Arsenal y un equipo en construcción
Arsenal quiere volver a estar en la lucha por los títulos | Foto: Arsenal

Con Mikel Arteta al mando, el Arsenal ha comenzado la temporada con más dudas que certezas, con buenas actuaciones pero pocos resultados reales obtenidos. En la desesperación de sus fanáticos por volver a las buenas épocas, solo el tiempo dirá si la paciencia seguirá por debajo del límite en el norte de Londres.

Un inicio con el pie derecho

La temporada del equipo de Londres comenzó con un gran triunfo ni más ni menos que ante Liverpool, por la Community Shield. Los ‘Gunners’ abrieron el marcador en el primer cuarto de hora, con el siempre figura Pierre Emerick Aubameyang, pero se fueron diluyendo y los de Klopp lo acorralaron hasta que consiguieron el empate.

En los penaltis, fue triunfo para el Arsenal gracias al fallo de Rhian Brewster, quien estrelló su lanzamiento contra el poste horizontal. Ya en la temporada de la Premier League, los de Arteta dieron el puntapié inicial con un contundente 3-0 ante Fulham, que tuvo al fichaje Willian como su gran figura, asistiendo en dos de los tres goles.

Willian fue uno de los fichajes resonantes | Foto: Arsenal
Willian fue uno de los fichajes resonantes | Foto: Arsenal

Una semana más tarde, el Arsenal recibió al West Ham y volvió a quedarse con el triunfo, pero esta vez con un poco más de suspenso, ya que Edward Nketiah apareció a cinco minutos del final para dejar los tres puntos en el Emirates Stadium. La seguidilla de triunfos llegó hasta el 2-0 a domicilio frente al Leicester City, por la Carabao Cup.

El golpe de Liverpool

Quiso el fixture que al Arsenal le tocara enfrentar en dos ocasiones seguidas al Liverpool, una por Premier League y otra por Carabao Cup. El duelo liguero fue victoria apabullante por 3-1 para los ‘Reds’, que mostraron un dominio absoluto durante el trámite del partido, con una posesión del 66% y 20 ocasiones de gol.

En el enfrentamiento por la Carabao Cup, los londinenses forzaron la tanda de penaltis y nuevamente vencieron allí a los de Anfield Road. Tres días más tarde llegaría la recuperación en la Premier League con el 2-1 frente al Sheffield United.

La irregularidad

Es posible que la mejor versión del Arsenal durante este inicio de temporada se haya visto en la UEFA Europa League, mas no puede tomarse como parámetro absoluto ya que los ‘Gunners’ se han enfrentado a rivales mucho menores de lo que lo hacen habitualmente en la Premier League.

La UEFA Europa League es el escenario ideal del Arsenal | Foto: Arsenal
La UEFA Europa League es el escenario ideal del Arsenal | Foto: Arsenal

Si bien Arteta ha apostado por la rotación en los partidos del certamen europeo, dándole lugar a jugadores que han quedado relegados al banquillo, como Nicolas Pepe, Mohamed Elneny o Shkodran Mustafi, en varias ocasiones las soluciones le han llegado teniendo que recurrir a los titulares habituales, como en el 2-1 ante Rapid Wien, donde los goles los marcaron David Luiz y Pierre-Emerick Aubameyang, quien había ingresado solo unos minutos antes.

En el Emirates Stadium vencieron categóricamente al Dundalk por 3-0 y al Molde por 4-1, aunque contaron en este último con una gran ayuda de dos autogoles.

Aunque todo brilla hasta aquí en la UEFA Europa League, eso no se pudo traducir a nivel doméstico, ya que el Arsenal cayó en dos duelos claves y dejando muchas incertidumbres en relación a su poderío ofensivo. Por ejemplo, la derrota ante el Manchester City, donde los ‘Gunners’ lograron controlar bastante bien el juego de los dirigidos por Pep Guardiola, generando incluso casi la misma cantidad de ocasiones de gol, pero los ‘Citizens’ supieron marcar en el momento justo mientras que el Arsenal pecó de ineficaz.

Arsenal sufre la falta de gol | Foto: Arsenal
Arsenal sufre la falta de gol | Foto: Arsenal

Algo similar ocurrió ante Leicester City, pero ahí ya el Arsenal fue superior a su rival, generó más chances y hasta hizo figura a Kasper Schmeichel. El gol de Jamie Vardy hizo desnudar las falencias del equipo de Arteta, ya que generando lo mismo o más que Manchester City y Leicester City, no pudieron marcar ningún gol en los dos partidos y acabaron perdiendo porque sus rivales sí tienen jugadores que no perdonan de cara a la portería contraria.

Triunfo en Old Trafford y hundimiento ante Aston Villa

Una extensión de lo ocurrido ante ‘Citizens’ y ‘Foxes’ fue lo que tuvo lugar en Old Trafford, ante Manchester United, pero con distinto resultado, ya que el infantil penalti de Paul Pogba le dio al Arsenal la posibilidad de vencer en un terreno en el que no se iban con una sonrisa desde la FA Cup de 2015, cuando los goles de Ignacio Monreal y Danny Welbeck eliminaron a un Manchester United que contaba con figuras como Wayne Rooney, Ángel Di María, Michael Carrick y Radamel Falcao.

Pese a que el Arsenal encadenaba tres triunfos al hilo con las victorias ante Dundalk, Manchester United y Molde, chocaron contra el muro llamado Aston Villa. Un autogol de Saka y el doblete de Ollie Watkins le dieron la conquista por 3-0 al visitante, con el condimento del duelo de Emiliano Martínez, portero argentino que fue fundamental en el último tramo de la campaña pasada, contra su antiguo club.

Arteta eligió a Leno sobre Martínez | Foto: Arsenal
Arteta eligió a Leno sobre Martínez | Foto: Arsenal

El guardameta tuvo grandes actuaciones durante la lesión de Bernd Leno, que le posibilitaron al Arsenal no solo ganarse un lugar en la UEFA Europa League, sino también quedarse con la FA Cup y la Community Shield. Sin embargo, cuando tuvo que decidir por el titular, Mikel Arteta se decantó por el portero alemán y Martínez rechazó la idea de seguir siendo suplente, por lo que se marchó al Aston Villa donde, hasta ahora, ha disputado siete partidos con cuatro vallas invictas.

Los fichajes

Acostumbrados a no gastar demasiado en fichajes, sorprendió ver el desembolso que ha realizado el Arsenal en este mercado veraniego, con una suma cercana a los 100 millones de dólares. Gran parte de ese monto se lo queda la cláusula que pagaron por Thomas Partey ($55M), arrebatándoselo al Atlético Madrid en el cierre de la ventana, lo que provocó la furia de Diego Simeone.

Thomas Partey es la gran carta de Arteta | Foto: Arsenal
Thomas Partey es la gran carta de Arteta | Foto: Arsenal

Con $29 millones lo sigue Gabriel, el defensor brasileño que arribó proveniente del Lille y que ya suma nueve partidos como titular, con un total de 630 minutos disputados, un gol y una tarjeta amarilla. También se concretaron los fichajes de los cedidos Cedric Soares, del Southampton, y Pablo Mari, proveniente del Flamengo.

También hay que hablar del que fue la irrupción del Arsenal en el último mercado, Willian, quien no renovó su contrato con el Chelsea y se marchó a otro club de Londres a costo cero. El extremo brasileño acumula 512 minutos disputados, siete partidos como titular, dos asistencias y cero goles. Es curioso que esos dos pases gol los realizó en el debut, ante Fulham, por lo que se puede ver que su nivel ha estado lejos de ser el ideal.

¿Qué depara el futuro para el Arsenal?

Se vienen interesantes seguidillas de partidos para los ‘Gunners’, dando ya por descontado que clasificarán a la próxima fase en la UEFA Europa League. Sin embargo, y pese a que han conseguido armar un equipo con una propuesta interesante, que sabe a lo que juega, la falta de gol es totalmente alarmante y ha quedado demostrado ante rivales directos, contra los que el Arsenal no desentonó, pero que acabó lamentando no tener un verdadero goleador en su plantilla.

Mikel Arteta confía en ser el nuevo Wenger | Foto: Arsenal
Mikel Arteta confía en ser el nuevo Wenger | Foto: Arsenal

En cuanto a Mikel Arteta, una leyenda española del Arsenal como lo es Cesc Fabregas apuntó hacia el principal problema que atraviesa hoy la entidad de Londres: “Mikel (Arteta) tiene sus ideas pero lleva tiempo. El problema de los entrenadores ahora mismo es que no tienen tiempo, pierdes tres partidos y todo el mundo pregunta por tu cabeza”.

Precisamente, no es malo lo que se ve del Arsenal en el campo de juego, pese a que la idea original de un fútbol vistoso cambió a un estilo más pragmático para intentar asegurar resultados. Esta temporada podría vivirse como una de transición para los fanáticos del Arsenal, pero habrá que ver si desde la directiva le darán ese voto de confianza a Arteta o si, por el contrario, los números hablarán y se llevarán puesto al entrenador.

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