San Jose Earthquakes avanza
a paso firme
@SJEarthquakes

Una goleada engañosa en un partido que estuvo muy igualado durante la gran mayoría de los minutos, pero que una acción en el último tramo terminó de decantar del lado californiano. A pesar de los buenos primeros minutos que realizó el equipo californiano dominando a su rival y consiguiendo encerrarles en campo propio, la rápida reacción de estos al su gol inicial les dejó muy tocado y sin soluciones en el ataque. En la segunda mitad, un nuevo tempranero gol de los ‘Quakes’ les puso en ventaja y con un rival que intentó entrar en la eliminatoria, no encontró claridad en el ataque y terminó cayendo eliminado después de la expulsión de dos futbolistas.

Los ‘Quakes’ se diluyen

San Jose Earhtquakes salió al terreno de juego dispuesto a llevarse el partido desde el primer minuto. Haciendo gala de un juego muy efectivo e intenso, consiguió de manera constante pisar el área de su rival, aunque le costó generar algún disparo bajo los tres palos. Sobre todo, volcaron todo su juego por la banda derecha de Espinoza que constantemente consiguió superar a su defensor en el uno contra uno. Esta situación provocó un mayor trabajo por parte de los ‘royals’ en defensa que les dejó con muy poca capacidad de maniobra con la pelota y sin apenas posibilidades de salir de su propio campo.

Tras unos minutos de dominio y cerca del ecuador de la primera mitad, los ‘Quakes’ encontraron por fin el camino del gol en una jugada por el carril central. El equipo californiano cogió desprevenido y mal posicionado a su rival el repliegue y en un contraataque aprovecharon que Espinoza se encontraba libre de marca para asistirle y que con un disparo cruzado anotase el primer gol para su equipo.

 Pero la alegría de estos apenas duró unos minutos ya que, en la siguiente acción de Real Salt Lake, devolvieron la igualdad al marcador. Fue con un balón en largo que la defensa californiana erró al despejar y esto fue aprovechado por Douglas Martínez para anotar el gol para su equipo con una excelente definición con una vaselina.

Tras estos dos minutos de tensión el partido se relajó durante un tiempo y se pudo ver una mayor igualdad en el juego de ambos rivales. Mucha disputa de la pelota en el centro del campo y escasas llegadas a las áreas sin un favorito y sin que ninguno de los equipos lograse mostrar una superioridad ante el otro.

Tras el parón para la hidratación se vio un ligero cambio en el desarrollo del partido. Una alta intensidad entre los dos equipos que mantuvo la disputa de la pelota y originó un gran número de faltas que detuvo el ritmo del partido. Aunque de manera aislada y con disparos desde fuera del área, fueron los californianos los que encontraron una mayor claridad en el ataque, durante estos difíciles minutos, pero no encontraron espacios en la defensa rival.

Con ello se llegó al final de los primeros 45 minutos en el que los californianos fueron mejores durante un tiempo, pero no encontraron la portería con tanta facilidad como en otras ocasiones.

San Jose mejora su imagen

Con el inicio de la segunda mitad, los californianos comenzaron con el mismo planteamiento que en los primeros minutos y eso les permitió tomar distancia nuevamente en el marcador, después de un par de acercamientos sobre el área. En una acción en la que Thompson se sumó al ataque, este fue derribado en el interior del área de Real Salt Lake, castigando esta acción con un penal. Eriksson fue el encargado de anotar, aunque el portero rozó con la yema de los dedos la pelota y estuvo cerca de desviarlo.

Tras este gol pudo verse por primera vez a los ‘Royals’ siendo los dueños de la pelota y logrando tener el protagonismo en el ataque. Durante muchos minutos consiguió mantener a los californianos en campo propio, presionándolo y asediándolo, pero no fue capaz de transformar esto en ocasiones manifiestas de gol.

Fue con la llegada de la hora de partido cuando en San Jose Earthquakes, en su primer acercamiento sobre portería tras varios minutos, cogió desprevenida a la defensa de su rival y anotó un tercer gol que dejó muy tocado a estos. En otro desajuste en el repliegue, Andy Rios recibió un pase para definir en un mano a mano con el portero, pero prefirió asistir a Qazaishvili, que llegaba solo en el punto de penal. El futbolista georgiano no falló y desde el punto de penal anotó el tercer gol a portería vacía.

Este gol muy tocado a los ‘Royals’, que tardaron varios minutos en sobreponerse a este resultado tan adverso. En este tiempo los californianos tuvieron muchas llegadas al área pero por falta de puntería no consiguieron poner mayor distancia en el marcador. La ocasión más clara fue un pase atrás que ‘Vako’ estuvo muy lento y no llegó al remate.

Pero los dispuestos no fueron solo de la defensa de los ‘Royals’. Con un marcador tan a favor y un rival que parecía rendido, la defensa de San Jose se confió y eso provocó que un balón entre líneas desde el centro del campo a la delantera fuese recibido por Kreilach en clara oportunidad de anotar. El futbolista croata no falló y con un disparo cruzado devolvió al partido a un punto vibrante en el que todo sería posible que ocurriese.

Con el partido entrando en los diez últimos minutos, este se convirtió en una auténtica locura en lo que ocurrió de todo y con una acción que terminó por decantar el resultado. Marcelo Silva dejó a su equipo con un futbolista menos tras una dura entrada, cuando Real Salt Lake estaba atacando y buscando el gol del empate, lo que les terminó por condenar en la eliminatoria.

En una acción prácticamente consecutiva al gol, Wondolowski, con una pizca de suerte, remató a gol un centro desde la banda derecha, agrandando así si historia como máximo goleador de la historia de MLS y dejando la eliminatoria prácticamente por cerrada. A pesar de este gol, Real Salt Lake no bajó los brazos y continuó buscando el gol, pero este no llegaría. Muy pocas ideas en el ataque y sobre todo nula efectividad en los disparos a puerta.

En el tiempo de descuento en una jugada en el último minuto por la banda derecha fue sancionada por el colegiado con los once metros. Beckerman tocó la pelota con la mano en el centro y eso hizo que Eriksson anotase su segundo gol desde el penal. Pero no todo terminó en el gol. Tras el saque de centro, el colegiado señaló y el final, y Berckerman le dio un pelotazo por la espalda a este, provocando una segunda tarjeta roja con la que terminó el partido.

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