El rendimiento del City de Guardiola 
Manchester City vs Sheffield. Foto: Premier League. 

Tantos años en lo más alto de Inglaterra, y tras la pérdida de la Premier League la temporada anterior, el Manchester City está en desconcierto. Luego de que el Liverpool, tras 30 años, le sacara la corona de campeón y que consiguiera la UEFA Champions League un año antes, el gran objetivo del conjunto ciudadano, lo perjudicó, inconscientemente, en lo que va de una nueva temporada. 

Muchas fueron las críticas de la prensa hacia el equipo de Pep Guadiola en este último tiempo. Qué el equipo no responde en los jugos transcendentales en Europa, las libras gastadas en futbolistas, la defensa que no da garantías a pesar de el dinero invertido en jugadores en esa posición, no pelear la Champions League. En fin, muchas son las cosas que se le cuestionan al ex entrenador del Barcelona. 

Pero, ¿qué pasó con el poderoso e invencible Manchester City?

Pep Guardiola llegó al Blue de Manchester, para la temporada 2016/2017. Sin embargo, la época dorada para el City comenzó a partir de 2011/12, el equipo se consagró campeón al mando de Roberto Mancini, cuando el United de Sir Alex Fegurson estaba cediendo el terreno. 

Manchester City campeón. Foto: Premier League
Manchester City campeón. Foto: Premier League

Desde ese entonces, se mantuvo en peleando siempre la Premier League, ganando FA Cup, Copa de la Liga y Community Shield, tras tantos años irregulares entre la Primera División y Segunda División de Inglaterra. Los años dorados habían llegado. 

Sin embargo, la llegada de Pep Guardiola le permitió soñar en alto a los ciudadanos. No sólo con la conquista de Inglaterra, sino también con la de Europa y, así, ganar su primera UEFA Champions League. Los años pasaron pero, hasta ahora, esa orejona tan preciada y ansiada no llegó a las vitrinas de Etihad. Sino que, se sumaron a pocos metros de Manchester, en las vitrinas del mítico Anfield. 

Guardiola siguió en lo más alto de Inglaterra. Pero faltaba más, faltaba esa mística y ese alma ganadora que aún no construyó un equipo que pudo soltarse en los últimos años, quedando afuera con el Mónaco, Liverpool, Tottenham y Olympique de Lyon, alcanzando como máximo los cuartos de final. 

En la edición anterior, donde quedan eliminados ante los de Rudi García, fue donde las críticas más empezaron a aumentar, al igual que la calidad en los rivales de la Premier League, lo que tuvo como consecuencia una baja en el rendimiento, sumado a las críticas por haber gastado casi 200 millones de libras por temporada de los cuatro años que estuvo al mando Guardiola del City y sin conseguir el objetivo deseado. 

¿Cómo influyó en la temporada del Manchester City?

Hasta el momento, el City está en la décima posición con 12 unidades, a pesar de que todavía le falta por concretar el encuentro de la primera jornada ante el Aston Villa, sin dudas, uno de los equipos revelación hasta el momento.

El líder de la competición es el Leicester City, que suma 18 unidades y es muy seguido de cerca por el Totenham de José Mourinho y el Liverpool de Klopp. En caso de ganarle a los Villanos, serían tres puntos de diferencia con los Foxes, pero los Dean Smith están en un gran momento y puede traerle un dolor de cabeza a Guardiola, como ya lo hizo con con Liverpool, Arsenal y el propio equipo de Brendan Rodgers. 

Para sorpresa de muchos, le costó adaptarse al ritmo impuesto por sus rivales y se vio muchas falencias que tienen el equipo y no supo reponer. Por eso, cosechó una goleada histórica ante el Leicester, empates ante el Leeds, West Ham y Liverpool.

Sin embargo, también tuvieron actuaciones aceptables lo que le permitió triunfar ante Wolves, Arsenal y Sheffield. Sumado los resultados obtenidos hasta el momento, el equipo de Pep Guardiola alcanza las 12 unidades, al igual que el equipo de su ex ayudante, Mikel Arteta.

Guardiola y Arteta. Foto: Premier League.
Guardiola y Arteta. Foto: Premier League.

El rendimiento del City

No es casualidad que tanto Arsenal y Manchester City sumen los mismos puntos. A pesar de que el de Arteta está en un proceso de formación y los de Guardiola ya están en una etapa mucho más desarrollada. Sino que se debe a la ideología de tenencia de balón que a ambos lo caracterizan y a los rivales que se enfrentan.

Sin embargo, afrontar la temporada del Manchester City reluce el mismo problema: la defensa. Guardiola lo sabe, es por eso que siempre está buscando en cada mercado invertir en esta posición, pero el problema parece no solucionarse.

Para esta temporada, los refuerzos fueron Aké y Ruben Dias, buscando la solución a sus problemas defensivos, y Ferrán Torres en la delantera, una nueva opción para sus extremos. Además, sumarle la baja importante de Sergio Agüero, quien no comenzó la temporada y volvió a lesionarse, por lo que Guardiola pierde a su principal anotador. 

Fiel a su estilo, el ex entrenador del Bayer Munich, siempre utilizó el sistema táctico 4-2-3-1, con dos volantes de contención, tres futbolistas más adelantados -dos en los extremos y uno por el centro- para asistir a un delantero, que no siempre está fijo en el área, sino que busca asociarse con sus compañeros para poder sorprender con más futbolistas dentro del campo rival y buscar más espacios. 

Toque corto, posesión de balón con traslado, abrir juego por las bandas, asociación, pases rápidos y filtrados, el cerebro de Kevin De Bruyne, el juego de Sterling, Mahrez, Torres, Foden por las bandas, son algunas de las características del City de Guardiola, con la que le sirvió para estar en lo más alto. 

Sin embargo, este año le costó. Muchos equipos lograron cerrar bien sus líneas, lo dejaban jugar, pero evitaban que les generaba peligro. A la hora de recuperar, al tener tan adelantadas sus líneas y no tanto potencial en el uno contra uno, se le dificultó mucho poder contener a sus rivales, como fue el caso del Leciester que le hizo cinco goles, o el Liverpool y Leeds que fallaron en la puntería. 

De Bruyne post goleada 5-2 vs Leicester. Foto: Premier League.
De Bruyne post goleada 5-2 vs Leicester. Foto: Premier League.

Es por eso que la defensa es la zona tan sufrida. Errores individuales y de coordinación, hacen que sea fácil para los rivales saber donde está el talón de Aquiles. Muchas de las formas que encuentran los detener a los contrincantes es mediante penaltis o directamente son superados, como viene sucediendo en especial por los costados, donde están Walker, Mendy o Cancelo.

Cuatro penaltis en contra suma el City, cometiendo tres en un mismo partido, donde a la defensa le costó mucho contener a Jamie Vardy o a Mané contra Liverpool, ya que ambos futbolistas sabían de los errores en la marca de los defensores y que la forma de frenarlos era con infracción. 

La realidad indica que poco a poco, los rivales saben cómo jugar ante el Manchester City. A pesar de tener una idea de juego clara con la que lo lleva más que a ganar que a perder y tomar más riesgos de lo común con el fin de lucirse en el juego y ganar, esta temporada puede jugarle en contra ya que los rivales son más fuertes y inteligentes, además de mucho más parejo. 

Quedará en la capacidad de Guardiola demostrar que aún así puede adaptarse a los nuevos desafíos y saber si todavía está a la altura de la Premier League con los nuevos rivales que piden pista, sumado de si puede avanzar una ronda más en la Champions League, el principal objetivo del entrenador. Este fin de semana, tiene una prueba de fuego ante su "enemigo futbolístico", José Mourinho, donde dos ideas completamente distintas estarán frente a frente. 

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