Empate entre águilas y "gunners"
Foto: UEFA

Las restricciones de circulación en Europa hicieron del Olímpico  de Roma el palco del partido de ida de Europa League entre Benfica y Arsenal. Los encarnados, ya con la Liga NOS muy complicada, entraron en esta fase a eliminar de la Europa League para empezar una caminada que se espera que dure mucho. Jorge Jesus apostó por un esquema de 3 centrales, con Lucas Veríssimo estrenándose con la camiseta del Benfica. Mikel Arteta apostó por Aubameyang en punta, con Lacazette empezando en banquillo.

El primer tiempo tuvo poca historia. El Arsenal controló la posesión de balón en casi todos los momentos del juego pero se encontró con un equipo bien organizado defensivamente. El Benfica cuando recuperaba el balón presentó dificultad en construcción de juego por la presión fuerte del los “gunners” sobre los centrocampistas encarnados.

A los 18 minutos, Bellerín se escapó por la banda derecha y llevó el balón hasta la línea final para poner un centro por abajo para Aubameyang. El delantero estrella del conjunto ingles falló clamorosamente, disparando al lado de la portería defendida por Helton Leite. La única ocasión para el equipo de Jorge Jesus fue ya en el final del primer tiempo. Grimaldo recuperó un balón en posición adelantada y tenia todo para disparar a portería pero optó por pasar el balón a un compañero. La jugada terminó despejada por la defensa del Arsenal. Nulo en el marcador y los equipos al descanso.

En el segundo tiempo el Benfica mejoró. Más intensidad en la presión al adversarios y más tiempo con el balón controlado y buscando construir jugadas de gol. El Arsenal continuó a tener algunas ocasiones, sobre todo por las bandas. Saka apareció en la frontal del área después de una buena jugada de combinación del equipo de Arteta pero el remate salió al lado.

A los 54 minutos, Smith Rowe cortó un balón con el brazo dentro del área y el árbitro pitó penalti a favor del Benfica. Pizzi se encargó de marcar y adelantar las águilas en el marcador. La ventaja del equipo de Jorge Jesus duró poco tiempo. Tres minutos después, el Arsenal ganó un rechazó en la frontal del área del Benfica y Odegaard puso un balón a Cédric que centró de primeras para Saka que solo tuvo que empujarla. Empate del equipo ingles que se adelantaba en la eliminatoria.

El partido estuvo igualado hasta el final del encuentro, con un par más de ocasiones para ambos equipos. Al final, el resultado fue empate a un gol y la eliminatoria se va a decidir la semana que viene, en Atenas. El Arsenal con una ligera ventaja pero el Benfica con opciones de seguir adelante en la Europa League.

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