Manchester United venció al Palace y aseguró Europa
Marcus Rashford grita su gol 17 de la temporada | Foto: Premier League 

Solo quedan escasos centímetros para que el telón de la temporada 2019/20 de la Premier League termine de bajarse, pero aún queda un apasionante duelo por las últimas dos plazas de clasificación a la próxima campaña de la UEFA Champions League, y uno de los animadores de esa lucha es el Manchester United, que debía saltar al campo de Selhurst Park para enfrentar al Crystal Palace.

Ole Gunnar Solskjaer sorprendió con la inclusión de Timothy Fosu-Mensah en la alineación titular, en reemplazo del lesionado Luke Shaw. Esta ausencia promovió la primera rotación del entrenador noruego en seis partidos, ya que al ingreso de Mensah se añadió el de Scott McTominay en lugar de Nemanja Matic.

Por su parte, Roy Hodgson también acudió a la rotación para intentar torcer el rumbo tras la derrota ante Aston Villa, la última jornada. Con la correspondiente sanción por su cartulina roja, Christian Benteke quedó fuera del equipo y Andros Townsend ocupó su lugar en la alineación titular. Además, James McCarthy reemplazó a Cheikhou Kouyate.

El partido comenzó en un desértico Selhurst Park y, a solo dos minutos de su inicio, apareció Wilfried Zaha para poner en aprietos a la portería de David De Gea. Con el correr de los minutos y hasta la primera media hora del partido, hubo un puñado de ocasiones para cada lado, pero sin demasiado peligro.

Ya en el final del primer tiempo, comenzó a tener cada vez más participación el emblema de esta remontada que ha gozado el Manchester United: Bruno Fernandes. El portugués colocó en dos rápidas ocasiones contra las cuerdas al Crystal Palace, hasta que a los 45 minutos, apareció Marcus Rashford para definir dentro del área y abrir, finalmente, el marcador.

Ya en el complemento, tras pocas acciones en el inicio, Jordan Ayew apareció para empujar a gol un balón que lo encontró casi debajo de la portería. Sin embargo, el polémico VAR hizo su aparición para anularlo por un offside casi milimétrico, un aspecto ya hartamente criticado por los simpatizantes del fútbol inglés.

Envalentonado por esa suerte, y advertido de que la victoria aún no estaba consumada, el Manchester United entendio que debía ir a por todas hacia la portería rival para conseguir ese tanto que le asegurase los tres puntos. Ahí fue otra vez fundamental Marcus Rashford, quien asistió a Anthony Martial para que el delantero francés pudiera marcar el 2-0.

Con estos goles, tanto Rashford como Martial alcanzaron los 17 goles en la presente temporada de la Premier League, mostrando que se han convertido ya en dos baluartes para la escuadra que dirige Solskjaer. En el final, Bruno Fernandes y Jesse Lingard desperdiciaron dos ocasiones para llevar a tres la diferencia, pero el triunfo del Manchester United ya no corría peligro alguno.

La lucha por Europa

Consumado el triunfo de los de Old Trafford, el Manchester United se ubica en la quinta posición con 62 unidades, igualando la línea del Leicester City y asegurando, al menos, la clasificación a la UEFA Europa League de la próxima temporada, ya que por detrás se ubica el Wolverhampton que, si bien todavía puede alcanzar al United, la diferencia de gol entre ambos es de 17 goles.

El gran duelo en estas próximas dos jornadas estará entonces entre Manchester United, Chelsea y Leicester City para definir quiénes se quedan con las dos plazas restantes para la UEFA Champions League y cuál deberá conformarse con la UEFA Europa League.

Por ahora, son los dirigidos por Frank Lampard quienes superan por un punto, pero todo puede ocurrir aún. Justamente, los de Stamford Bridge serán los próximos rivales del United, pero por FA Cup, cuya semifinal tendrá lugar el próximo domingo y que otorga también un cupo para la Europa League.

En caso de que el vencedor entre ambos ya esté clasificado para la Champions League, el cupo de Europa podría liberarse para el Arsenal, que se enfrentará al Manchester City en la otra llave.

Por Premier League, Manchester United tendrá que recibir al West Ham en la próxima jornada, y cerrará su participación en un duelo mano a mano contra Leicester City, mientras que los de Brendan Rodgers visitarán al Tottenham Hotspur y luego recibirán a la escuadra de Solskjaer.

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