¿Peligra el 'Big Six' de la Premier League?
¿Se acerca el fin del Big Six? | Foto: Premier League

Esta temporada de la Premier League ha traído sorpresas por doquier, no solo en cuanto a algunos resultados puntuales, sino también a grandes cambios en lo que ya estaba establecido y se conocía como el ‘Big Six’. Todos los fanáticos de la máxima categoría del fútbol inglés saben que la lucha por el título y las clasificaciones a las copas europeas, siempre se han dirimido entre los mismos seis equipos, salvo a algunas excepciones temporales.

Pues bien, esto parece comenzar a cambiar, con varios de estos clubes que han mermado mucho su nivel y otros que han ido subiendo o estabilizando su curva de rendimiento, y hoy amenazan seriamente con arrebatar el trono de algunos reyes caídos.

Dos que han logrado mantenerse son los clubes de Manchester, City y United, con ambos incluso mejorando lo que mostraron durante la última temporada. Por su parte, los ‘Citizens’ que dirige Pep Guardiola han escalado hasta la primera posición, luego de haber sido segundos del Liverpool en la campaña anterior, con un andar que no sorprende a nadie, pero que aun así no deja de ser digno de admirar por la calidad futbolística que se ha podido apreciar de este equipo.

Ilkay Gündogan, figura y comandante del City | Foto: Premier League
Ilkay Gündogan, figura y comandante del City | Foto: Premier League

18 triunfos, cinco empates y solo dos derrotas acumula hasta aquí el Manchester City, números mejorados con respecto a lo que mostró en la temporada 2019/20, donde quedó a 18 puntos del equipo de Klopp, con 26 victorias, tres empates y nueve caídas. Del otro lado, el United de Solskjaer está a solo cuatro triunfos más de igualar los que consiguió en toda la campaña anterior, demostrando así la mejoría que han tenido los de Old Trafford.

Para lograr subir a la máxima posición de la tabla, el Manchester City volvió a apelar a la billetera para poder mejorar a la defensa, una de las grandes falencias que sufría el equipo de Guardiola. ¿Lo logró? Con 25 jornadas disputadas en la Premier League, los ‘Citizens’ solo han sufrido 15 goles en contra, lo cual son 14 menos que los que había encajado en el lapso de tiempo durante la temporada anterior.

De parte del Manchester United, los ‘Red Devils’ están a 17 puntos de 39 posibles para poder igualar la marca del año pasado, cuando alcanzaron la última posición del podio en medio de una lucha con Chelsea y Leicester City por la clasificación a la presente edición de la UEFA Champions League, en la que quedó eliminado en fase de grupos.

Cerrando los puestos que otorgan boletos para las competencias europeas aparece el Chelsea, cuyo andar irregular bajo el mando de Frank Lampard no le ha permitido escalar un poco más en la tabla. Todavía falta mucho, pero hasta aquí, los de Stamford Bridge han empeorado su actuación, más allá de haber clasificado casi por la ventana a esta Champions League, ya que hoy estarían volviendo a disputar la UEFA Europa League, competencia que ganaron en la temporada 2018/19, frente al Arsenal.

La parte más sorprendente está en el pésimo momento de forma que atraviesa el Liverpool, que hoy tendría que conformarse con un repechaje a la UEFA Europa League, ocupando el sexto lugar, algo impensado para el último campeón de la Premier League y uno de los últimos dos equipos en alzarse con el ansiado trofeo de la UEFA Champions League.

La lesión de van Dijk, el punto de quiebre del Liverpool | Foto: Premier League
La lesión de van Dijk, el punto de quiebre del Liverpool | Foto: Premier League

¿Cómo se explica este momento del Liverpool? En gran parte por las lesiones que han aquejado a la plantilla durante toda esta temporada, con tres de sus habituales defensores titulares lesionados. Virgil van Dijk sufrió una rotura de ligamento cruzado en un choque con Jordan Pickford; Joe Gomez tiene un problema de tendón rotuliano y Joel Matip padece una lesión en uno de sus tobillos, lo cual dejó a los tres fuera de toda la temporada y obligó a Jürgen Klopp a hacer malabares para poder conseguir una defensa estable.

El entrenador alemán debió recurrir a la cantera y a Jordan Henderson y Fabinho como posibles reemplazos, sin encontrar nunca al menos la mitad de seguridad que ha sabido darle la dupla van Dijk – Matip. A este problema en la zona defensiva, se le añade el largo proceso de recuperación que lleva Diogo Jota por su lesión en la rodilla. El portugués, fichado del Wolverhampton, estaba siendo figura del equipo.

Lo que ya a nadie sorprende es lo que ocurre con Arsenal y Tottenham Hotspur. Del lado de los ‘Gunners’, ya se han acostumbrado a un terreno de segundo nivel europeo, compitiendo solamente por la UEFA Europa League, mientras que en el ámbito local siempre están lejos de poder luchar por el título. Por otra parte, los dirigidos por José Mourinho han mejorado en cuanto a juego, pero no ha sido suficiente para mantenerse entre los puestos europeos, pese a un buen inicio de temporada.

En este contexto en que estos dos equipos ya hace tiempo que salieron de los focos principales, comienza a armarse un nuevo ‘Big Six’ con la irrupción de equipos que llevan años haciendo bien las cosas y luchando por meterse entre los contendientes habituales. Uno sin duda alguna es el Leicester City, equipo que desde su ascenso a Premier League ha estado siempre a la altura, salvo raras excepciones, y hoy iguala en puntos con el Manchester United, compartiendo ni más ni menos que el segundo lugar de la tabla.

Otro que viene manteniendo una gran regularidad es el Everton, que mejoró lo hecho en la campaña anterior, con la llegada de Carlo Ancelotti y fichajes como el de James Rodríguez, que le dieron un salto de calidad y hoy lo tienen ahí nomás de los puestos europeos. Además de los ‘Toffees’, otros dos clubes que buscan entrar por la puerta grande de Europa son West Ham y Aston Villa.

El West Ham, la piedra en el zapato del 'Big Six' | Foto: Premier League
El West Ham, la piedra en el zapato del 'Big Six' | Foto: Premier League

Luego de haber estado cerca del descenso ambos, con el Aston Villa salvándose por solo un punto, tomaron nota de lo que hicieron mal y renovaron absolutamente su desempeño, realizando un giro de 180º en lo mostrado. Por ejemplo, los ‘Lions’ de Villa Park ficharon a Ollie Watkins, proveniente del Brentford, quien hoy es el sexto máximo goleador de la Premier League, con 10 goles. A él se suma, por ejemplo, Emiliano Martínez, portero que llegó del Arsenal y hoy el Aston Villa acumula 12 vallas invictas bajo su mando, cinco más que en toda la temporada pasada.

El West Ham, que hoy descansa en la cuarta posición de la tabla, con dos puntos de ventaja sobre Chelsea, no hizo fichajes con mucha prensa, pero sí que supieron ajustar en los lugares necesarios para mejorar escandalosamente lo realizado el año pasado. Por ejemplo, el goleador del equipo es el mediocampista Tomas Soucek, quien arribó del Slavia Praga y lleva convertidos ocho goles en Premier League, siendo mediocampista defensivo.

Gracias al tándem Rice – Soucek, los ‘Hammers’ encontraron un poco de estabilidad en el mediocampo, sumado al muy buen nivel en defensa de jugadores como Aaron Cresswell, el soplo de aire fresco que fue la llegada a préstamo de Jesse Lingard y que Michail Antonio está cumpliendo muy bien su papel, siendo el único delantero centro en la plantilla.

Con todo esto sobre la mesa, quedan abiertas las posibilidades para comenzar a ver un quiebre en la normalidad de la Premier League. En momentos donde el mundo entero debate cambios en lo que alguna vez fue lo habitual, el fútbol inglés podría no escapar a esa regla y presentar un nuevo panorama a sus fieles espectadores, con equipos que quieren romper el ‘status quo’ y meterse en las grandes conversaciones.

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