Especial Kun Agüero (II): Mancini y el inicio de la leyenda
Agüero con Mancini | Foto: Manchester City

Sergio Agüero arribó al Manchester City, proveniente del Atlético Madrid, para la temporada 2011/12, luego de cinco años en la institución ‘Colchonera’ y a cambio de 45 millones de euros. ¿Le costó adaptarse a la Premier League? Su debut en la máxima categoría del fútbol inglés llegó a los 59 minutos del 1-0 con el que Manchester City estaba venciendo al Swansea City, sustituyendo a Nigel de Jong. Solo ocho minutos más tarde, el ‘Kun’ convirtió su primer gol con la camiseta del City e instantes más tarde asistió a David Silva para el 3-0.

Al concluir ese debut de Agüero, su propio entrenador, Roberto Mancini, se deshizo en elogios hacia el delantero argentino, llegando incluso a compararlo con el mítico delantero brasileño, Romario. 

"Sergio es una fotocopia de Romario, son el mismo jugador. Aún no está al cien por cien, pero va a ser fantástico para nosotros."

Durante su primera temporada al mando de Mancini, el ‘Kun’ jugó en varias posiciones, aprovechando en ese momento su juventud y capacidad de adaptarse a distintos aspectos del juego. Como mediapunta fue donde más jugó, con 27 encuentros y consiguiendo 13 goles y nueve asistencias; en segundo lugar, de delantero, con 11 partidos, 10 goles y dos asistencias. También se desempeñó cuatro veces como extremo, tanto izquierdo como derecho, con tres tantos marcados.

Su prometedor debut lejos estuvo de ser un espejismo, ya que Agüero completó un espectacular inicio de temporada con seis goles en cuatro partidos, consiguiendo el 10 de septiembre su primer hat-trick en la máxima división del fútbol inglés, ante Wigan. Mientras Mancini seguía en lucha con Carlos Tévez, Agüero dejaba bien parados a los futbolistas argentinos, mostrando su buen nivel cada vez que le tocaba jugar, hasta que, en la goleada 4-0 frente al Blackburn, debió ser sustituido llegando a la hora de partido por unos fuertes dolores musculares.

Las lesiones, un mal recurrente para el 'Kun' | Foto: Premier League
Las lesiones, un mal recurrente para el 'Kun' | Foto: Premier League

Dos semanas más tarde, el ‘Kun’ marcó su primer gol en la UEFA Champions League, en el triunfo por 2-1 ante Villarreal, ingresando con un empate 1-1 en el marcador y, cual premonición de lo que llegaría meses más tarde, en el último suspiro del encuentro le dio los tres puntos a la escuadra inglesa frente a los españoles.

A la siguiente jornada de la UEFA Champions League, el 2 de noviembre de 2011, nuevamente contra Villarreal, Sergio Agüero llegó a los 300 partidos disputados en todas las competiciones, sumando Independiente, Atlético de Madrid y Manchester City. A fines de ese mes, debutó con gol en la Carling Cup, frente al Arsenal, y ya unos meses más tarde, el 8 de enero de 2012, marcó en la FA Cup ni más ni menos que ante el rival de la ciudad, el Manchester United.

Pese a una buena campaña en la UEFA Champions League, con 10 puntos, el Manchester City cayó eliminado al compartir grupo con Bayern Münich y Napoli, debiendo disputar la UEFA Europa League y dejando la ‘Orejona’, a día de hoy, como el gran pendiente en la reconstrucción del club. Debutó en Europa League marcando un gol, el 16 de febrero de 2012, dándole el triunfo a los ‘Citizen’ por 2-1 frente al Porto.

Manchester City cayó eliminado de la UEFA Europa League en octavos de final, ante Sporting Lisboa, dejando un saldo de diez partidos en competencias europeas, con cinco goles y dos asistencias en su primera temporada en Inglaterra. Los meses pasaron y la lucha en la cima de la Premier League se hizo cada vez más salvaje entre los dos equipos de Manchester, hasta que ocurrió el milagro.

“Aguerooooo”

13 de mayo de 2012, estadio del Manchester City. Los locales igualaban 2-2 con el Queens Park Rangers a pocos minutos del final, el partido del Manchester United ya había concluido y, con esos resultados, los de Sir Alex Ferguson se estaban coronando campeones, una vez más. Sin embargo, apareció Sergio Agüero con una jugada que pasó a los libros de la historia de la Premier League y vivirá por siempre en la retina de todos los fanáticos del fútbol inglés.

En una tarde soñada, el ‘Kun’ le dio el triunfo por 3-2 al City y la primera conquista de los ‘Citizens’ en la Premier League, poniendo en pausa el reinado de seis años entre Manchester United y Chelsea y cortando la sequía de 43 años sin títulos de ligas. Además, el argentino terminó tercero en la tabla de goleadores, con 23 goles en 34 partidos, por detrás de leyendas como Robin van Persie y Wayne Rooney.

El derrumbe

La temporada 2012/13 comenzó con el triunfo en la Community Shield, frente al Chelsea campeón de FA Cup la temporada anterior, proclamándose campeón el City con un 3-2 y obteniendo Agüero su segundo título con la camiseta del Manchester City. Sin embargo, aunque se esperaba que el equipo revalidara lo conseguido en la campaña anterior, lo de los ‘Citizens’ fue pura decepción.

En la UEFA Champions League, le tocó el grupo de la muerte al Manchester City, ya que compartió el Grupo D con Real Madrid, Borussia Dortmund y Ajax. Claramente, el equipo inglés poco pudo hacer y cayó eliminado nuevamente en fase de grupos, pero esta vez sin ganar ni un solo partido, con tres derrotas y tres empates, quedando en cuarta posición y sin poder disputar la Europa League.

A principios de septiembre, Agüero sufrió una lesión en su rodilla que lo mantuvo al margen por casi tres semanas. Mientras tanto, Mancini ya comenzaba a pensar en un ‘Kun’ más delantero centro, jugando en esa posición 18 de los 40 partidos que disputó en la temporada, marcando diez goles. Sin embargo, los resultados no acompañaban y el Manchester City cayó eliminado en su debut en la Carling Cup, perdió la final de la FA Cup ante el Wigan y, con un Manchester United que no dio tregua, tomándose revancha del título que se le había escapado, los dueños del City decidieron tomar una decisión para dar el siguiente paso.

Dimisión de Mancini

El 13/5/13 se anunciaba que Roberto Mancini dejaba de ser el entrenador del Manchester City, a solo dos jornadas de concluir la Premier League. Lo reemplazaría Manuel Pellegrini, de gran gestión en el sorprendente Málaga de aquellos años, y luego Pep Guardiola, con quien el ‘Kun’ llegó a tocar su techo futbolístico y convertirse en todo un símbolo para la afición.

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