El boom de Iheanacho
Iheanacho celebra uno de sus dos goles frente al Manchester United. Vía: Leicester City en Twitter.

Iheanacho comenzó su andadura en la Premier League siendo futbolista del Manchester City. Siendo canterano del conjunto ciudadano, el nigeriano debutó en la primera división inglesa con tan solo 18 años en agosto de 2015 de la mano de Manuel Pellegrini. En aquella temporada 15/16, Kelechi llegó a disputar 26 partidos ligueros en los que registró 8 dianas y dos asistencias. Nada mal para un joven debutante.

La siguiente temporada, la 16/17,  también la completó como jugador "citizen", marcando 4 goles y asistiendo en 3 ocasiones en 20 partidos disputados. En las dos temporadas que defendió el escudo del Manchester City, también tuvo la posibilidad de jugar la Champions League, donde anotó algún que otro gol. En total, 64 partidos disputados, repartidos en dos temporadas donde anotó 21 goles.

La llegada del brasileño Gabriel Jesús supuso un antes y un después en la carrera futbolística de Iheanacho, ya que aunque acababa de firmar un nuevo contrato con el Manchester City hasta 2021, viendo como su tiempo en el verde posiblemente se iba a ver reducido, decidió abandonar el club en verano de 2017. Kelechi puso rumbo a Leicester, donde hoy en día juega para el Leicester City. Los "foxes" pagaron 25 millones de libras esterlinas por el atacante africano, convirtiéndose en aquel momento en el segundo fichaje más caro de la historia del club, detrás de Islam Slimani.

Iheanacho el día de su presentación con el club. Vía: Leicester City.
Iheanacho el día de su presentación con el club. Vía: Leicester City.
  •  Comienzo decepcionante

El nigeriano no comenzó con buen pie su andadura en su nuevo equipo. La primera temporada con el Leicester City disputó en total 28 partidos entre liga, FA cup y EFL cup. En esos 28 encuentros, Iheanacho tan solo marcó ocho goles y repartió cuatro asistencias. La exigencia hacia el nigeriano era mayor, teniendo en cuenta el precio de su fichaje y el club de donde procedía, por lo que las cifras tan escasas en su primera temporada como jugador del Leicester City fueron una gran decepción.

Su segunda temporada fue incluso peor en cuanto a cifras. Kelechi jugó 7 partidos más que la campaña anterior, 35 en total, donde marcó dos goles y dio cuatro pases de gol. Para más inri, uno de sus dos goles lo registró en Premier League, pero el otro lo marcó frente a un equipo de la tercera división inglesa. Su suplencia comenzó a ser un habitual y las pocas ocasiones en las que si comenzaba en el once inicial, ofrecía un rendimiento paupérrimo e insuficiente para estar en el once inicial semana sí y semana también.

  • Alzando el vuelo

La temporada anterior, la 19/20, Iheanacho elevó algo su nivel y empezó a demostrar que el dineral que había pagado por él el Leicester City estaba justificado, mostrando ligeros brotes de calidad. Acabó la temporada con diez goles y cuatro asistencias en su cuenta particular, lo cual sigue siendo muy pobre para un delantero top, pero demostraba una pequeña mejora en su rendimiento.

Los números y las estadísticas pueden llegar a ser algo engañosas sin embargo; en liga solo marcó 5 goles y dio 4 pases de gol, registrando un gol más en la FA Cup y los restantes en la EFL Cup contra equipos de menor categoría que el Leicester City. Marcó un gol frente al Luton de la cuarta división inglesa y otro frente al Burton Albion de la tercera división, a demás de dos goles frente al Aston Villa.

Iheanacho celebra frente a su afición. Vía: Leicester City.
Iheanacho celebra frente a su afición. Vía: Leicester City.
  • Finalmente explota sus posibilidades

Como bien lo describe el título del artículo, esta temporada 20/21 Iheanacho a explotado por fin y ha empezado a jugar como se esperaba que lo hiciese en temporadas anteriores. En los últimos cuatro choques en los que ha participado, Kelechi ha marcado siete goles, incluyendo un hat-trick en Premier League frente al Sheffield United.

Por si fuera poco, el Leicester City eliminó a todo un Manchester United de la FA Cup con un resultado sorprendente de 3-1. Iheanacho participó en todos y cada uno de los goles de su equipo para derrotar a los diablos rojos. Marcó dos goles y asistió a Tielemans para que alojara el esférico en el fondo de las mallas, lo cual hizo que el nigeriano se hiciera con el trofeo a MVP del encuentro.

Los números de esta temporada comienzan a asemejarse más a lo que el Leicester City esperaba de Iheanacho; un delantero que marque y asegure una cantidad de tantos por temporada a su equipo. A pesar de que en liga tan solo ha visto portería en seis ocasiones, la racha goleadora que acumula en los enfrentamientos más recientes es escandalosa.

Por ahora, su registro goleador le ha ayudado a recuperar la titularidad en la delantera de los zorros, ya que acumula tres titularidades consecutivas en los últimos tres partidos. Está por ver si es capaz de mantener dicha racha; en caso de que lo haga, el Leicester City contará con un frente de ataque letal con Jamie Vardy y un Iheanacho que por fin comienza a brillar.

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