El silencioso despertar del Manchester United
El Manchester United levanta vuelo y busca mantenerse alto | Foto: Premier League

La Premier League siempre da sorpresas, y la más reciente viene de uno de los clubes que más decepciones venía acumulando en los últimos tiempos: Manchester United. Luego de la dolorosa derrota y eliminación en UEFA Champions League, a manos del Red Bull Leipzig, los de Old Trafford han encadenado un invicto de seis partidos, con cuatro triunfos y dos empates, a los que se suman cuatro victorias más en liga desde la caída ante el Arsenal, el pasado 1 de noviembre.

Bajo el hambre ganador del Manchester United, han sucumbido West Bromwich Albion, Southampton, West Ham, Sheffield United, Leeds United, Everton y Wolverhampton Wanderers, mientras que solo dejó puntos frente al Manchester City y Leicester City, lo que arroja una sumatoria de 23 puntos conseguidos de 27 posibles en las nueve jornadas.

Si bien en cuatro de estos encuentros ha mantenido su valla invicta, lo cual muestra una notable mejora de su rendimiento defensivo, lo cierto es que la clave está en cómo ha logrado anteponerse a los resultados en contra, remontando algunos de ellos y manteniendo un dominio sobre su rival que era impensado a principio de temporada.

Los cambios de Solskjaer

En la derrota ante Arsenal, Solskjaer había planteado un 4-1-2-1-2, con una línea de fondo integrada por Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire y Shaw, mientras que en el medio se agrupaban Fred, Scott McTominay y Paul Pogba, quien acabó provocando el penalti que sentenció el triunfo de los ‘Gunners’.

El entrenador noruego entendió que el Manchester no solo era vulnerable ante las ofensivas rivales, sino que generaba poca supremacía. Fue así como, por ejemplo, en el duelo ante Leeds United, Solskjaer mutó a un 4-2-3-1, con un doble cinco entre Fred y Scott McTominay, sumado al trabajo en bandas de Daniel James y Marcus Rashford, con Bruno Fernandes de conexión y Anthony Martial de delantero centro.

Solskaer está en el timón | Foto: ManUtd
Solskaer está en el timón | Foto: ManUtd

En ese partido, el mejor del equipo hasta aquí, el Manchester United realizó 354 pases, con una precisión del 77%, y 26 remates de los cuales 14 fueron a portería, logrando convertir en seis ocasiones. Con algunos cambios de nombres, entre lesiones y partidos acumulados, el 4-2-3-1 se mantuvo fijo, arrojando grandes resultados.

Bruno Fernandes, el hombre clave

Es difícil no mencionar a Bruno Fernandes cuando se habla de un triunfo del Manchester United. Al portugués solo le falta vestir los guantes de portero, porque en el campo cumple con creces cualquier función que se le asigne, participando en las marcas, asistiendo e incluso marcando él mismo los goles.

Bruno Fernandes, el líder del equipo | Foto: ManUtd
Bruno Fernandes, el líder del equipo | Foto: ManUtd

Desde que comenzó la actual temporada, Fernandes ha disputado las 15 jornadas de Premier League, marcando 10 goles y brindando siete asistencias. De cara a la portería, el internacional con Portugal tiene un porcentaje de 0.67 en goles por partido y un 43% de efectividad en remates, pero es en los pases y el juego colectivo donde demuestra su mejor versión, con un total de 838 pases realizados y promediando 55.8 por encuentro.

Sin embargo, el liderazgo de Fernandes no se queda solamente en lo que son las estadísticas, sino también en lo que demuestra cuando entra al campo, siendo la voz de mando para sus compañeros, ordenando las líneas del equipo y haciendo mover permanentemente a los otros futbolistas.

Hace tiempo que se le reclamaba al Manchester United tener un jugador emblema que sea el entrenador dentro del campo de juego, función que han sabido cumplir hasta no hace mucho futbolistas como Wayne Rooney, Ryan Giggs, Rio Ferdinand, etc. Hoy, el camino parece ser de Bruno Fernandes, quien si es acompañado por un equipo de nivel, está llamado a ser el próximo jugador insignia de los ‘Red Devils’.

Edinson Cavani, una grata aparición

Sería ilógico hablar de las cualidades deportivas de Edinson Cavani, conocidas hasta el hartazgo gracias a su extensa carrera en el fútbol europeo. En su primera experiencia en Inglaterra, el uruguayo se ha acomodado a lo que es el estilo de la Premier League y ya comienza a mostrar destellos del gran jugador que es.

En nueve apariciones durante la presente temporada, Cavani ha logrado marcar en tres ocasiones, pero sus estadísticas no se quedan ahí, ya que el ex PSG es el futbolista que más goles ha generado saliendo desde el banquillo en las principales ligas europeas, con sus tres tantos y dos asistencias.

Cavani, el goleador que buscaba el United | Foto: ManUtd
Cavani, el goleador que buscaba el United | Foto: ManUtd

Este es un dato enorme para un jugador que muchas veces ha ingresado con pocos minutos restantes, ya que, hasta antes de los 90’ que disputó frente al Wolverhampton, solo sumaba 210 minutos de juego, con una media de 26’ en ocho partidos.  Claro está que Cavani ha sido la solución perfecta para Solskjaer cuando un encuentro se le presenta atascado, logrando hacer funcionar los engranajes en duelos como ante Southampton, cuando ingresó en el segundo tiempo, con un 0-2, y el United acabó venciendo por 3-2 con dos goles del uruguayo y una asistencia.

Frente al Leicester City, la pasada jornada, Solskjaer lo envió al campo en el minuto 75, con un 1-1 en el marcador y el ex PSG solo demoró cuatro minutos en hacer conexión con Bruno Fernandes y colocar el 2-1, que luego acabó en 2-2 por el empate de Vardy. Solo ante Everton no pudo llevar la balanza a favor de los de Old Trafford, ya que su gol llegó en el tiempo de descuento, cuando el United ya vencía a por 2-1, pero compensó en cuartos de final de la Carabao Cup, cuando convirtió el 1-0, ante el mismo rival, en el minuto 88.

Una incógnita llamada Paul Pogba

Todo lo contrario a lo que han significado Bruno Fernandes y Edinson Cavani, ese es Paul Pogba. El volante francés ya no quiere pasar ni un minuto más en Manchester, en palabras de su propio representante, y no parece que los ‘Red Devils’ vayan a extrañarlo mucho.

Podrían decir algunos que la debacle de Pogba comenzó con el arribo de Bruno Fernandes, dos futbolistas similares para una sola posición, con el portugués coronándose como claro ganador entre ambos, pero es que justamente prueba todo lo contrario. Si un jugador llega sin experiencia de primer nivel y se adueña del lugar de otro que venía de jugar en Juventus, ni más ni menos, es porque el de experiencia no hizo los méritos suficientes.

Siempre polémico fuera del campo, Pogba no desentonaba con lo irregular del resto del equipo, pero es que el hartazgo comenzó cuando su representante, Mino Raiola, comenzó cada vez más a vincularlo con el Real Madrid y un regreso a la Juventus. Los entrenadores que han ido pasando se cansaron de darle oportunidades, pero el francés nunca alcanzó a justificar el impresionante gasto que el United realizó por él.

Paul Pogba ya no es necesario en el United | Foto: ManUtd
Paul Pogba ya no es necesario en el United | Foto: ManUtd

Su estilo displicente dentro del campo no se condice con la entrega y sacrificio que muestran otros futbolistas, como el propio Fernandes, o incluso Fred, quien pese a no ser una primera figura de la plantilla, se ha ganado su lugar a base de su compromiso cada vez que le toca estar dentro. En cambio, cuando Pogba juega pareciera que no le importa cómo saldrá el resultado, algo que ha llevado al agotamiento de la paciencia que tenían los fanáticos, el cual se hizo visible con el penalti totalmente infantil que cometió ante Arsenal, en un partido que finalizaba 0-0 y que fue derrota gracias a esa falta.

Por este motivo, en Manchester United ya piensan en cómo quitarse de encima su costosa ficha y poder recuperar al menos un poco de la fallida inversión que realizaron en él. Siempre se habló de Real Madrid, pero es difícil que los ‘Merengues’ desembolsen una importante cantidad de dinero por el francés. PSG podría ser otro de sus destinos, con el nuevo proyecto que estaría al mando de Mauricio Pochettino, aunque Juventus también asoma en el horizonte, con un posible intercambio por Paulo Dybala o Cristiano Ronaldo, ni más ni menos.

¿Podrá regresar el Manchester United al podio?

En una Premier League tan pareja como la que se vive esta temporada, todo puede ocurrir para cualquier equipo que mantenga una regularidad. Esta no es la primera vez que el equipo de Solskjaer parece marchar viento en popa, pero no deberían distraerse con los cantos de sirena, pues un nuevo naufragio podría ser el que haga que los directivos den un golpe en la mesa y sentencien el destino no solo del entrenador, sino también de varias de las figuras que hoy abundan en Old Trafford.

VAVEL Logo