de categorías inferiores para que adquieran experiencia. Los pocos que se han quedado lo hacen porque tendrán un papel principal en el equipo (como Ford o Vines) o están poco a poco entrando en la dinámica. Este es el caso de Cole Bassett, que en su irrupción la pasada temporada le permitió ser seguido por clubes europeos y llamado para participar en sesiones de entrenamiento con los mismos.

En esta temporada, los minutos para estos jugadores estarán asegurados. Y desde la temporada pasada han entrado en la dinámica del equipo, incluso llegando a ser importantes. Vines y Bassett con las grandes esperanzas del equipo y la selección y eso ayudará a sumar minutos y experiencia. Habrá que ver si el resto de Homegrown Players cedidos a equipos afiliados regresan en algún momento para poder contar para el entrenador.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Kortne Ford 24 2017 2.868 $85,000
Sam Vines 20 2018 2.194 $81,250
Cole Bassett 18 2018 1.370 $84,000
Sebastian Anderson 17 2019 317 $80,916.67
Will Vint 18 2020 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                         LOCAL                                            VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Uno de los estadios con mayor altura de la Major League Soccer es el que se encuentra a las faldas de ‘Las Rocosas’. El Dick´s Sporting Goods Park es el lugar en el que Colorado Rapids disputa sus encuentros como local. Si situación, ubicado en Commerce City le convierte en el recinto al aire libre de más altura en Estados Unidos, de ahí que haya acogido muchos partidos bajo intensas nevadas. Además del soccer, acoge encuentros de otras disciplinas como rugby o lacrosse, aunque en los últimos años, el número de estos partidos ha disminuido. Desde su construcción ha recibido eventos importantes como fue el MLS All-Star en el que el combinado ‘emelesero’ se impuso al Tottenham Hotspur FC. También acogió el recordado ‘SnowClásico’ en el que la selección estadounidense y la mexicana se enfrentaron en un partido de clasificación para la Copa del Mundo en un estadio totalmente nevado y con unas condiciones extremadamente difíciles.

Dick´s Sporting Goods Park lleno en un encuentro (coloradorapids.com)
Dick´s Sporting Goods Park lleno en un encuentro (coloradorapids.com)

Abrió sus puertas en la temporada 2007, lo que le convierte actualmente en uno de los estadios con mayor antigüedad de la competición. El DSG Park posee un aforo para 17.42 espectadores, aunque el mismo puede aumentarse hasta los 19.608 para ciertos eventos. El nombre de este, Dick´s Sporting Goods Park, responde a la empresa de artículos deportivos que adquirió los derechos por la explotación del nombre de este para los siguientes 20 años.

En la pasada temporada, la media de afluencia al estadio disminuyó con respecto a anteriores años, aunque mantuvo una sintonía semejante. Esta fue de unos 14.284 espectadores gracias a los últimos encuentros en los que el equipo logró atraer gracias a los resultados. El partido que tuvo la mejor entrada fue contra los recién llegados de FC Cincinnati con 16.998 espectadores, mientras que el peor dato fue frente a Vancouver Whitecaps FC con 10.794 espectadores.

Mascota

A diferencia de otros equipos de la Major League Soccer, la franquicia de Commerce City tiene en su plantilla a no una, sino cuatro mascotas que animan a los aficionados en cada encuentro como local. Estas mascotas representan a los animales más característicos de las ‘Montañas Rocosas’: Edson ‘The Eagle’, Marco Von Bison, Jorge ‘El Mapache’ y Franz ‘The Fox’.

El cuarteto de mascotas de los Rapids (thestar.com)
El cuarteto de mascotas de los Rapids (thestar.com)

Como el símbolo más representativo del país, Edson, ‘The Eagle’ engloba el coraje, libertad, espíritu y la búsqueda de la excelencia por parte del club. Marco Von Bison, representa un búfalo, un animal casi extinto en el siglo XIX a causa de los cazadores y con un nombre en claro guiño al gran Marco Van Basten. Representa la fuerza, la tenacidad y la libertad, cualidades que los Rapids tienen en alta estima. Jorge representa la sangre latina del equipo, además del animal con mayor población en Norteamérica.  Naturaleza curiosa y traviesa, representativa de los jóvenes aficionados del club. Franz ‘The Fox’ fue el último en incorporarse, como animal más representativo del Estado de Colorado. Son muy territoriales, leales y extremadamente rápidos como parte de su naturaleza.

Los cuatro acuden a los partidos que Colorado Rapids disputa como local, donde interactúan con los aficionados. También participan en eventos Comunitarios, apariciones del equipo, fiestas de cumpleaños o festivales públicos.

Calendario Temporada 2020

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  DC United  18 L  Toronto FC
2 L  Orlando City SC 19 V  Houston Dynamo
3 V  Vancouver Whitecaps FC 20 L  New York Red Bulls
4 L  Houston Dynamo 21 V  Los Angeles FC
5 V  New England Revolution 22 L  Portland Timbers
6 V  Real Salt Lake 23 L  Chicago Fire FC
7 L  San Jose Earthquakes 24 V  Columbus Crew SC
8 V  Sporting Kansas City 25 L  Vancouver Whitecaps FC
9 L  FC Dallas 26 L  Nashville SC
10 V  Minnesota United FC 27 V  FC Dallas
11 L  Los Angeles Galaxy 28 L  Real Salt Lake
12 V  Seattle Sounders FC 29 L  Minnesota United FC
13 V  New York City FC 30 L  Sporting Kansas City
14 L  Philadelphia Union 31 V  Nashville SC
15 V  Montreal Impact 32 V  Los Angeles Galaxy
16 L  Los Angeles FC 33 L  Seattle Sounders FC
17 V  Portland Timbers 34 V  San Jose Erthquakes

Rivalidades

Rocky Mountain Cup

‘Las Rocosas’ dan nombre a una de las rivalidades más importantes de la Major League Soccer, en la que dos equipos de muy similares condiciones tratan de erigirse todas las temporadas por encima incluso de Monte Elbert. La conocida como Rocky Mountain Cup, Colorado Rapids y Real Salt Lake se disputa este trofeo desde que la franquicia ‘Royal’ entró en competición en 2005. Para los de Commerce City esta rivalidad es un ‘Quimera’ a la que no consiguen vencer, a ya que sólo en cuatro ocasiones lograron llevárselo a su hogar, siendo la última de ellas en 2015, durante el segundo año de Pablo Mastroeni al frente del equipo.

Fecha: 11/04/20 y 22/08/20

Aficionados levantan la Rocky Mountain Cup (usatoday.com)
Aficionados levantan la Rocky Mountain Cup (usatoday.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular    Récord     Temp.  (V-D-E)      MLS        PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2015   10º Oeste,    19º Total 9-15-10 No se clasificó Quinta Ronda No se clasificó
2016   2º Oeste,      2º Total 15-5-13 Final de Conferencia (Seattle Sounders FC 1-3) Quinta Ronda No se clasificó
2017   10º Oeste,     20º Total 9-19-6 No se clasificó Quinta Ronda No se clasificó
2018   11º Oeste,     21º Total 8-19-7 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2019   9º Oeste,     16º Total 12-17-5 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
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