Europa League: misión complicada para los portugueses
Foto: UEFA

Segundos en sus grupos, Benfica y SC Braga conocieron este lunes, quienes son sus adversarios en la primera fase eliminatoria de Europa League. Son dos clubes importantes, con historia en sus países y en las competiciones de UEFA. Las águilas se enfrentan al Arsenal y los “guerreiros” jugarán frente a la Roma.

  • Arsenal x Benfica 

Después del fracaso de no llegar a la fase de grupos de la Champions, el Benfica fue enviado para la Europa League y quedó en un grupo con Rangers, Lech y Standard Liége. El equipo comandado por Jorge Jesus hizo una buena campaña y luchó por el primer puesto hasta la última jornada pero acabó segundo de grupo.

La inversion hecha para este año es el más alto de su historia. Llegaron varios jugadores muy conocidos como Vertonghen y Otamendi, además otras figuras que pueden llegar a ser jugadores de top mundial, pero que ya han sido caros: Everton, Pedrinho y Darwin Núñez. El regreso de Jorge Jesus al club y sus declaraciones de que el Benfica iría jugar 3 veces más de lo que venían jugando, crearon una gran esperanza entre los aficionados. Pero la verdad es que ese fútbol que fue prometido todavía no llegó.

A pesar de eso, el Benfica está vivo en todas las competiciones y la Europa League es un objetivo del club. Jorge Jesus afirmó que quiere volver a jugar la final, sumando a las de 2013 y 2014, las dos que terminaron en derrota.

Ahora el adversario es el Arsenal. Los ingleses son un nombre importante del fútbol inglés y europeo, a pesar de que siguen sin conseguir títulos importantes en los últimos años. El equipo de Mikel Arteta atraviesa un mal momento. Son 15º colocados en la Premier League y el técnico español está en situación delicada. La plantilla de los gunners tiene mucha calidad, de eso no cabe duda, pero los resultados mas recientes no acaban de convencer.

Falta poco más de dos meses para este enfrentamiento, y muchas cosas pueden cambiar hasta la fecha. Jorge Jesus está convencido de que su equipo viene mejorando y en febrero estarán mucho más sólidos. El Arsenal atraviesa un momento malo, pero puede cambiar en cualquier momento, con Arteta o con otro entrenador, porque lo que nos les falta es calidad en la plantilla. El favoritismo estará con los ingleses, pero todo puede pasar y seguro que será una de las eliminatorias más interesantes.

  • AS Roma x SC Braga

El Sporting de Braga hizo una campaña muy positiva en la fase de grupos, quedando apenas atrás del Leicester. El equipo comandado por Carlos Carvalhal tuvo algunos problemas en el inicio de temporada pero los resultados recientes son muy positivos. El Braga ocupa el 4º lugar en el campeonato, ganó al Benfica en la “Luz”, está vivo en el resto de competiciones. A pesar del fichaje estrella, Nico Gaitán, que sigue lesionado, el equipo está respondiendo muy bien en sus partidos y varios jugadores se vienen destacando. Es el caso de Elmusrati y André Castro en el centro del campo y Galeno y Paulinho en el ataque.

La prioridad del club, es hacer un buen campeonato y luchar por las Copas internas, pero intentar hacer buena actuación en Europa. El Braga viene creciendo en los últimos años, y tiene ahora una plantilla con mucha calidad, con varias opciones para las diferentes posiciones del campo. Con una buena gestión, este equipo aspira a grandes éxitos esta temporada y repetir lo logrado en 2011 es una posibilidad: llegar a una final de Europa League.

Ahora el desafío es más difícil. El Sporting de Braga se enfrentará a la Roma. El equipo italiano venía siendo un habitual en Champions League, pero los últimos dos años no lograron llegar a ese escalón. La Roma ocupa en 6º lugar en la Serie A y no acaba de encontrar la regularidad. Una mistura de buenos partidos y resultados con exhibiciones más flojas y varios puntos perdidos. Esta eliminatoria también dictará el regreso del técnico Paulo Fonseca a Braga, quien entrenó el equipo durante la temporada 2015/2016, en la que conquistó la Copa de Portugal.

Los italianos son favoritos, pero el Braga tiene calidad para hacer las cosas interesantes. Todo puede pasar.

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