Sergio Santos acaba con
la magia
@PhilaUnion

Esta eliminatoria apenas duró 45 minutos. Fue el tiempo que necesitó Philadelphia Union para anotar tres goles que dilapidaron todas las opciones de su rival para haber tenido opciones de avanzar a la siguiente ronda. Pese a que el encuentro comenzó muy igualado, dos goles en apenas dos minutos en el ecuador de la primera parte dejaron a los ‘Wizs’ muy tocados y sin apenas posibilidades de reconducir la situación, a pesar que un gol más por equipo cerró los primeros 45 minutos. En la segunda parte, Sporting Kansas City intentó por todas maneras acercarse en el marcador, pero lo que realmente estuvieron cerca fueron los goles de un Union que de no ser por la mala puntería de sus delanteros, el resultado hubiese sido otro.

Goles, goles y más goles

Un puesto en la semifinal estaba en juego y la tensión durante el partido se vio desde el primer minuto. La intensidad con la que ambos equipos salieron al terreno de juego fue máxima, generando una constante disputa de la pelota y acercamientos en ambas áreas sin concretar cual de los dos equipos conseguía mantener la iniciativa. Lo que si pudo verse con el paso de los minutos fue el planteamiento de los dos equipos. Mientras que Sporting KC se mantuvo fiel a su estilo de control de la pelota y continua circulación de balón para generar espacios, el Union mantenía una mayor verticalidad en sus acciones, buscando transiciones veloces y aprovechando sobre todo a un Aaronson que estaba en un grandísimo nivel.

A pesar de este disputado inicio entre los dos equipos, tardaron varios minutos en verse el primer disparo a puerta. El buen trabajo defensivo de ambos conjuntos, sobre todo el de Philadelphia Union, hizo muy difícil que los porteros entrasen por primera vez en juego.

Coincidió que fuese en el ecuador de la primera mitad y en el primer disparo bajo los tres palos en el que Philadelphia Union sacó provecho de una buena jugada para adelantarse en el marcador. Bedoya aprovechó la salida de la defensa rival para con un demarque de ruptura, recibir la pelota en el interior del área y a la espalda de la defensa. Jamiro Monteiro apareció por el punto de penal y el jugador estadounidense solo tuvo que asistir a su compañero para que este anotase a portería vacía y pusiese a su equipo por delante en el marcador.

Sin apenas tiempo para digerirlo, un basto error de la defensa de Sporting Kansas City en un libre directo a su favor hizo que su rival pusiese aún mayor distancia en el resultado y asestase un golpe terrible a la eliminatoria. La defensa de los ‘Wizards’ no supo despejar con contundencia una pelota en el centro del campo y eso fue aprovechado por Sergio Santos para hacerse con la pelota y dirigirse a toda velocidad sobre la portería rival sin que ningún defensor le alcanzase. En cuanto pisó área y ante la salida del portero, superó a este con una vaselina para marcar el segundo gol.

Estos dos goles tan seguidos obligaron al equipo visitante a tener que dar un paso adelante sino quería que la eliminatoria se le escapase. Durante lo siguientes minutos, los ‘Wizs’ asediaron la portería rival en busca de un gol con el que recortar distancias, pero eso le pudo provocar más de un disgusto ya que el Union no se quedó parado y en varios contraataques continuó metiendo el miedo en el cuerpo a su rival. Pero a falta de pocos minutos para el final, estos avisos se convirtieron en una realidad con la aparición de Aaronson. El homegrown player de Philadelphia filtró un pase cerca del área entre los centrales para la aparición de Sergio Santos en el segundo palo y que este batiese al guardameta con una gran definición.

Su rival no bajó los brazos, Sporting KC insistió durante los últimos minutos para conseguir el gol, el cual llegó en la última jugada. Quien sino, ‘PuliGol’ (Alan Pulido), fue quien en el segundo palo y anticipándose a su marcador, remató de cabeza un centro de Russell que daba esperanzas a su equipo para los siguientes 45 minutos.

Sporting KC se esfuma

La segunda parte comenzó con el mismo protagonista del final de la primera, pero en esta ocasión la suerte no estuvo de su lado. En la primera ocasión que dispusieron los ‘Wizards’, llegando esta a balón parado, Alan Pulido fue el encargado de ejecutar, pero su disparo golpeó en la escuadra. Esta ocasión provocó que su equipo iniciase un acaso y derribo sobre la portería de su rival con constantes llegadas al área.

Ante este giró que dio le partido en favor de los visitantes, Curtin comenzó a mover el banquillo el Union y dio entrada a un futbolista como Ilsinho. Con el brasileño, el entrenador de los ‘Zolos’ le daba a su equipo un futbolista diferencial en el ataque y una preocupación para su rival, ya que hasta el momento el futbolista había demostrado que con muy poco era capaz de poner en problemas a cualquiera.

El encuentro pasó nuevamente a un planteamiento muy similar al de los primeros minutos, con mayo disputa de balón, pero con la diferencia que en esta ocasión uno de los equipos estaba consiguiendo generar peligro en una de las porterías. Philadelphia Union logró convertir cada llegada en una ocasión manifiesta de gol en la que solo la mala puntería y la mala toma de decisión de sus delanteros impidió que el resultado se moviese.

El entrenador de Sporting Kansas City fue moviendo el banquillo con el paso de los minutos. El final del encuentro se acercaba y los dos goles de desventaja comenzaban a pesar como una losa. Estos cambios le dieron al equipo una mayor frescura en el ataque, control de la pelota, pero no fueron capaces de encontrar portería. Con la cercanía al final del partido y el pase a semifinales prácticamente en la mano, el Union se pertrechó en defensa y se convirtió en un muro inquebrantable para su rival.

Salvo algún acercamiento aislado o disparo desde fuera del área por parte de los visitantes, el resultado no se vio amenazado. Esto provocó que el final del partido llegase y Philadelphia Union confirmase el buen estado de forma de su equipo, que a pesar de no contar con grandes nombres en su plantel es capaz de lograr realizar muy buenos partidos.

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