Minnesota United FC rompe
el sueño californiano
@MNUFC

Minnesota United FC se convirtió en semifinalista de la MLSisBack después de un partido en el que no tuvo la iniciativa, pero aprovechó a la perfección las ocasiones que tuvo para poner el marcador de su parte. Desde el inicio de la primera mitad, San Jose Earthquakes mostró superioridad con la pelota ante su rival, pero no fue capaz de convertir esto en ocasiones manifiestas de gol, algo que si rival hizo en un minuto, anotando dos. En la segunda parte los californianos recortaron distancias, pero a pesar de intentar hasta las últimas consecuencias, entrar en la eliminatoria, dos goles de ‘Los Loons’ terminaron con el sueño californiano.

Un minuto demoledor

Con el comienzo del encuentro fue San Jose Earthquakes el equipo al que se vio con mayor decisión por el control de la pelota, aunque eso no significó que fuese el que en más ocasiones llegó sobre la portería rival. Minnesota United FC había preparado unos primeros minutos en los que dejaría hacer al equipo rival mientras que ellos esperarían su oportunidad. Eso sí, plantearon una presión muy alta y eso le permitió tener algún que otro acercamiento peligroso sobre la portería de su rival.

Durante estos primeros minutos, los californianos solo encontraron generar espacios en la defensa de su rival en una ocasión, pero no fueron capaces de convertirla en una ocasión manifiesta de gol. Sin embargo, ‘Los Loons’, si que aprovecharon un par de despistes de su rival para en un minuto, colocar una ventaja de dos goles en el marcador.

El primero de los goles llegó en la segunda acción tras un saque de esquina donde la defensa de los ‘Quakes’ no estuvo acertada para despejar la pelota y alejar el peligro de su portería. Ajá, quien se había incorporado a la acción a balón parado, asistió a Lod con una dejada al primer palo donde apareció Robin Lod libre de marca para solo tener que empujar la pelota al fondo de la red.

Pero prácticamente, tras el saque de centro de los californianos, Minnesota aprovechó un nuevo despiste de la defensa para colocar un segundo gol en el marcador que supuso una amplia ventaja en el marcador. Con el equipo rival noqueado por el gol recibido, un disparo desde la frontal de ‘Los Loons’ fue rechazado por el portero, dejando la pelota suelta en el interior del área. Por esa zona llegó Hayes para marcar a placer el segundo gol.

Esta ventaja en el marcador fue un duro golpe para San Jose Earthquakes que se vio obligado a dar un paso adelante, asumir riesgos y buscar un gol que recortara distancias y le volviese a meter en la eliminatoria. No tardó en tener su primera ocasión con un disparo de Qazaishvili desde la frontal del área ante el que Miller tuvo que estirarse para mandarlo lejos de la portería. Tras esta ocasión siguieron varios minutos de control de la pelota y dominio por parte de los californianos, pero no lograron convertirlo en ocasiones de gol. La defensa rival estuvo muy atenta para tapar los espacios y esto les impidió llegar con facilidad.

En los últimos compases de la primera mitad, Minnesota United volvió a aparecer en el ataque y con una intensidad y un juego similar al del inicio, consiguió encerrar a su rival en su propio campo e incluso realizar algún que otro disparo peligroso sobre la portería. Sus intenciones eran claras, anotar un tercer gol en este momento sería un duro golpe del que seguro los ‘Quakes’ no podrían superar. Pero el pitido del colegiado llegó y el descanso se sobrevino sin que el marcador se volviese a mover, y por delante 45 minutos en los que se decidiría la eliminatoria.

San Jose no encuentra el camino del gol

Como era de esperar para el inicio de la segunda parte, San Jose Earthquakes salió en tromba durante los primeros minutos para buscar el gol con el que recortar distancias. La suerte hizo que este no tardase en llegar después de una acción en la que un futbolista rival golpease el balón con la mano en el interior del área. Tras revisarlo con el VAR, el colegiado marcó los once metros, siendo Eriksson el encargado en transformarlo y recortar distancias.

Este gol dio fuerzas a los californianos que mantuvieron la iniciativa y por primera vez en el partido mostraron una superioridad en el juego ante su rival. Pero cuando te lanzas al ataque tan abiertamente como lo hicieron los californianos, corres ciertos riesgos. Y eso mismo es lo que les terminó por ocurrir a los pocos minutos del gol. Un contraataque de ‘Los Loons’ dirigido por Amarilla terminó con el futbolista paraguayo en un mano a mano con el portero al que superó con una excelente definición y significó el tercer gol de su equipo.

Pese haber recibido este gol, los ‘Quakes’ no cejaron en su empeño por volver a entrar en la eliminatoria. El técnico dio entrada a tres jugadores de refresco entre los que se encontraba el delantero Wondolowski. Con el estadounidense en el campo, estos ganaban un cazador de goles, un delantero que aparece en los momentos más oportunos. Durante muchos minutos consiguió asediar la portería rival, jugando en su propio campo, pero en muy pocas ocasiones lograron poner en riesgo el resultado.

Según el partido fue acercándose a los momentos finales, la desesperación de los californianos por no encontrar el gol fue apareciendo y eso les provocó un problema en el juego y un gran daño en el resultado. Los errores en pases o la falta de tensión en las acciones hizo que su rival viese el momento perfecto para salir de la presión a la que estaba siendo sometido, y al contraataque, consiguió meter el miedo en el cuerpo a los ‘Quakes’.

A falta de cinco minutos para el final del partido, Minnesota United asestó el golpe definitivo a la eliminatoria. Tras varios avisos sobre la portería rival llegó el gol tras una jugada a balón parado que pilló al conjunto californiano totalmente perdido y fuera del encuentro. Dotson asistió a Hairston con un balón raso desde el lateral del área para que el centrocampista anotase a portería vacía el cuarto y definitivo gol para su equipo.

Con este tanto el partido quedó prácticamente cerrado. ‘Los Loons’ conseguían la eliminatoria y aún así su rival intentó durante los últimos minutos maquillar el resultado pero no lo consiguió.

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