Bournemouth: la fantasía de Eddie
Howe
Foto vía: AFC Bournemouth

Bournemouth es una ciudad ubicada en la costa sur de Inglaterra, en el condado de Dorset. Es un popular destino turístico por su gran playa que se extiende a lo largo de aproximadamente ocho kilómetros, y que conecta los dos municipios fronterizos. La amplia oferta de alojamiento y ocio, así como su templado clima, lo convierten en un núcleo turístico importante en el país. La costa está situada de forma que los turistas pueden disfrutar de un clima cálido y soleado.

Sin embargo, el club de fútbol es cada vez más importante en el municipio costero, pasando a ser uno de los principales atractivos de la ciudad. El Athletic Football Club Bournemouth, fue fundado hace 121 años, en 1899, bajo el nombre de Boscombe F.C, y que juega en la Premier League, máxima competición de fútbol de Inglaterra. Son apodados The Cherries (Las cerezas), apodo que da color a la vestimenta del club, roja y negra. El Bournemouth disputa sus partidos en Dean Court desde 1910.

El club, ha sido campeón tanto de la segunda como de la tercera y la cuarta división inglesa, proclamándose vencedores además de diferentes trofeos como la Southern League, la Football League Trophy y la Football League Third Division South Cup.

La temporada 2015-16,fue la primera temporada del Bournemouth en la Premier League, a la que llegaron gracias a un valeroso trabajo de su entrenador, Eddie Howe.

Eddie Howe, exjugador y canterano del club, tomaría las riendas de los cherries a finales del año 2008, cuando el club se encontraba en League Two, y a 10 puntos de la salvación. Por aquel entonces, Howe acababa de cumplir 31 años, y se convirtió de este modo, en el técnico más joven de las cuatro primeras divisiones inglesas.

Finalmente, Howe obró el milagro, y el Bournemouth se salvó en la última jornada, gracias a una victoria frente al Grimsby Town con un solo gol de diferencia. Ese mismo verano, el club sería comprado por un grupo de empresarios, entre los que se encontraba el promotor inmobiliario y actual presidente del club, Eddie Mitchell. Esta inversión supuso un alivio en cuanto a la economía y permitió a Howe desarrollar un proyecto a medio y largo plazo.

Tras conseguir la siguiente temporada el ascenso a tercera división, Howe se iría al Burnley, por aquel entonces en segunda, pero los problemas de salud que arrastraba su mujer le empujaron a volver a Bournemouth. Tras regresar al club de su vida, no solo evitó el descenso a cuarta, sino que consiguió un nuevo ascenso, esta vez a Championship. Además, la llegada del millonario ruso Maxim Denim, no solo terminó de solventar los problemas económicos, sino que aportó un musculo financiero importante para poder competir en segunda división.

El estilo ofensivo y asociativo donde destacan los jugadores más creativos y alegres que ha implantado Howe en Bournemouth le ha valido para ganarse el reconocimiento del fútbol inglés pese a encontrarse en puestos de descenso esta temporada y armar un equipo plagado de talento con jugadores como Nathan Aké o Callum Wilson, segundo máximo goleador histórico del club.

A falta de reanudación de la Premier League, esperemos poder seguir viendo muchos años más a este binomio tan carismático como es el de Eddie Howe y el Bournemouth.

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