Guía VAVEL MLS 2020: New
York City FC 2020, capitalizar el soccer
Carlos Avilés (VAVEL.com)

El proyecto de New York City FC se encuentra en un momento de gran duda. A pesar de la llegada de un técnico con un estilo de juego similar al del pasado año, esta en el aire saber si podrá mantener una línea continuista. Cierto es que han logrado mantener una gran parte de la plantilla que hizo la mejor temporada en la historia de los neoyorkinos, y eso hará que el nuevo técnico apenas tenga que realizar unos ajustes. Hasta el momento, el club ha conseguido lo más difícil que es colocarse entre los mejores con un equipo exento de estrellas ni grandes dispendios, y en donde lo importante ha sido la creación de un grupo compensado y que juegue al mismo son en todas sus líneas. Ahora llega el reto. Si la franquicia quiere de una vez por todas estrenar sus vitrinas, tendrá que encontrar eso que le ha faltado hasta el momento, expulsar el fantasma de las semifinales en donde ha caído en las tres últimas temporadas de manera consecutiva. La presión por ganar títulos siempre estará en el ambiente y conseguirlo antes que su rival de ciudad es aliciente suficiente para conseguirlo.

Los ‘citizens’ fueron el mejor equipo del Este, en liga regular claro, en el momento que llegó al parte importante de la temporada, los neoyorkinos volvieron a caer en errores pasados y se quedaron lejos del título. El inicio de temporada fue bastante extraño ya que, a pesar de perder un partido, el gran número de empates que cosecharon, pusieron en duda el proyecto y si la carencia de grandes estrellas castigaba al equipo y la falta de gol. Poco a poco el equipo fue remontando, contando sus partidos por victorias y empezando a dar la primera imagen de lo que el entrenador quería de su equipo. Siete victorias en diez equipos antes de llegar al ecuador de la temporada que sirvieron para colocarle en la cabeza de la clasificación y claro favorito en el Este. Como suele pasar en muchos de los equipos de MLS, en el período veraniego, la ausencia de algunos jugadores o una fase de recuperación durante la temporada, los neoyorkinos cayeron en varios partidos, compensándolo con victorias que no hicieron disminuir la confianza del equipo. Conforme fue transcurriendo el último tramo de la temporada, NYCFC era una máquina total, su juego sorprendía en la competición y las victorias llegaban una detrás de otra, logrando ser uno de los primeros equipos en clasificar a la post temporada. Finalizaron en la primera posición del Oeste y ello les permitió llegar directamente a la semifinal de conferencia y jugar con la ventaja de campo, pero por tercera temporada consecutiva, cayeron estrepitosamente en un partido con muchos errores ante Toronto FC.

Pese haber cambiado el entrenador, este dejó claro desde el primer día que continuaría el trabajo realizado hasta el momento y eso a hecho que el club no realice demasiados movimientos en durante la off season. Muy pocas caras nuevas firmando dos jugadores que llegan para reforzar la plantilla y ofrecer más opciones, como es el estadounidense Gedion Zelalem quien el entrenador lo conoce de su etapa en Escocia. También el fútbol nórdico mantiene su relación con el conjunto ‘citizen’ con la firma de Guðmundur Þórarinsson desde el IFK Norrköping. También anunciaron la continuidad del mediocentro Keaton Parks que firma de manera definitiva tras una temporada cedido. En el capítulo de salidas no hubo nombres importantes que abandonasen el equipo, permaneciendo el grueso de los jugadores que lograron la mejor clasificación del equipo hasta el momento. Uno de los primeros en salir fue Ben Sweat que fue seleccionado por Inter Miami CF en el MLS Expansion Draft 2019. Hubo también un gran número de jugadores a los que no se les renovó el contrato pero que encontraron acomodo en otro club como Eric Miller en Nashville SC o Jeff Caldwell que reforzó la portería de New England Revolution.

Entrenador: Ronny Deila

El último banquillo en ocuparse durante la off season fue a su vez el más sorprendente. Muchos fueron los nombres que aparecieron tras la salida inesperada de ‘Dome’, pero finalmente el club confió en un técnico que allá donde ha va, levanta títulos. Deila es un técnico que reúne muchas de las características que el club buscaba en su siguiente director de orquesta. En la gran mayoría de los clubes en los que entrenó encontró el éxito ganando títulos, realizando un buen papel en competiciones europeas, y sobre todo, con un juego muy ofensivo. Deila quiere tener el balón, llevar la iniciativa y sobre todo mantener superioridad, marcar. Como dijo en una entrevista: “prefiero ganar 5-4 que 1-0”. Otro de los aspectos que gustaron en el técnico fue su facilidad para sacar jóvenes jugadores de las categorías inferiores, ya que el club neoyorkino está viendo como comienzan a irrumpir sus primeros Homegrown Players en el primer equipo.

Deila en su presentación con NYCFC (firsttouchonline.com)
Deila en su presentación con NYCFC (firsttouchonline.com)

Ronny Deila es un técnico que lleva más de una década entrenando en clubes europeos de un segundo nivel con los que ha logrado éxitos, pero que nunca atrajo focos mediáticos. Como jugador desarrolló la totalidad de su carrera en clubes escandinavos, siendo en el Odds Ballklubb donde permaneció más de una década. Su etapa como técnico inició incluso antes de retirarse como jugador, compaginando la dirección del Strømsgodset con sus últimos años jugando en el Sparta Bragerøen. En los años que dirigió al ‘Godset’ logró una liga y una copa con un juego muy atractivo y ofensivo, lo que le permitió firmar por el Celtic de Glasgow. En el conjunto escocés permaneció dos temporadas en las que logró dos Scottish Premiership con una gran superioridad y una Scottish Leagues Cup. En 2017 volvió al fútbol noruego para hacerse cargo del Vålerenga con quienes firmó cuatro años, pero no logró tener los buenos números que le precedieron.

Jugadores a seguir

Gol. Valentín Castellanos

mendozapost.com
mendozapost.com

Para unos la revelación del conjunto neoyorkino, para otros de la competición. Lo que sí lleva a un consenso entre todas las partes es que el argentino llegó de puntillas y poco a poco fue ganándose un sitio entre los jugadores más determinantes, con sólo 20 años. El delantero argentino fue una apuesta de futuro para la franquicia del City Group y en los ‘Pigeons’ ha conseguido dar un importante salto de calidad en su juego, teniendo una gran aportación al equipo en con sus once goles y siete asistencias. En este tiempo, Castellanos ha sabido madurar como futbolista al variar su posición conforme a las necesidades del equipo y jugar como extremo o segundo delantero. Es con espacios es como más cómodo se encuentra, aprovechando su zancada y buen uno para uno, sin olvidar su capacidad rematadora y hacer lo que mejor sabe, anotar.

Líder. Alexander Ring.

hudsonriverblue.com
hudsonriverblue.com

La sala de máquinas del conjunto ‘citizen’ está en manos de un futbolista que ha tomado no sólo a capitanía del equipo, sino también el liderazgo del mismo. El finlandés dio un cambio radical el pasado año y de ser un futbolista más en el equipo, se convirtió en una figura vital para el esquema de juego, gracias a su capacidad para aparecer en las diferentes fases del juego. Además de su despliegue defensivo en el trabajo defensivo, recuperando balones e iniciando las jugadas, en esta temporada gozó de una mayor libertad que le dio oportunidades de descolgarse en el ataque. Esto hizo que sumase cuatro goles y cinco asistencias, que para un mediocentro son buenos números. Para un sistema y modelo de juego como el del equipo neoyorkino, tener un jugador de la inteligencia de Ring en el centro del campo es indispensable para las altas aspiraciones de estos de conseguir su primer título.

Futuro. James Sands

usatoday.com
usatoday.com

El primer Homegrown Player de la historia de la franquicia fue la irrupción más importante del pasado año con tan solo 18 años, contando como uno de los jugadores que más minutos acumulo. Aunque su posición haya sido la de mediocentro defensivo durante sus primeros pasos, fue la variación realizada por Torrent que lo colocó como central, lo que provocó su aparición y sorpresa en la MLS. Tal fue su rendimiento que durante la off season llamó la atención de clubes europeos, llegando incluso a entrenar con un equipo de Bundesliga. La capacidad demostrada para jugar en dos posiciones y hacerlo a un gran nivel, permitirá a Sands continuar su desarrollo. Ha destacado por una gran visión de juego y habilidad en el pase que ayuda en la salida de balón, eligiendo siempre al compañero en mejores circunstancias. Defensivamente tendrá que mejorar en su físico, aunque eso no le impide recuperar un buen número de balones.

Once Inicial

El New York City mantendrá el sólido grupo de la pasada temporada, con la misma filosofía que el equipo ha desarrollado hasta el momento, solo que con la llegada del nuevo entrenador se implementarán conceptos diferentes. Delia quiere un equipo que mantenga unas líneas de presión muy adelantadas y que prevalezca la velocidad en las acciones sobre el control del balón y el mantenimiento de la posesión. Con estos planteamientos, los ‘Pigeons’ formarán con un 1-4-3-3 en donde la portería será guardada por el estadounidense Sean Johnson, acompañado de una línea defensiva en la que Anton Tinnerholm continuará en el lateral derecho, Ronald Matarrita en el costado izquierdo, dejando a Guðmundur Þórarinsson y James Sands como centrales. En el centro del campo, el capitán Alexander Ring se mantendrá como mediocentro defensivo, acompañado de Keaton Parks y un Maxi Morález con total libertad de movimientos. El ataque presentará a los mismos futbolistas que se compenetraron a la perfección y consiguieron ayudarse los unos a los otros para conseguir buenos registros. Valentín Castellanos actuará como extremo derecho aunque tienda a colocarse como segundo delantero en momentos, el extremo izquierdo será para Alexandru Mitriță, quedando la delantera para Héber Araujo.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: New York City FC

Apodo:’Citizens’, ‘The Pigeons’, ‘The Bronx Blues’, ‘The Blues’, ‘The Boys in Blue’NYCFC

Fundación: 2013

Propietario(s): City Football Club, Yankee Global Enterprises

Conferencia: Este

Estadio: Yankee Stadium (49.642 espectadores -33.444 para soccer-)

Títulos:

Plantilla Temporada 2020

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Sean Johnson PT 276 0 0  
13  Luis Barraza PT 0 0 0  
41  Brad Stuver PT 9 0 0  
3  Anton Tinnerholm DF 65 5 15  
4  Maxime Chanot    DF 80 4 0  
6  Alexander Callens DF 94 3 0  
20  Guðmundur Þórarinsson DF 0 0 0  
22  Rónald Matarrita DF 92 4 12  
24  Tayvon Gray DF 0 0 0 HG
25  Joe Scally DF 0 0 0 HG
33  Sebastien Ibeagha DF 49 0 0  
8  Alexander Ring CC 96 6 9  
10  Maxi Moralez CC 96 21 48 DP, Int
14  Juan Pablo Torres CC 1 0 0  
15  Tony Rocha CC 40 0 5  
16  James Sands CC 23 0 0 HG
19  Jesús Medina CC 48 9 9 Int
23  Gedion Zelalem CC 9 0 0  
26  Nicolás Acevedo CC 0 0 0 Int
55  Keaton Parks CC 23 1 1  
80  Justin Haak CC 3 0 0 HG
9  Héber DC 23 15 4 Int
11  Valentín Castellanos DC 41 12 7 Int
17  Gary Mackay-Steven DC 12 1 1 Int
28  Alexandru Mitriță DC 30 12 3 DP, Int
29  Ismael Tajouri-Shradi DC 50 18 7  

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140
 Maxi Moralez

El ‘playmaker’ argentino es el gran ‘fichaje’ de los neoyorkinos en esta temporada, después de unas largas negociaciones que acabaron con la ansiada renovación del jugador más determinante. Su espectacular rendimiento le permitió alcanzar los siete y goles y 20 asistencias que le colocaron como el mejor pasador de la liga y finalista a MVP. Moralez tomó la batuta del equipo en el ataque y con la responsabilidad de un club aspirante a todo en la MLS sobre sus espaldas, fue determinante en la que hasta ahora es la mejor temporada de los ‘citizens’. Su presencia en esta temporada será la clave para dar un paso más en las aspiraciones del club. Es gracias a su dinamismo y habilidad con el balón lo que le ha permitido tener un gran impacto en la competición, en donde existen muy pocos jugadores tan determinantes y con su visión de juego en la competición.

33 Años
Club León
$2,000,000.04
 Alexandru  Mitriță

El pequeño delantero tardó algunas semanas en consolidarse en el equipo, pero a base de trabajo y goles, logró hacerse con un sitio en el once inicial y en el modelo de juego de los neoyorkinos. Clave de esta adaptación y posterior éxito fue su versatilidad para jugar en varias posiciones del ataque, permitiendo así al entrenador encontrar diferentes variantes en el sistema. Pese a llegar como delantero, las cualidades de Mitriță le permiten jugar por cualquiera de las bandas, generando un peligro constante gracias a su explosividad y rapidez. Su importancia para el equipo quedó más que señalada con 12 goles y siete asistencias que sirvieron para que finalizasen entre los mejores del Este. Para ello saca provecho a la perfección de sus cualidades tanto físicas como técnicas, buscando los espacios entre líneas y a la espalda de la defensa.

25 Años
CS Universitatea Craiova
$500,000.04
140
Jesús Medina

Ya no existen las excusas para el futbolista paraguayo. Llegó hace dos temporadas como uno de los proyectos más importantes del fútbol de su país, pero no fue capaz de romper como se le esperaba. En su primer año rindió a un buen nivel, siendo parte activa del equipo, pero sin ser todo lo determinante que se esperaba de él. Sin embargo, el pasado año su participación disminuyó y pasó a tener una presencia casi residual, donde sus minutos se redujeron, al igual que su aportación goleadora. En esta temporada, con la llegada de un nuevo entrenador, Medina deberá dar un paso adelante y ser ese futbolista por lo que fue fichado. Es uno de los mayores talentos de la competición, que con minutos y confianza será capaz de llegar a los dobles dígitos tanto en goles como asistencias. Ya sea como extremo o incluso de mediapunta, posee una habilidad exquisita con el balón y unas capacidades que le convierten en un peligro constante sobre la meta rival.

22 Años
Club Libertad
$870,833.33

Homegrown Players

Pese a ser una franquicia relativamente ‘joven’, desde antes de llegar a la MLS, New York City FC ya contaba con una academia. Algunos de estos jugadores que llegaron durante el período previo a su expansión se encuentran ahora en el primer equipo con un contrato como Homegrown Player, pero muy con muy poca participación. Ya sea por su juventud o por su necesidad de aclimatación, sólo uno ha podido tirar la puerta abajo del primer equipo, James Sands. Sobre el mediocentro están puestas muchas de las esperanzas del equipo, aunque es muy posible que su progresión le lleve a salir a Europa más pronto que tarde. Seguiría así el camino de otro producto de la academia como fue Gio Reyna, que sin debutar con el NYCFC, se unió al Borussia Dortmund para formar parte del filia. Con la llegada del nuevo entrenador y la más que posible aparición de algún otro Homegrown Player, estos jugadores tomarán más importancia en el equipo.

Hasta el momento sólo James Sands ha sido capaz de mantener su continuidad en el once titular, y es más que posible que continúe con su rol en el equipo. Otros como Haak tendrá que esperar en el banquillo e ir sumando minutos poco a poco. El resto todavía son adolescentes y su presencia se estima escasa, con presencia en amistosos para ir adquiriendo ritmo de juego y experiencia a nivel profesional.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
James Sands 19 2017 1.734 $105,000
Joe Scally 17 2018 0 $78,066.67
Justin Haak 18 2019 6 $56,250
Tayvon Gray (N) 17 2019 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                        LOCAL                                            VISITANTE

VAVEL.com
VAVEL.com

Estadio

La franquicia neoyorkina sigue siendo una de las pocas que juega sus partidos en un estadio que no es específico para el soccer. De hecho, es el único equipo que comparte hospedaje con un club de béisbol, algo fuera de lo común. Sin embargo, tratándose de un histórico estadio como el Yankee Stadium, en donde juegan sus encuentros los New York Yankees de la Major League Baseball (MLB), este exotismo es algo anecdótico. La historia que guarda en sus paredes este terreno de juego, permite crear momentos históricos en el equipo. Por el momento, los ‘citizens’ tienen el permiso de la competición para jugar en este estadio, pero deben que empezar a moverse con mayor presteza para buscar una localización óptima para la construcción de un estadio específico para el soccer.

Yankee Stadium durante un partido de NYCFC (worldosccertalk.com)
Yankee Stadium durante un partido de NYCFC (worldosccertalk.com)

Este es considerado como el nuevo Yankee Stadium, ya que se encuentra a escasos metros de donde se situaba su anterior emplazamiento. Fue construido en 2009 para modernizar al equipo de béisbol y darle una imagen más novedosa, ya que el antiguo estadio se quedaba obsoleto. Su capacidad le permite albergar 47.422 espectadores, aunque para los partidos de soccer, este disminuye considerablemente hasta los 33.444 aficionados. Pero al igual que ocurre en otros muchos estadios, el aforo puede ampliarse según la demanda o el partido que se dispute, siendo los Hudosn River Derby, los más comunes para que esto ocurra. Una de las características más importantes es el homenaje al antiguo estadio, el techo cuenta con una réplica del friso en su ubicación original, a lo largo de las gradas de la cubierta superior. El nombre del estadio es el mismo que el de los dueños del club, Yankee Global Enterprises.

En cuanto la asistencia al estadio en la pasada temporada, sufrió una baja en la media de espectadores, a pesar de realizar la mejor campaña de su historia. En una media de 21.107 espectadores, el encuentro que mejor entrada tuvo a lo largo de la temporada fue la victoria ante su máximo rival, el New York Red Bulls en el Hudson River Derby, ante 28.895 espectadores. El partido que menor afluencia de público llevó a las gradas fue contra Houston Dynamo con unos 18.113 espectadores.

Calendario Temporada 2020

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Columbus Crew SC 18 L  Orlando City SC
2 V  Toronto FC 19 V  Chicago Fire FC
3 L  FC Dallas 20 V  San Jose Earthquakes
4 L  Vancouver Whitecaps FC 21 L  FC Cincinnati
5 V  DC United 22 V  Inter Miami CF
6 L  Chicago Fire FC 23 L  Montreal Impact
7 V  Philadelphia Union 24 V  Atlanta United FC
8 L  Nashville SC 25 L  Philadelphia Union
9 V  New England Revolution 26 L  Columbus Crew SC
10 L  Toronto FC 27 V  Houston Dynamo
11 L  Colorado Rapids 28 V  New York Red Bulls
12 V  Los Angeles FC 29 L  Los Angeles Galaxy
13 L  New York Red Bulls 30 V  Montreal Impact
14 L  New England Revolution 31 L  Inter Miami CF
15 L  Atlanta United FC 32 V  Orlando City SC
16 V  FC Cincinnati 33 L  DC United
17 V  Seattle Sounders FC 34 V  Sporting Kansas City

Rivalidades

Hudson River Derby

New York City, además de ser conocida como la ‘Capital del Mundo’, es la ciudad que acoge una de las rivalidades más disputadas en la MLS conocida como Husdson River Derby. Desde que ‘The Pigeons’ se unió a la competición de soccer estadounidense, el seguimiento a esta rivalidad ha ido creciendo, con resultados bastante significativos. Desde que comenzaron estos duelos en la temporada 2015, NYCFC ha sido capaz de llevarse la victoria en cinco ocasiones.

Fecha: 31/05/20 y 23/08/20.

Moralez celebra un gol ante RBNY (prosoccerusa.com)
Moralez celebra un gol ante RBNY (prosoccerusa.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular    Récord      Temp.  (V-D-E)      MLS       PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2015    8º Este,        17º Total 10-17-7 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2016    2º Este,         4º Total 15-10-9 Semifinal Conferencia (Toronto FC 0-7) Cuarta Ronda No se clasificó
2017    2º Este,         4º Total 16-9-9 Semifinal Conferencia (Columbus Crew SC 4-3) Cuarta Ronda No se clasificó
2018    3º Este,         7º Total 16-10-8 Semifinal Conferencia (Atlanta United FC 1-4) Cuarta Ronda No se clasificó
2019    1º Este,         2º Total 18-6-10 Semifinal Conferencia (Toronto FC 1-2) Cuartos de Final No se clasificó
VAVEL Logo