Leeds United: Permanecer en casa
Leeds ante Fulham. Foto: Premier League. 

En una Premier League que, definitivamente, está en un nivel muy alto de exigencia, el Leeds de Marcelo Bielsa no se queda atrás y demuestra que es un equipo de primera categoría que puede lucharle de igual a igual a cualquier equipo. 

Definitivamente, una grata sorpresa para muchos, pero no para los propios hinchas de este histórico club de Inglaterra y que tanto estaban esperando este momento de volver a la máxima categoría del fútbol inglés; donde están todas las miradas, las estrellas, los mejores del mundo. 

El comienzo no fue fácil. Luego de tener la dura tarea de consagrarse campeón en el Championship, la primera jornada donde se concretaba oficialmente su debut en la Premier League era nada más y nada menos que ante el último campeón, el Liverpool en Anfield. 

En un duelo de estrategias entre los de Jurgen Klopp y Bielsa, el equipo visitante no tuvo respeto ante el defensor del trofeo y se aprovechó de él, de tal forma que se lo igualó tres ocasiones, pero aún así no fue suficiente ya que un penalti de último minuto, al que Mohamed Salah cambió por gol, le dio el triunfo a los reds. 

Pero el entrenador argentino se iba tranquilo porque sus jugadores respondieron en el campo de juego y le generaron un gran dolor de cabeza al campeón, como también se animó a jugarle de igual a igual, sin importar que enfrente estaba, probablemente, el mejor equipo inglés en la actualidad. 

FOTO: Premier League
FOTO: Premier League

A la semana siguiente, llegó el día de volver a casa. Elland Road volvía a recibir un partido de Premier League 16 años después. Pero en un contexto completamente distinto de aquella temporada 2003/2004, donde el equipo estaba en la ruina, mientras que en 2020, estaba retomando sus mejores años. El rival fue un viejo conocido, el Fulham, que también había conseguido el ascenso, pero todavía no logró hacer pie. 

El resultado fue el mismo que contra Liverpool, pero que lo encontró al conjunto blanco como ganador. En ambos casos logró hacer muchos goles, pero le convirtieron mucho mostrando una gran efectividad en el ataque, pero una carencia defensiva. 

Al fin de semana siguiente le tocó volver a enfrentarse a uno de sus grandes rivales como Sheffiled United que, a pesar de la superioridad, tuvo que esperar hasta último minuto para que número nueve, Patrick Bamford, lograra destrabar el juego y, de esa forma, quedarse con el derbi Yorkside. 

FOTO: Premier League
FOTO: Premier League

En su último partido antes del parón por la fecha FIFA, le tocó otra pueda de fuego, el Manchester CIty. Los de Guardiola fueron superiores y los problemas defensivos del Leeds volvieron a salir a la luz, pero con el correr de los minutos le perdió el miedo, se acomodó en el campo el conjunto de Bielsa y volvió a mostrar esa pérdida de respeto, como contra Liverpool, lo que lo llevó a igualar el juego en uno gracias a Rodrigo.  

¿Cuáles son los argumentos para que el Leeds se mantenga en los primeros puestos?

Una característica de Bielsa es que nunca renuncia a ser un equipo protagonista, con buen dominio y trato del balón. Eso lo ayudó a poder imponer su forma ofensiva de jugar con los cuatro mediocampistas ofensivos detrás del delantero centro. 

Con un sólo centrocampista de contención, le da la posibilidad a Harrison y a Klich, o a Rodrigo, incorporación que todavía está adaptándose, o Roberts, las posibilidades de los mediocampista encargados de generar el juego, mientras que Costa y Allioski se mantienen en los extremos para abrir el juego. 

El encargado de marcar todo lo que generan los compañeros detrás de él es Patrick Bamford. El ex jugador del Middlesbrough no defrauda y es uno de los artilleros de la Premier League ya que no desaprovecha las ocasiones que su equipo crea, lo que lo llevó en tres fechas consecutivas marcar. Ágil, rápido, movedizo, buen cabeceador, zurdo, son algunas de sus cualidad, mientras que su única debilidad prevalece a la hora de hacerse duelo del balón. 

Bamford / FOTO: Premier League
Bamford / FOTO: Premier League

A pesar del buen poderío ofensivo, la parte defensiva todavía tiene que asentarse y es donde se encuentran algunas fallas. Illan Meslier se quedó de forma permanente en el equipo, luego de que el Leeds le compré su pase al Lorient.

Sin embargo, a diferencia del ataque, los nombres en la defensa parecen ser de memoria: Ayling, Koch, Cooper y Dallas. Aunque sigue siendo el punto más flojo. Ocho goles en contra hasta el momento, producto de errores tácticos defensivos ya sea de marca o de posicionamiento, normales en cualquier equipo, lo llevaron a recibir tantos goles en sus primeros partidos.

De todas maneras, son riesgos que corre el sistema táctico 4-1-4-1, elegido por Bielsa que corre riesgos ofensivos con el afán de pensar en la portería rival. De todas maneras, de poco, fue encontrando ese equilibrio para que no le encajen tantos goles, por lo que de recibir siete tantos en dos fechas, encajó uno en dos. 

Muchas son las cosas que puede ofrecer este Leeds de Bielsa a la Premier League. Lucha, intensidad, goles, buen juego, hasta la posibilidad de superar a los equipos tan temidos del Big Six. Pero aún así, el camino es largo hasta llegar a la meta, la perseverancia y la convicción en su idea, es lo que le va a permitir al equipo Blanco, llegar más lejos de lo que puedan imaginar.

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