Columbus Crew toma
ventaja en el camino a octavos
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Segunda victoria para el Crew en un partido donde fue muy superior a un equipo como el neoyorkino muy desdibujado y que en ningún momento mostró opciones de llevar el encuentro a su terreno. Desde el inicio de la primera parte se pudo ver a un Crew superior que en una de sus primeras llegadas consiguió adelantarse en el marcador gracias a un tanto de Zardes. Los neoyorkinos trataron de contrarrestar este gol, pero no fueron capaces de superar el control al que estaba siendo sometido. La segunda mitad comenzó con un golazo de Zalarayán que dejó el partido visto para sentencia, aunque todavía pudo haber marcado más goles. El equipo neoyorkino no fue capaz de responder y a pesar de la derrota, todavía depende de sí mismo para clasificar a los octavos de final.

Zardes rompe la defensa neoyorkina

El primer puesto del grupo estaba en juego, Ambos rivales llegaban a este partido con tres puntos y el que consiguiese llevarse la victoria contaría con una ventaja prácticamente insalvable para sus perseguidores. Este planteamiento inicial hizo que durante los primeros minutos se viese mucho juego en el centro del campo y muy pocos acercamientos sobre cualquiera de las áreas. Solo Columbus Crew de manera aislada fue capaz de generar algún disparo, pero este fue desde fuera del área y sin problemas para el guardameta neoyorkino.

Con el paso de los minutos se pudo ver al Crew como el equipo más cómodo con la pelota, imprimiendo velocidad en sus acciones y sobre todo teniendo más presencia sobre la portería rival. A lo que los neoyorkinos contestaban con algunas ocasiones muy alejadas en el tiempo las unas de las otras y apenas poniendo en peligro el encuentro para su rival.

En el ecuador de la primera mitad, los ‘black & gold’ encontraron por primera vez un espacio en la defensa neoyorkina y no lo desaprovecharon. El mal repliegue defensivo de los Red Bulls permitió a Zardes recibir un pase al espacio de Santos que le dejó solo frente al portero y no dudo al definir para mandar la pelota al fondo de la portería.

Con New York Red Bulls totalmente noqueado, su rival no fue capaz de aprovechar este bajo rendimiento durante los siguientes minutos y desaprovechó una clarísima ocasión que hubiese asestado un duro golpe. Zardes recibió un balón despejado por un compañero que con un desmarque de ruptura le dejó solo ante el guardameta, con Ettiene Jr. acompañándole unos metros atrás. Ante la salida del portero, Zardes le cedió la pelota a su compañero, pero esto no consiguió definir con toda la portería vacía para anotar.

Tras la pausa por la hidratación el equipo neoyorkino mejoró su imagen y dio un paso adelante, intentando dar la sorpresa con un gol antes del descanso y afrontar desde una mejor perspectiva la segunda mitad. Sin embargo, la falta de claridad en el juego y sobre todo la ausencia de un último pase definitivo llegó a que le Crew se fuese al descanso con la ventaja en el marcador.

Columbus se muestra muy superior

El inicio de la segunda parte salió a pedir de boca para el conjunto de Columbus Crew que en el primer acercamiento sobre la portería de su rival consiguió colocar un segundo gol de ventaja. Un contraataque tras un saque de banda en el que Ettienne se deshizo de su marcador y cabalgó hasta la frontal del área para esperar la llegada de un compañero al que asistir. Acompañando la jugada había estado Zelarayán que recibió el pase y con un disparo seco a la cepa del poste colocó el segundo gol en el marcador.

Este gol terminó por despertar al equipo neoyorkino que tomó las riendas del encuentro, se hizo con el control de la pelota y durante los siguientes minutos trató de hacer frente al resultado, insistiendo sobre la portería del Crew, pero fue algo muy difícil de mantener. Royer, que había sido uno de los futbolistas del ataque de los neoyorkinos más activos hasta el momento fue el que lo intentó con más insistencia, pero ni con esas fue capaz de llegar a su objetivo.

Esta falta de acierto en el equipo de los Red Bulls fue aprovechada por su rival para sumar desconfianza y comenzar a generar peligro en cada llegada a puerta. Con los neoyorkinos volcados al ataque, el Crew aprovechó cada recuperación para tratar de dar la puntilla al partido y conseguir un tercer gol con el que diese la victoria prácticamente por cerrada. Primero fue Zardes el que recibió el balón en carrera, aprovechó su velocidad para superar a los defensores, pero cuando se encontraba en posición de definir, no fue capaz de elegir la elección correcta y acabó por fallar la ocasión.

Pero unos minutos más tarde, el equipo local tuvo sin lugar a duda la mejor ocasión para haber anotado. Mokhtar, que había salido desde la banca, controló una pelota en el borde del área y tras deshacerse de un par de defensores, realizó una vaselina aprovechando la posición adelantada del guardameta, pero su disparo se estrelló en el travesaño.

Con esta acción, los neoyorkinos volvieron a despertar e incrementaron la intensidad de su juego para conseguir recortar distancia en el marcador o incluso el empate, pero no fue posible su objetivo y acabó cayendo ante un rival que se coloca como uno de los favoritos del torneo.

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