Vuelve Major League
Soccer
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La semana pasada, el medio deportivo The Athletic adelantó lo que sería el plan de Major League Soccer para la vuelta de una temporada tan especial como era esta, la 25 edición. En un principio todo estaba en le aire a causa de lo ocurrido por el COVID-19, después de que la temporada regular tuviese que suspenderse tras la disputa de dos jornadas. Pero todo comenzó a tomar otro color cuando en esta misma semana, en una entrevista con FOX Soccer, el Comisionado de MLS, Don Garber, anunció que pronto anunciarían la vuelta de la temporada regular, el calendario y el desarrollo de la misma.

Y el día llegó. Major League Soccer anunció la reapertura de la competición 2020 el próximo día 12 de agosto en donde se enfrentarán los dos equipos que no pudieron participar en el Torneo #MLSisBack, FC Dallas y Nashville SC. Estos dos equipos, para igualar el mismo número de partidos que disputarán el resto de clubes (contando los tres de la fase de grupos del torneo), jugarán tres encuentros entre ellos. El primero será el día 12 de agosto, el segundo será el 16 y el siguiente estaría programado para el mes de septiembre.

“Me gustaría agradecer a todos los involucrados en el Torneo Especial MLS is Back - jugadores, entrenadores, personal y socios - por su rol en ayudarnos a recuperar el impulso que tuvimos al comienzo de nuestra Temporada 25 y reconectarnos con nuestros apasionados aficionados”, dijo el Comisionado de la MLS Don Garber. “Desde que suspendimos la competencia en marzo, hemos estado trabajando en los planes para jugar la mayor parte posible de nuestra temporada, comenzando con el torneo en la Florida y reanudando en nuestros mercados locales después de la competencia. Seguimos enfocados en la salud y seguridad de nuestros jugadores, entrenadores y personal, y esperamos con entusiasmo la continuación de nuestra temporada en nuestros mercados locales".

El reinicio de la temporada será el día 12 de agosto y durará hasta 8 de noviembre, día en el que se disputará en el Decision Day. Todos los equipos disputarán 18 encuentros de temporada regular de los cuales ya han sido programados seis hasta el momento. A lo largo de esta ‘mini’ temporada, algunos equipos tendrán la oportunidad de disputar alguno de los enfrentamientos con rivales importantes como la Rocky Mountain Cup, Hudson River Derby o El Trafico (que en su gran mayoría se disputarán a finales de este mismo mes).

El 20 de noviembre dará comienzo los MLS Cup PlayOff’s en los que participarán 18 equipos (10 de la Conferencia Este y ocho de la Conferencia Oeste), a diferencia de los 14 que se clasificaron para la post temporada en el pasado año. No se ha dado a conocer si las eliminatorias de PlayOff’s serán a doble partido o como en el pasado año, será a único partido, después del éxito obtenido. Lo único que se sabe hasta el momento es que la final de la MLS Cup será el día 12 de diciembre.

Ante este inicio de MLS, la competición ha puesto en marcha protocolos sanitarios para el buen desarrollo de la liga. MLS continuará trabajando con sus asesores de enfermedades infecciosas de la liga, así como con la asociación de futbolistas (MLSPA). Todos los clubes están formando asociaciones con laboratorios locales, y los jugadores, el personal técnico y personal esencial de los clubes serán evaluados cada dos días, incluso el día anterior a cada partido. Además, se proporcionarán pautas a los jugadores, entrenadores y personal esencial para evitar el riesgo de contraer y propagar el COVID-19 durante su tiempo fuera de las instalaciones del club.

Además de seguir los protocolos médicos, de salud y seguridad, otro enfoque del nuevo calendario es la eficiencia de los viajes. Los equipos tomarán vuelos chárter, o buses, y, durante la mayoría de los viajes por carretera, llegarán a la ciudad el día del juego y partirán después del partido esa misma noche.

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