Previa de la 18ª jornada de la Premier League 20/21
Previa de la 18ª jornada de la PL. | Foto: Premier League 

La Premier League regresará mañana con una nueva jornada. La decimoctava. Tras un fin de semana copero en la isla con la disputa de la tercera ronda de la FA CUP, la máxima competición del país vuelve con interesantes choques y una fecha un tanto extraña en el calendario. Una jornada que se iniciará el martes 12 de enero con el Sheffield vs Newcastle y finalizará la semana próxima, jueves 21 de enero, con el Liverpool vs Burnley.

Durante el fin de semana, 16 y 17 de enero, se celebrará una nueva fecha en el calendario de la Premier League con la disputa de la jornada 19ª. Fútbol non stop en Inglaterra en tan solo nueve días. 

Sheffield United vs Newcastle

Martes 12 de enero.19 horas (hora española). Bramall Lane, Sheffield. 

El condado de Yorkshire dará el pistoletazo de salida a una nueva jornada en Inglaterra. Blades y Magpies se enfrentarán en un duro partido donde a los locales solo les vale ya sumar victorias si quieren intentar el milagro de la salvación. El equipo de Steve Bruce no ha conseguido los tres puntos en los últimos cinco encuentros (2E 3D), pero al inglés se le da bien enfrentarse al Sheffield United, ganando siete de los diez encuentros disputados contra los del condado de Yorkshire. El árbitro del encuentro será Andy Madley.

Wolves vs Everton

Cerraremos la jornada de martes desde el Molineux Stadium con un gran partido de fútbol. 

Tras las victorias el pasado mes ante Leicester City y Sheffield United, el equipo dirigido por Carlo Ancelotti buscará su tercera victoria consecutiva a domicilio sin encajar gol por primera vez desde diciembre de 2008. ¿Podrán Pickford y la defensa toffe contener los ataques vertiginosos provocados por la tripleta atacante formada por Adama, PodencePedro Neto? El partido se disputará a las 21 horas (hora española).

Acción de Adama Traoré frente a Lucas Digne. / Fuente: Premier League
Acción de Adama Traoré frente a Lucas Digne. | Fuente: Premier League

Manchester City vs Brighton

Tras su última derrota en el nuevo Tottenham Hotspur Stadium (2-0), el equipo de Guardiola no ha vuelto a perder en competición liguera encadenando cinco victorias y dos empates que lo han catapultado hasta la quinta plaza en la tabla con 29 puntos. Los citizens se encuentran actualmente con dos partidos menos que el líder actual, el Liverpool de Jurgen Klopp.

El Brigthon por su parte, nunca le ha ganado a domicilio a los sky blues en 10 encuentros disputados (2E 8D). El encargado de dirigir la contienda será Darren England

Aston Villa vs Tottenham (aplazado)

El partido que se tenía que disputar el miércoles 13 de enero entre Aston Villa y Tottenham ha quedado suspendido tras la decisión de la Premier League. El brote de coronavirus sigue aún muy reciente en la entidad de Birmingham y la Asociación de Fútbol Inglesa no ha tenido otra opción que cancelar el encuentro. La federación ha deseado una pronta recuperación a todos los afectados por el virus.

Villa Park vacío. Fuente: Premier League
Villa Park vacío. | Fuente: Premier League

Arsenal vs Crystal Palace

Gunners y Eagles se enfrentarán en el Emirates Stadium el jueves por la noche. 21 horas (hora española).

El conjunto de Mikel Arteta encadena una racha de tres victorias consecutivas. Una buena dinámica que ha calmado el run-run de un inicio dubitativo por parte del técnico español. Bukayo Saka, pieza clave en el esquema del vasco, puede convertirse en el primer jugador joven en marcar o asistir un gol en cuatro partidos consecutivos de Premier League desde abril de 2007, dónde un español muy conocido como Cesc Fábregas, logró semejante hazaña. 

West Ham vs West Bromwich Albion

El London Stadium de Londres, casa del West Ham tras el derribo del mítico Upton Park, será el encargado de seguir con la jornada 18ª.

Sam Allardyce buscará su primera victoria como técnico de los baggies tras hacerse cargo del equipo a finales del curso pasado. El conjunto del condado de midlands viene de recibir 9 tantos en sus últimos dos encuentros ante Leeds y Arsenal respectivamente. Por su parte los Hammers, buscarán continuar con la buena racha de inicio de año tras su victoria a domicilio en Goodison Park y el perfecto estado anotador de su centrocampista, Tomas Soucek.

Leicester vs Chelsea

El King Power Stadium de Leicester acogerá el partido más interesante de la jornada. 21.15 horas (hora española).

Frank Lampard, en la cuerda floja las últimas semanas tras el bache que está atravesando el equipo, se enfrenta a un duro rival que le saca siete puntos y seis puestos ahora mismo en la clasificación. El norirlandés, Brendan Rodgers, está cuajando una gran campaña al frente de los foxes con un balance de 10 victorias, 2 empates y 5 derrotas, que lo sitúan tercero a tan solo un punto del líder. 

Harvey Barnes disparando ante la oposición de James. | Fuente: Premier Leauge
Harvey Barnes disparando ante la oposición de James. | Fuente: Premier Leauge

Leeds United vs Southampton

Elland Road, Leeds.

Las imágenes de Ralph Hasenhüttl llorando de rodillas sobre el terreno de juego tras vencer al actual campeón, dicen mucho de los sueños del conjunto de la costa sur de Inglaterra. Los Saints marchan sextos en la tabla practicando un fútbol muy atractivo para todo espectador. Esta vez, tendrá a un rival delante con un estilo de juego muy característico y arraigado como es el practicado por Marcelo Bielsa. Un Leeds que viene de caer en competición copera ante un equipo de League 2 y recibir una dura derrota en su último encuentro en la liga ante el Tottenham (3-0).

Fulham vs Manchester United

Craven Cottage acogerá el primer partido del año nuevo. 

El equipo dirigido por Scott Parker recibirán a un Manchester United en dinámica ascendente. Los londinenses detectaron casos de covid-19 en su plantilla al finalizar el año y su último encuentro fue en la fecha del Boxing Day. Un conjunto que lleva cuatro empates consecutivos en las últimas jornadas y necesita sumar tres puntos para acercarse a las posiciones de salvación. Ahora mismo, el Fulham es decimoctavo con once puntos. Los Red Devils no conocen la derrota en liga desde el 1 de noviembre frente al Arsenal (0-1).

Salah en conducción ante McNeil. | Fuente: Premier League
Salah en conducción ante McNeil. | Fuente: Premier League

Liverpool vs Burnley

Cerraremos la jornada desde Anfield, Liverpool.

Los reds han sufrido en las fechas navideñas donde solo han conseguido sacar dos puntos de nueve posibles. Los empates ante West Brom y Newcastle, y la derrota en año nuevo frente al Southampton, han hecho saltar todas las alarmas en la orilla del Merseyside. El equipo dirigido por el técnico alemán sigue líder de la competición, pero con más partidos que sus respectivos perseguidores. Los clarets buscarán su primera victoria a domicilio en la historia de la competición ante el Liverpool. 

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