Sam Allardyce, ¿el salvador del West Brom?
Sam Allardyce, el hombre elegido para salvar al West Brom | Foto. WBA

No es broma el presente que está viviendo West Bromwich Albion. Luego de acumular solo siete puntos en 13 jornadas, su directiva entendió que era tiempo de vestir sus mejores botas e intentar tomar las riendas para arrastrar fuera a un club que se está hundiendo en el barro de luchar por el descenso.

Con un triunfo, cuatro empates y ocho derrotas, los directivos decidieron rescindir el contrato de Slaven Bilic, entrenador croata que alcanzó el ascenso en la última campaña, y recurrir a un hombre de mucha experiencia: Sam Allardyce.

La temporada comenzó el domingo 13 de septiembre con la derrota como local por 3-0, ante Leicester City, un paseo futbolístico en el que los ‘Foxes’ disfrutaron de un 64.2% de posesión del balón y siete remates, mucho dominio frente a un muy pobre West Bromwich Albion. En la segunda jornada, el equipo de Slaven Bilic visitó al Everton, que había comenzado la campaña en gran forma y no tuvo problemas para vencer por 5-2 en su campo.

West Bromwich no levanta cabeza | Foto: WBA
West Bromwich no levanta cabeza | Foto: WBA

Un triplete de Dominic Calvert-Lewin, uno de James Rodríguez y uno de Michael Keane completaron el imponente marcador que dejaba a los de Bilic con dos derrotas en la misma cantidad de partidos. En el siguiente compromiso, se comenzó a ver ya un equipo sin reacción posible, que comenzó ganando ni más ni menos que al Chelsea, con un contundente 3-0 en solo media hora de juego, y acabó igualando 3-3 en el complemento.

Las derrotas y empates se siguieron sucediendo, con una caída por 2-0 en campo del Southampton, dos igualdades con Burnley y Brighton & Hove Albion, a las que se sumaron tres derrotas consecutivas con Fulham (0-2), Tottenham (0-1) y Manchester United (0-1). Tras perder contra los ‘Red Devils’, el West Brom logró su primer y único triunfo hasta aquí, un 1-0 contra el Sheffield United, gracias al gol de Conor Gallagher y una enorme actuación del portero, Sam Johnstone.

Sin embargo, las sonrisas duraron poco, ya que volvieron las derrotas y más que estrepitosas, porque ya se hizo insostenible la situación con el 1-5 que sufrieron a manos del Crystal Palace y luego una nueva caída, esta vez ante Newcastle United, por 1-2. Allí fue cuando se hizo notorio que el cambio de entrenador era imperioso para poder torcer el rumbo, al menos ahora que aún hay tiempo y cierto margen de mejora en la temporada.

Luego del milagroso 1-1 frente al Manchester City, en el Etihad Stadium, los rumores se hicieron una realidad y la directiva del West Bromwich Albion nombró como nuevo entrenador a Sam Allardyce. Tras dos años y medio sin dirigir, el entrenador inglés de 66 años volverá al ruedo con un contrato por 18 meses pero una cláusula de ruptura al final de temporada, a la cual seguramente apele ‘Big Sam’ si no logra enderezar el barco.

¿Es Sam Allardyce el indicado?

El una vez entrenador de Inglaterra cuenta con muchísima experiencia al mando de diversas plantillas, como Bolton Wanderers, Newcastle United, West Ham, Sunderland, Crystal Palace y Everton, siendo algunos de estos trabajos los que requirieron un gran manejo para evitar compromisos con el descenso.

Allardyce está familiarizado con el club de The Hawthorns, ya que fue jugador-entrenador allí hace 30 años, aunque su primer partido al mando será ni más ni menos que el West Midlands Derby, frente al Aston Villa el próximo domingo. Curiosamente, ‘Big Sam’ ya ha sido observado de reojo en su momento por los fanáticos del West Brom, dado que es reconocido simpatizante de los Wolverhampton Wanderers, uno de los más grandes rivales del club.

Allardyce ya piensa su West Brom | Foto: WBA
Allardyce ya piensa su West Brom | Foto: WBA

Desde el West Brom afirman que Sam Allardyce es un hombre que “ha probado que puede mejorar cada club en el que ha entrenado. Creemos y, más importante, Sam cree que tenemos un grupo de jugadores con la calidad necesaria para darle al club su mejor chance de sobrevivir en la Premier League”

Sam Allardyce es el quinto entrenador con más partidos dirigidos (512) bajo el formato Premier League, siendo el Bolton Wanderers en el que más tiempo estuvo, donde fue anunciado como entrenador el 19 de octubre de 1999 y dejó su cargo el 30 de abril de 2007, tras 272 encuentros al mando, promediando 1,42 puntos por partido.

En el Bolton, ‘Big Sam’ logró el ascenso a la Premier League en la temporada 2000/01, derrotando al Preston North End por 3-0 en la final de los playoffs y recuperando su lugar en la elite luego de tres años de ausencia. En su regreso, el Bolton estuvo como líder de forma momentánea, consiguiendo diez puntos en los primeros cuatro partidos de la campaña 2001/02, aunque no pudieron mantener el nivel y acabaron sufriendo hasta la penúltima jornada para asegurar su permanencia.

Se mantuvieron varias temporadas en la primera mitad de la tabla, consiguiendo incluso una clasificación a la Copa de la UEFA. Sin embargo, en 2007, Allardyce acabó renunciando para marcharse en busca de títulos y el Bolton cayó en una espiral que casi logra que el club desaparezca, hace solo unos meses atrás.

Escándalo en Inglaterra

El 22 de julio de 2016, fue nombrado nuevo entrenador de la Selección Nacional de Inglaterra, pero fue despedido tras solo dos meses en su cargo y un único partido oficial, debido a su presunta implicación en el cobro de comisiones ilegales por fichajes de futbolistas.

Este escándalo vio implicado a Sam Allardyce y a su hijo, Craig, a quien dos agentes acusaban en una filmación de haber pagado sobornos para que su padre fichara jugadores. En ese solo partido que dirigió, llegaron a debutar en la Selección Mayor de Inglaterra jugadores de la talla de Harry Kane, Dele Alli, Eric Dier, etc.

Su club más reciente

La última experiencia fue en el Everton, dirigiendo a los ‘Toffees’ durante 26 encuentros de la temporada 2017/18. Allí, Allardyce acumuló 10 triunfos, siete empates y nueve derrotas, con 31 goles a favor y 32 en contra. Su debut fue con una victoria por 2-0 ante Huddersfield Town, mientras que su derrota más sonada fue el 4-0 que sufrió ante Tottenham Hotspur.

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