Se cumplen 12 años de la primera final inglesa 
Manchester United celebrando el título. Foto: @ManUtd 

Catalogada como una de las mejores finales de la UEFA Champions League, esa tarde noche en Moscú, marcó la historia de los dos clubes. Manchester United llegaba como el gran favorito, había eliminado en semifinales al Barcelona en un partido parejo para los dos equipos. Sus grandes estrellas como: Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney, Paul Scholes y Michael Carrick se enfrentaban a los referentes del Chelsea, como: Pert Čech, Ashley Cole, Michael Ballack y Didier Drogba, que a su vez, habían dejado a otro club inglés en semifinales como el Liverpool.

Durante los primeros 90 minutos reglamentarios de la final, hubo oportunidades de gol para los dos equipos, aunque el Manchester United se adueñó rápido del encuentro, las grandes figuras fueron los arqueros, Edwin van der Sar y Petr Čech, y solo una genialidad de Cristiano Ronaldo al 26' pudo abrir el marcador, un testarazo con la cabeza del portugués, adelantaba a los 'Red Devils'. Después, Frank Lampard al 45' logró empatar para 'Los Blues' con rechace de van der Sar.

Cristiano Ronaldo vs Lampard. Foto. @ChampionsLeague
Cristiano Ronaldo vs Lampard. Foto. @ChampionsLeague

En los tiempos extras, el partido fue de ida y vuelta, los dos clubes intentaban marcar pero la mala suerte o el nerviosismo, los hacía fallar de manera increíble. Es impresionante cómo en esa media hora de tiempo agregado, los dos clubes tuvieron tantas oportunidades para poder llegar al área contraria. Y como si pareciera poco, se dio un pequeño conato de bronca en donde Didier Drogba fue expulsado. Los nervios estaban a mil, todo parecía que se irían a la tanda de penales, que la primera final entre equipos de la Premier League si definiría desde los 11 pasos.

Bronca durante el partido. Foto: @ChelseaFC
Bronca durante el partido. Foto: @ChelseaFC

Llegaron los penales, ese tipo de definición que ha hecho leyendas a muchos jugadores y que a otros les ha roto la carrera. El dramatismo estaba presente en cada alma de ese estadio, Sir Alex Ferguson y Avram Grant elegían a sus cobradores, el momento de definir al nuevo campeón de la UEFA Champions League, había llegado. El primero en tirar fue el argentino Carlos Tévez, y anotó para adelantar al United, después, para empatar el marcador, llegaba Michael Ballack. Michael Carrick y Juliano Belletti marcaron y la pizarra estaba 2-2. Pero al punto penal se acercaba Cristiano Ronaldo y sorpresivamente, falló su tiro. Frank Lampard, Owen Hargreaves, Ashley Cole y Nani anotaron sus goles, y cuando todo parecía que Chelsea levantaría el trofeo, pasó lo inesperado. John Terry tenía en sus botas el gol del triunfo, pero en su carrera por marcar, se resbaló y mandó su tiro a el Kremlin.

Terry fallando el penal. Foto: @ChampionsLeague
Terry fallando el penal. Foto: @ChampionsLeague

Después Anderson, Salomon KalouRyan Giggs, acertaron sus penales, pero el nerviosismo ya había invadió al Chelsea, el golpe anímico de fallar el penal decisivo fue terrible y Nikolas Anelka falló el último penal, dándole el título al Manchester United. Una de las finales más dramáticas de la historia sucedió hace 12 años en Moscú. Una final que aficionados de los dos equipos nunca olvidaran y mucho menos los amantes del futbol. Así, el United se proclamaba campeón del torneo y el Chelsea regresaba a Londres con las manos vacías.

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