Españoles en la
Canadian Premier League
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En muchas ocasiones y sobre todo para el mundo del fútbol, es muy difícil crecer al lado de un gigante. Pero de vez en cuando, una gota de suerte o un buen planteamiento hace que puedas tener éxito. Esto es algo que ha ocurrido a la Canadian Premier League. La primera división del fútbol canadiense ha sabido hacerse un sitio dentro de este deporte en Norteamérica, y aunque se mantenga a la sombra de la poderosa Major League Soccer, ha conseguido adherir mercados no explotados por estos.

Esta competición nació con la idea de llevar fútbol de primer nivel al país de la ‘Maple Leafe’ y crear así una competición que aunase los equipos que jugaban en divisiones menores o disgregados en las diferentes ligas de Estados Unidos. En su primera temporada, la competición tuvo un gran éxito en cuanto al seguimiento por parte de la sociedad, y eso ha llevado a que más equipos quieran unirse a este interesante proyecto.

atleticodemadrid.com
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El primer equipo en expansión fue un club afiliado a uno de los equipos más importantes a nivel mundial, el Atlético Ottawa. Como se puede imaginar, este club ha surgido como una franquicia del Club Atlético de Madrid de La Liga, convirtiéndose además en el segundo de su categoría tras el Atlético San Luís. El equipo rojiblanco se ha unido así a los clubes ya existente de la temporada 2019 como son el FC Edmonton, Calgary FC, Forge FC, HFX Wanderers FC, Pacific FC, Valour FC y York9 FC.

El equipo ‘atlético’ no ha sido el pionero en esta competición, ya que desde el año pasado varios son los españoles que ya sea como entrenadores, personal del cuerpo técnico y sobre todo, jugadores, ya permanecen en la CanPL. Lo que sí ha conseguido el conjunto ‘Ottleti’ es llevar a la competición el segundo técnico español en la historia del fútbol norteamericano, después de que Alfonso Mondelo dirigiese a New YorkNew Jersey MetroStars y Tampa Bay en MLS. Se trata de un viejo conocido para la parroquia ‘colchonera’, Miguel Ángel Ferrer ‘Mista’. El que fuese delantero del equipo español vivirá su primera experiencia en un equipo de nivel profesional, después de haber entrenado años atrás a las categorías inferiores del Valencia CF y el Rayo Vallecano.

En cuanto a los jugadores, seis serán los futbolistas que han empezado esta temporada 2020 de la Canadian Premier League. Solo tres de ellos se estrenan en la competición canadiense de fútbol, mientras que los otros tres ya mantienen un año de experiencia. Estos tres últimos son Ramón Soria (Defensa, Edmonton FC), Víctor Blasco (Extremo, Pacific FC) y José Galán (Centrocampista, Valour FC). Las tres nuevas caras son Nico Zabal (Portero, Atlético Ottawa), Viti Martínez (Centrocampista, Atlético Ottawa) y Álvaro Rivera (Delantero, York9 FC).

Ramón Soria (Edmonton FC)

El defensa español es un trotamundos del fútbol que ha jugado ya en varios países alrededor del mundo. Su presencia en el cojunto de Edmonton es su segunda experiencia en el fútbol canadiense ya que en 2014 defendió la camiseta del Ottawa Fury FC, que por aquel entonces debutaba en la extinta North American Soccer League (NASL). Tras un paso por el Finlandia y Eslovenia, volvió a Norteamérica para jugar en los recién creados Puerto Rico FC, de quien es uno de los dueños la ex estrella de la NBA, Carmelo Anthony. En 2019 volvería a Canadá para ser uno de los pilares fundamentales del Edmonton en su primera temporada gracias a su experiencia.

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Víctor Blasco (Pacific FC)

El extremo es uno de esos casos que con el transcurso de los años van apareciendo con mayor constancia en el fútbol norteamericano. Tras pasar por las categorías inferiores de clubes de Barcelona o Mallorca, Blasco decidió aceptar una oferta para marcharse a cursas sus estudios universitarios en Vancouver Island University y durante este tiempo jugar con el equipo de fútbol de la universidad, los Mariners. Durante este tiempo firmó su primer contrato como profesional con Vancouver Whitecaps FC 2 para jugar en USL entre las temporadas 2015 y 2016, aprovechando los amplios parones del fútbol universitario. Tras finalizar su carrera, el futbolista firmó por Pacific FC en 2019, teniendo un buen papel con su equipo la pasada temporada con seis goles y tres asistencias.

José Galán (Valour FC)

Este es otro de esos trotamundos que existen en el fútbol español. Más de 20 camisetas de equipos diferentes son las que ha vestido Galán en sus 15 temporadas como profesional. Jugó en filiales como el del Atlético de Madrid o equipos de divisiones menores en España como la Cultural Leonesa o el Toledo, antes de comenzar un viaje que le ha llevado a los extremos más recónditos del mundo para jugar al fútbol. Fútbol tan exótico como Jordania, Indonesia o Thailanida, antes de comenzar un periplo por clubes menores de Europa como el Aris Limassol, SN St.Pölten. Tras todo este tour de clubes, el jugador firmó la pasada temporada por el equipo de Winnipeg donde ha jugado más de diez partidos hasta el momento.

northerntribune.ca
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Nico Zabal (Atlético Ottawa)

El guardameta vive su primera experiencia jugando en el extranjero. Se formó en las categorías inferiores del CA Osasuna, con quienes firmó su primer contrato como profesional en la temporada 2011/12, pero su juventud le llevó a salir cedido durante dos temporadas a Numancia y Huesca. Tras no conseguir hacerse con un sitio en el club ‘pamplonica’, el jugador aceptó una oferta para quedarse en el conjunto oscense. A partir de este momento, comenzó una serie de cambios que le llevaron a jugar en varios equipos como el Alcoyano, Arandina o Toledo, antes de firmar por el club canadiense.

Viti Martínez (Atlético Ottawa)

El mediocentro vivirá al igual que su compañero de equipo su primera experiencia en el extranjero. El jugador pasó por un gran número de clubes de Cataluña en categorías inferiores hasta llegar al CE Sabadell FC, con quienes debutó en le primer equipo en Segunda División B. Tras una temporada con el conjunto ‘arlequinado’ en donde jugó más de 20 encuentros, fue traspasado al CF Pobla de Mafumet. Apenas disputó media temporada cuando le llegó la mejor oportunidad de jugar en la Segunda División al ser fichado por el Gimnastic de Tarragona. Tras dos temporadas con este club, el futbolista decidió hacer las maletas y llegar a Canadá para firmar por el Atlético Ottawa.

Álvaro Rivero (York9 FC)

El delantero se formó en las categorías inferiores del Real Madrid, club al que llegó en 2005 y en el que permaneció hasta 2011. En estos seis años jugó en todas las categorías hasta que debutó a nivel senior con el Real Madrid ‘C’, jugando una temporada. Tras no lograr continuidad en el Real Madrid Castilla, Rivero salió de camino al Rayo Vallecano para reforzar su segundo equipo. Tras una temporada salió al Inter Madrid, continuando su carrera en otros clubes madrileños como el Getafe B o el Leganés B. Este último equipo fue su paso previo a llegar a York9 FC.

transfermarkt.com
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Álvaro charló durante unos minutos con VAVEL.com para contarnos sus primeros días de experiencia en la competición canadiense:

P. De estar en una de las mejores canteras del mundo como es la del Real Madrid y jugar en filiales de varios equipos también madrileños como Getafe o Leganés, ¿cómo decides cambiar de aires y llegar a una competición tan desconocida como la CanPL?

R. Apareció esta oportunidad, y desde hace tiempo ya quería salir fuera y vivir nuevas experiencias, y gracias a la gente que me ha ayudado a lograrlo. No podía decir que no. La oferta de York9 fue muy buena y me lancé a por ella.

P. ¿Qué fue lo que más le atrajo de una liga tan desconocida para el público en general como la primera división canadiense?

R. Hablando con el cuerpo técnico, con el entrenador y dirigentes del club me mostraron su confianza y no podía decirles que no. El buen proyecto que tienen y la profesionalidad con la que trabajan me gustó desde el primer minuto.

P. Después de las primeras semanas viendo como se trabaja en el fútbol canadiense (o estadounidense al cual está muy ligado), ¿te ha cambiado la perspectiva con respecto a lo que se ve desde España?

R. Se nota mucho la diferencia. Mi experiencia estando en un filial, que juega en categorías menores como Tercera o Segunda División B, a ahora que es primera división, se nota mucho el nivel. Me lo imaginaba un nivel de juego menor, pero la verdad que me he llevado una grata sorpresa. Muy profesional todo, te cambia la perspectiva.

york9fc.canpl.ca
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P. La CanPL ha preparado un torneo muy similar al #MLSisBack en el que todos los equipos estáis conviviendo y jugando en la Isla del Príncipe Eduardo (Canadá), ¿cómo está siendo la experiencia?

R. Yo me incorporé un poco más tarde que el resto de mis compañeros, pero desde que llegué me trataron muy bien tanto cuerpo técnico como compañeros. En el ámbito deportivo está pasando todo muy rápido, partidos los sábados, recuperación, entrenamiento y partido el martes siguiente. Nos hacen controles casi a diario para tenernos controlados, no podemos salir del hotel, aunque en la isla no hay ningún caso positivo, Está todo muy controlado

P. Tras varias semanas en Canadá, ¿como ves el crecimiento del fútbol del país?

R. Ahora que llevamos dos partidos, me ha sorprendido mucho el nivel a que se está jugando. Muchos jugadores canadienses son muy buenos técnica y tácticamente, y a diferencia de España, estos son muy físicos. Se práctica un juego muy físico, aunque poco a poco se le está dando mayor protagonismo a la pelota.

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