Columbus echa a un
Atlanta en crisis
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Primera sorpresa del #MLSisBack, aunque con los acontecimientos pasados era algo que se veía venir. Atlanta United se quedó fuera de este torneo después de perder el tercer partido de forma consecutiva, demostrando que la ausencia de Josef Martínez es más importante de lo esperado, ya que no han logrado marcar ningún gol. Desde la primera mitad, la superioridad mostrada por el Crew quedó expuesta en el gol que anotó Mokhtar en uno de sus primeros acercamientos. Tras ello, Altanta United quedó noqueado y solo logró generar peligro con acciones a balón parado. Con el inicio de la segunda parte el equipo de De Boer mejoró y tuvo más ocasiones, pero continuó acusando la falta de un delantero. El Crew de manera esporádica consiguió generar más ocasiones de gol, pero no estuvieron acertados.

Columbus no perdona

La tensión se pudo notar desde un primer momento, dejando claro que se estaba jugando algo más que el pase para la siguiente ronda de la competición. Desde el primer minuto hubo un constante cambio en la iniciativa, con el balón cambiando constantemente de posesión y sin ver claridad en el juego de ninguno de los equipos. En este inicio, la única manera en la que los equipos consiguieron pisar las inmediaciones del área rival fue con jugadas rápidas y al espacio con la intención de coger desprevenida a la defensa rival. Pero su objetivo quedó muy lejos de conseguirlo.

Poco a poco comenzó a verse a un Columbus Crew con mayor presencia con la pelota, dominador del juego y concediendo cada vez menos metros a su rival. Esta presión provocó que, llegando al ecuador de la primera mitad, en una de las ocasiones en las que pisó área rival, consiguiese anotar el gol que les colocaba en ventaja en el marcador. En la frontal del área Mokhtar recibió el balón y jugó con Valenzuela en el lateral izquierdo, quien se incorporaba desde segunda línea. El futbolista argentino vio la incorporación de su compañero en el punto de penal libre de marca y le devolvió la pelota para que este anotase con un disparo que desvió un rival a gol.

Este tanto fue un duro golpe para Atlanta United que no conseguía encontrar la mejor versión de su juego. El equipo se encontraba muy lejos de tener ese control del balón y esa efectividad en el ataque, quedando sus acercamientos de peligro a residuales jugadas a balón parado o libres directos que apenas supusieron problemas para la defensa del Crew.

Mientras tanto, el Crew no tuvo ningún problema y seguros del juego, y la superioridad que estaban mostrando, continuó aprovechando las ocasiones en las que conseguía llegar para generar ocasiones de gol. No fueron muy claras, pero por lo menos obligó a su rival a no desviar su atención y permanecer centrados en defensa.

En los minutos finales se pudo ver una respuesta de Atalnta United, pasando por su mejor momento. No se sabe si fue por la necesidad de anotar o por el orgullo de verse totalmente superado por su rival, que buscó el gol con insistencia pero no lo consiguió, llegando así al descanso con el resultado a favor del Crew.

Atlanta no es Atlanta

Desde el inicio de la segunda mitad el partido fue completamente otro a diferencia de lo visto hasta el momento. Fueron 15 minutos en los que el dominio de Atlanta United FC sobre el balón y su rival fue total. En este tiempo consiguió acumular mayor número de disparos a puerta que los realizados en la primera mitad, aunque ninguno de ellos supuso un riesgo para el resultado favorable que existía para el Crew. Clave en esta mejora fue la entrada de Remedi en el centro del campo que contuvo las acciones de su rival por el carril central y sumó un jugador más en el centro del campo para superar la superioridad a la que se vio anteriormente.

Superada la hora de partido comenzó a verse levemente a Columbus Crew que hasta el momento había estado agazapado cual tigre esperando a su presa. Supo mantenerse firme en defensa, dejando que su rival se confiase hasta tener la oportunidad de sorprender. Y así lo hicieron. Con Atlanta United volcado al ataque, el equipo de Porter encontró los espacios para aprovechar la velocidad de sus atacantes.

Apoyado en los cambios realizados, dando entrada a futbolistas como Adi, muy buenos con espacios, el Crew consiguió generar constantes llegadas de peligro sobre la portería de su rival, aunque no tuvo hasta el momento el acierto que le hubiese gustado. Una de las acciones que más cerca estuvo de finalizar en gol fue un disparo Ettiene Jr. que golpeó en el lateral de la red, cuando todavía tuvo opciones de encarar al portero y superarle en un mano a mano.

A pesar del resurgimiento por parte del Crew, Atlanta United no bajó los brazos y mantuvo la presión e insistencia sobre la portería rival. Cierto que es no fue capaz de imprimir velocidad en la circulación, y por ello, no pudo generar espacios que atacar, pero si consiguió realizar algún disparo de aviso.

En los minutos finales, Columbus Crew se encerró aún más para impedir que su rival encontrase la manera de crearles peligro y eso provocó que Atlanta United tuviese que recurrir a los libres directos y a las acciones a balón parado para lograrlo. Pero no fueron capaces de conseguirlo y tras tres partidos cayeron eliminados del torneo con cero goles a favor y tres derrotas que dolerán mucho en el futuro del equipo.

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